Dan Brown
Dan Brown
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Activités Romancier
Naissance 22 juin 1964 (1964-06-22) (47 ans)
Exeter, New Hampshire, Drapeau des États-Unis États-Unis
Langue d'écriture Anglais américain
Genres Policier
Œuvres principales

Dan Brown est un romancier américain de romans policiers et ésotériques né le 22 juin 1964 à Exeter dans le New Hampshire qui a vendu près de deux cents millions d'exemplaires. Il a suscité une grande polémique avec la publication de sa trilogie Robert Langdon : Anges et Démons, le Da Vinci Code et Le Symbole perdu.

Sommaire

Biographie

Dan Brown est né et a grandi dans la ville d’Exeter située dans l’État du New Hampshire aux États-Unis. Il est l'ainé d’une famille de trois enfants.

Sa mère, Constance (Connie) était musicienne professionnelle et jouait de l’orgue à l’église. Son père, Richard était un grand professeur de mathématiques ainsi que l’auteur de manuels. Il enseigna à la Phillips Exeter Academy de 1968 jusqu’à sa retraite en 1997.

Phillips Exeter Academy est un pensionnat élitiste qui oblige les nouveaux professeurs à vivre sur le campus pendant quelques années. Pour cette raison, les Brown ont grandi dans cette école. L’environnement social d’Exeter était principalement épiscopalien. Dan Brown chantait dans la chorale de l’église, assistait au catéchisme et passait les étés dans un camp religieux. Son parcours scolaire a commencé dans une école publique de la ville d’Exeter jusqu’en troisième. C’est à cette période qu’il intégra l’école Phillips Exeter comme le firent plus tard sa sœur et son frère.

Auteur et interprète de pop

Après avoir obtenu son diplôme de l’académie Phillips Exeter en 1982, Dan Brown étudia dans le lycée Amherst où il fut membre de la confrérie Psi Upsilon. Il joua au squash et chanta dans la chorale d’Amherst. Il suivit les cours dispensés par l’auteur de romans Alan Lelchuk[1].

Dan Brown obtint un diplôme d'Amherst avec une double spécialisation en espagnol et en anglais en 1986, puis s’orienta vers une carrière musicale, créant des effets avec un synthétiseur, et en produisant une cassette pour les enfants intitulée SynthAnimals qui contient une collection de chansons telles que « les grenouilles heureuses » et les « éléphants de Suzuki ». Il en a vendu quelques centaines de copies. Il a alors formé sa propre maison de disques appelée Dalliance, et en 1990 il produit un CD s’intitulant Perspective, visant le marché des adultes. Il en a également vendu quelques centaines de copies. En 1991, il déménagea à Hollywood pour poursuivre une carrière comme parolier et pianiste. Pour subvenir à ses besoins, il enseignait dans les classes préparatoires de l’école de Beverly Hills. Alors qu'il était à Los Angeles, il s'associait à l'Académie Nationale des paroliers et participait à plusieurs événements. Ce fut là qu'il rencontra Blythe Newlon, une femme de 12 ans son aînée, qui était la directrice de l'académie du développement artistique. Cependant, ne faisant pas officiellement partie de son travail, elle aida Dan Brown à promouvoir ses différents projets. Elle écrivit des communiqués de presse, organisa des événements promotionnels, et le mit en contact avec les personnes qui pourraient être utiles à sa carrière. Elle et Dan Brown sont devenus intimes, bien que ceci n'ait pas été connu de tous leurs associés jusqu'en 1993, quand Dan Brown retourna de nouveau au New Hampshire, et que l’on apprit que Blythe l'accompagnerait. Ils se sont mariés en 1997, à l'étang de Pea Porridge situé près de North Conway dans le New Hampshire[2].

Tout en aidant sa carrière de chanteur, Blythe a également eu une influence importante sur la carrière de Dan Brown en tant qu'auteur, car elle fut impliquée dans une grande partie de la promotion de ses livres. Elle a coécrit deux de ses livres, écrits sous des pseudonymes, et quelques rumeurs concernent le fait qu'elle ait pu l’aider aussi bien dans l’écriture d’autres livres. Dans les remerciements du livre Deception Point, Dan Brown remercia « Blythe Brown pour ses inlassables recherches et ses contributions créatives[3]. »

En 1993, Dan Brown a sorti son CD éponyme Dan Brown, qui inclut des chansons telles que « 976-Love » et « If you believe in Love »[4].

Professeur en Nouvelle-Angleterre

Dan et Blythe ont emménagé dans sa ville natale au New Hampshire en 1993. Dan Brown devient professeur d’anglais dans son université, Exeter Phillips. Il donna aussi des cours d’espagnol dans une petite école, Lincoln Akerman, avec environ 250 élèves, à Hampton Falls.

En 1994, Dan Brown sortit un CD intitulé Angels & demons, en français Anges et Démons. Cette œuvre fut signée par John Langdon qu'il a employé plus tard pour le roman Anges et Démons. Dans les notes d’information, il crédita son épouse pour sa participation, la remerciant « pour être mon inlassable coauteur, ma coproductrice, mon deuxième ingénieur, ma compagne, et ma thérapeute. »

Ce CD contient des chansons comme « Here in these fields » et la balade religieuse « All I believe »[4].

En outre, en 1994, alors que Dan Brown est en vacances à Tahiti, il lit un roman de Sidney Sheldon intitulé The Doomsday Conspiracy, et décida qu'il pourrait faire mieux[5]. Il commença à travailler sur Forteresse Digitale, et coécrit également un livre avec son épouse, 187 Men to avoid: A guide for the Romantically frustated woman, sous le pseudonyme de Danielle Brown (un des 187 articles dans le livre était des « hommes qui écrivent des livres pour des femmes »). Le profil de l'auteur du livre dit ceci, « Danielle Brown habite actuellement en Nouvelle Angleterre : enseignant à l’école, écrivant des livres, et évitant les hommes." Cependant, Dan Brown apparaît dans le copyright. Il en a vendu quelques milliers de copies avant que le tirage soit épuisé.

Écrivain

L'auteur Dan Brown

En 1996, Dan Brown arrêta l'enseignement pour devenir auteur à temps plein et déménagea à Tōkyō (Japon). Forteresse Digitale fut publié en 1998. Blythe a fait une grande partie de la promotion du livre, écrivant des communiqués de presse, réservant des shows télévisés pour Dan Brown, et organisant des interviews pour la presse. Quelques mois plus tard, Dan Brown et son épouse ont publié The bald book. Il a été officiellement crédité à son épouse, cependant une représentante de l'éditeur avoua qu'il fut principalement écrit par Dan Brown.

Les trois premiers romans de Dan Brown ont eu peu de succès, avec moins de 10 000 exemplaires pour leur première édition. Mais le quatrième roman, le Da Vinci Code, est devenu un best-seller, allant jusqu’à être sur le haut de la liste de best-seller du New York Times pendant sa première semaine de sortie en 2003. Il est maintenant crédité d'être l'un des livres les plus populaires de tous les temps avec 60,5 millions d'exemplaires vendus dans le monde entier jusqu’en 2006[6]. Son succès relança la vente des précédents livres de Dan Brown. En 2004, chacun des quatre romans de Dan Brown étaient sur la liste des best-sellers du New York Times la même semaine, et en 2005, Dan Brown fit son apparition dans le magazine Time où il intégra la liste des 100 personnes les plus influentes de l'année[7]. Le magazine Forbes plaça Dan Brown à la douzième place du classement des 100 célébrités de l’année 2005, et a estimé son revenu annuel à 76,5 millions de dollars[8]. The Times a estimé son revenu des ventes du Da Vinci Code à environ 250 millions de dollars.

En octobre 2004, Dan Brown et sa famille firent don de 2 millions de dollars à l'académie Phillips d'Exeter en l'honneur de leur père, pour installer la « dotation technologique de Richard G. Brown » pour aider « à fournir des ordinateurs et d’autres équipements de pointe pour les étudiants dans le besoin »[9].

Dan Brown s’intéresse à la cryptographie, aux clefs et aux codes, qui sont un thème récurrent dans ses histoires. Actuellement ses romans ont été traduits dans plus de 40 langues[10].

En 2006, le roman de Dan Brown, Da Vinci Code a été adapté en film par Columbia Pictures, sous la direction de Ron Howard. Le premier rôle, Robert Langdon, fut interprété par Tom Hanks, Sophie Neveu fut incarnée par Audrey Tautou et Leigh Teabing fut interprété par Ian McKellen. On l'a considéré comme un des films les plus attendus de l'année, et a été utilisé pour ouvrir le festival du film 2006 à Cannes, bien qu'il ait reçu de mauvaises critiques. Il fut plus tard énuméré comme un des plus mauvais films de 2006, mais également comme le deuxième film ayant rapporté le plus d’argent de l'année avec un revenu de 750 millions de dollars. Pour l'adaptation d' Anges et Démons. Ron Howard est le réalisateur et figurent dans la distribution : Tom Hanks (toujours dans le rôle de Robert Langdon), Ewan McGregor et Ayelet Zurer[11].

Dan Brown est apparu au générique en tant qu'un des producteurs exécutifs du film Da Vinci Code, et a également créé des codes additionnels pour le film. Une de ses chansons, « piano », que Dan Brown a écrit et joué, fait partie de la bande sonore du film.

En janvier 2010, le classement de plusieurs magazines dédiés à l'édition, dont Livres-Hebdo en France et The Bookseller en Grande-Bretagne, le place à la troisième place des écrivains de fiction les plus vendus en Europe en 2009[12].

Cas de violation des droits d’auteur

Le 28 mars 2007, Dan Brown gagna son procès concernant ses droits d’auteur. La cour d’appel de Grande-Bretagne a rejeté les demandes de deux auteurs, Michael Baigent et Richard Leigh, qui ont écrit The Holy Blood And The Holy Grail. Ils ont mis en avant le fait que Dan Brown avait volé les principales idées de leur livre. Tous les deux se sont fondés sur une théorie selon laquelle Jésus et Marie Madeleine se seraient épousés et auraient eu un enfant, et que la lignée continue à ce jour. Baigent et Leigh devront payer les dépenses qui s’élèvent à environ 6 millions de dollars[13].

Le Symbole perdu, dernier tome de la trilogie Robert Langdon

De 2003 à 2009, Dan Brown travaille sur le roman Le Symbole perdu, dont l’action se déroule dans la ville de Washington, DC. Il évoque les francs-maçons et l'Ancien et Mystique Ordre de la Rose Croix[14]. Le site web promotionnel de Dan Brown déclare que les puzzles cachés dans la couverture du Da Vinci Code (incluant deux références à la sculpture le Kryptos se rapportant au siège de la Central Intelligence Agency (CIA) à Langley dans l’État de Virginie) donnent des conseils au sujet de l’histoire de ce roman. Ceci reprend le thème de certains des premiers travaux de Dan Brown. Par exemple, un puzzle à la fin de Deception Point délivre le message suivant, « le code de Da Vinci apparaîtra ». Paru en novembre 2009 aux Editions JC Lattès[15] (France)[16].

Œuvres

CD

  • Dan Brown, 1993, DBG Records (incluant les chansons « 976-Love » et « If you believe in Love »)[4]
  • Angels & Demons, 1994, DBG Records (incluant les chansons « Here in these Fields » and « All I Believe »)[4]

Romans

Films

Projets futurs

Dan Brown dit qu'il a actuellement des ébauches pour au moins douze futurs livres, dont un qui implique l’association d'un compositeur célèbre avec une société secrète. Par spéculation, ceci nous oriente vers Wolfgang Amadeus Mozart qui était également un franc-maçon.

Les livres prétendant indiquer les secrets du nouveau roman tels que Secrets of the Widow's Son se décrit en tant que « guide d’exploration » du livre. En outre, The guide to Dan Brown's The Solomon Key révèle que le livre explorera probablement les fraternités de Yale, les Skull and Bones auxquelles George W. Bush et John Kerry ont tous les deux appartenu[17].

Détails et anecdotes

  • Son best-seller le Da Vinci Code était son premier succès et est devenu le premier roman de Dan Brown à être adapté en film. Cependant, c'est le deuxième livre dans lequel Robert Langdon apparaît. Le premier est Anges et Démons pour lequel une adaptation cinématographique est sortie le 13 mai 2009.
  • L’école fictive où Langdon réalisa ses études est l’académie Phillips Exeter, la même école que Dan Brown fréquenta.
  • Les personnages des livres de Dan Brown sont souvent baptisés d’après le nom de vraies personnes faisant partie de sa vie. Robert Langdon est baptisé du nom de John Langdon, l'artiste qui a créé les ambigrammes utilisées pour Anges et Démons. Le camerlingue Carlo Ventresca est baptisé du nom d'une amie, réalisatrice de dessins animés Carla Ventresca. Dans les archives du Vatican, Langdon rappelle le mariage de deux personnes appelées Dick et Connie, qui sont les noms de ses parents. L’éditeur de Robert Langdon, Jonas Faukman, est baptisé du nom du véritable éditeur de Dan Brown, Jason Kaufman. Leigh Teabing a été nommé ainsi après que les auteurs Leigh et Baigent (« Teabing » est une anagramme de « Baigent ») eurent écrit The Holy Blood And The Holy Grail qui utilise la même histoire (suivant laquelle la lignée de Jésus et de Marie Madeleine existe encore aujourd’hui). Dan Brown a également reconnu que des personnages ont pris le nom d’un bibliothécaire du New Hampshire, et d’un professeur français à Exeter, André Vernet.
  • Dans un rapport à l'épreuve en mars 2006, Dan Brown a écrit que tandis qu'il grandissait, aux anniversaires et à Noël, lui et sa famille participaient à des chasses au trésor élaborées pour trouver leurs cadeaux cachés en suivant les indices et les codes que leur père avait laissés. C'est le même événement qu'il a décrit pour l'enfance d'un personnage du Da Vinci Code.
  • Dan Brown joue au tennis, et écrit dans son loft, il se lève régulièrement à 4 heures du matin pour travailler. Il garde un sablier antique sur son bureau pour se souvenir de prendre des pauses.
  • Dans la version anglaise originale du Da Vinci Code, chap. 4, p. 46, la phrase en français contient une faute (le « pas »): " Ne nous dérangez [pas] sous aucun prétexte."
  • La traduction française du Da Vinci Code contient de multiples erreurs. Quelques exemples: 1) p. 11, « 22 h 56 » au lieu de « 22 h 46 » ; 2) p. 28, « 5 jours » au lieu de « 5 semaines » ; 3) p. 57, « 66 ans » au lieu de « 60 ans » ; 4) p. 145, « en temps que » au lieu de « en tant que » ; 5) p. 153, « l'avait baptisée » au lieu de « l'avaient baptisée » ; 6) chap. 28 : 2 pages n'ont pas été traduites ; 7) p. 183, « à gauche » au lieu de « à droite » ; 8) p. 196, une page n'a pas été traduite...

Revendications controversées

Dans les interviews, Dan Brown a indiqué que son épouse est une « historienne d'art » et « peintre » bien qu'il n'y ait aucune trace d'elle ayant travaillé dans ces domaines. Quand ils se sont rencontrés, elle était la directrice du développement artistique à l'académie nationale pour les paroliers à Los Angeles. Cependant, durant le procès concernant les droits d’auteur du Da Vinci Code en 2006, l'information a été présentée qui a prouvé que Blythe a en effet fait beaucoup de recherche pour le livre[18].

Dans la quatrième de couverture de ses ouvrages Dan Brown indique également avoir enseigné l'histoire de l'art alors qu'il aurait seulement enseigné les langues (anglais et espagnol).

Bibliographie

  • Jean-Luc Maxence, Faut-il crucifier Dan Brown ?, Dervy, 2007 (ISBN 2844544789)

Notes et références

Voir aussi

Liens externes




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