Christopher Nolan

Christopher Nolan

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Au Festival du film international de Santa Barbara, en janvier 2011.

Nom de naissance Christopher Jonathan James Nolan
Surnom Chris
Naissance 30 juillet 1970 (1970-07-30) (41 ans)
Londres, Angleterre
Royaume-Uni
Nationalité Britannique
Profession Réalisateur, scénariste, producteur
Films notables Memento
Insomnia
Batman Begins
Le Prestige
The Dark Knight
Inception

Christopher Nolan, né Christopher Jonathan James Nolan le 30 juillet 1970 à Londres en Angleterre, est un réalisateur, producteur et scénariste britannique.

Il s'est fait connaître à la fin des années 1990 grâce à son premier long-métrage Following, tourné en noir et blanc. Par la suite, il a beaucoup de succès avec les films Memento, Insomnia (remake du film norvégien d'Erik Skjoldbjaerg), Batman Begins (premier épisode de la nouvelle saga Batman), sa suite The Dark Knight : Le Chevalier noir, Le Prestige (adaptation du roman éponyme écrit par Christopher Priest) et Inception.

Sommaire

Biographie

Né d'un père anglais et d'une mère américaine, Christopher Nolan a commencé dès son plus jeune âge à réaliser des films avec la caméra 8 mm de son père. Son court métrage en 8 mm, Tarantella est diffusé aux États-Unis sur la chaîne PBS alors qu'il est encore étudiant en lettres à l'Université de Londres. Au milieu des années 1990, il tourne en 16 mm deux courts métrages, Larceny et Doodlebug.

Début de la renommée

Après cela, il met en scène son premier long métrage Following un Thriller à petit budget (seulement 6000 dollars $) cette histoire de voyeurisme, dans différents festivals, permet à Christopher Nolan de réaliser, deux ans plus tard, Memento.

Il part pour les États-Unis pour réaliser son nouveau projet, le scénario du film fut écrit par lui même et son frère Jonathan Nolan quand ils ont été en voyage de Chicago à Los Angeles. Durant le trajet, Jonathan se montre intéressé par le début de l'histoire[1].

Après leur arrivée à Los Angeles, Jonathan part pour Washington afin de terminer ses études universitaires. Christopher demande à Jonathan à maintes reprises de lui envoyer un premier projet, et après quelques mois, Jonathan lui envoie[2].

Deux mois plus tard, Christopher a l'idée de raconter le film à l’envers et commence à travailler sur le scénario. Au même moment, Jonathan écrit une courte histoire de son côté. Les deux frères continuent à correspondre et échangent leurs versions[3]. La courte histoire de Jonathan, intitulée « Memento Mori », est radicalement différente du film de Christopher, même si elle conserve les éléments essentiels. Dans la version de Jonathan, Leonard est nommé Earl.

En juillet 1997, la petite amie de Christopher, Emma Thomas, montre son scénario à Aaron Ryder, un des dirigeants de Newmarket Films. Ryder déclare que c’est « peut-être le script le plus innovant que j’ai jamais vu[4] » et, peu après, Newmarket dote le réalisateur d'un budget de 4,5 millions de dollars[5]. La pré-production dure sept semaines pendant lesquelles le lieu de tournage principal a changé de Montréal à Los Angeles afin de créer une atmosphère plus réaliste et noire pour le film[6].

Brad Pitt, Aaron Eckhart et Thomas Jane sont envisagés pour jouer Leonard, finalement c'est Guy Pearce qui a le plus impressionné Nolan et c’est à lui que le rôle a été attribué. Pearce a été choisi en partie pour son « manque de célébrité » et son enthousiasme pour le rôle, enthousiasme attesté par un appel téléphonique personnel de Pearce à Nolan pour discuter du film[7].

Grâce à une construction ingénieuse (une succession de flash-backs), qui lui vaut d'ailleurs deux nominations aux Oscars dans la catégorie Meilleur montage et Meilleur scénario original, Memento devient culte dans le monde entier.

Nolan est alors courtisé par les grands studios américains et, en 2002, il dirige Al Pacino, Robin Williams et Hilary Swank dans le film policier Insomnia produit entre autres par Steven Soderbergh et George Clooney, il s'agit du remake d'Insomnia de 1997 du Norvégien Erik Skjoldbjaerg. Le film est un succès critique et public.

Robin Williams alias Walter Finch dans Insomnia.

Désormais considéré comme rentable par Hollywood et doué d'un sens artistique original, il est chargé par les studios Warner Bros de diriger les nouvelles aventures de Batman, en plus de le réaliser il travaille sur le scénario avec David S. Goyer ; sort en 2005 l'épisode reboot Batman Begins, premier volet de la nouvelle saga autour du Chevalier Noir. Le film est un succès et l'univers change considérablement par rapport aux précédente version de Tim Burton et Joel Schumacher : la mise en scène prend une approche très réaliste et moins idéaliste, Nolan assume également sa différence par rapport aux autres réalisateurs de blockbuster hollywoodien en exploitant le moins d'effets spéciaux numériques possible.

Assumant la pression des studios, il redonne un second souffle au héros interprété par Christian Bale, en le rendant plus sombre et tourmenté que jamais.

Au passage, il se lie d'amitié avec Bale et l'engage en 2006 aux côtés de Hugh Jackman et Scarlett Johansson pour le Prestige, un thriller fantastique mettant en scène la lutte de deux magiciens au début du XXe siècle, adapté du roman éponyme écrit par Christopher Priest.

Christopher Nolan se consacre ensuite au deuxième volet de sa saga Batman, intitulé The Dark Knight : Le Chevalier noir en référence au travail de Frank Miller, toujours en travaillant avec David S. Goyer sur le scénario. Son frère Jonathan Nolan travaille avec lui aussi pour la troisième fois. Le héros, toujours interprété par Christian Bale, a son ennemi juré, le Joker, campé par le défunt Heath Ledger. Ce deuxième opus est d'une noirceur inhabituelle pour ce genre de production. Cela ne l'empêche toutefois pas de réaliser un démarrage exceptionnel aux États-Unis en récoltant plus de 155 millions de dollars en un week-end, un record.

Depuis le succès mondial de The Dark Knight ($1 001 921 825 au Box Office mondial), les fans attendent impatiemment un troisième volet. Cet ultime film devrait voir le jour en 2012.

En avant-première pour Inception en juillet 2010. De gauche à droite : Cillian Murphy, Marion Cotillard, Joseph Gordon-Levitt, Ellen Page, Ken Watanabe, Michael Caine et Leonardo DiCaprio.

En 2010, Christopher Nolan conçoit un tout autre projet, Inception, décrit comme « un film de science-fiction et d'action qui explore les méandres de l'esprit ». Leonardo DiCaprio est le héros de ce film sorti le 21 juillet 2010 en France. Marion Cotillard, Cillian Murphy et Ken Watanabe sont aussi de l'aventure.

Nolan aura travaillé dix ans pour que son projet voit le jour, avec un scénario qui subjugue ou intrigue la critique. Le journaliste Fabrice Leclerc de Studio Ciné Live a notamment déclaré : Comment un esprit simplement humain peut-il écrire un scénario comme celui-là ?

Le style Nolan

Christopher Nolan laisse plusieurs empreintes que l'on peut retrouver dans plusieurs de ses films :

  • Tournage en noir et blanc comme son court-métrage Doodlebug, son premier film Following, ou certaines scènes de Memento.
  • Une construction atypique de flashbacks ainsi qu'une narration non-chronologique.
  • Ses personnages principaux sont souvent naïfs et solitaires, étant plutôt victimes que maîtres de leur destin, dont les autres personnages essaient de tirer avantage (Following et Memento).
  • Dans la majorité de ses films la psychologie des personnages fait partie des points décisifs de leur histoire.
  • Le mensonge, la manipulation et la trahison.
  • La rivalité fait partie des thèmes que l'on peut souvent rencontrer dans son univers. Al Pacino contre Robin Williams dans Insomnia. Christian Bale contre Hugh Jackman dans Le Prestige. Batman face à L'Épouvantail et Ra's Al Ghul dans Batman Begins puis face aux Joker et Double-Face dans The Dark Knight, Le Chevalier Noir.
  • Plusieurs hypothèses sont possibles sur le déroulement de l'histoire
  • Un thème récurrent est la mort de la femme du personnage principal, et cette mort résulte souvent directement des actions de ce dernier (Memento, Le Prestige, The Dark Knight, Inception) ; bien que le héros n'en soit jamais pleinement responsable (à cause d'une mémoire déficiente, d'un choix imposé, d'une idée qui tourne mal), la culpabilité qu'il en éprouve devient le trait dominant de sa psychologie[8].
  • Le héros du film à tendance à séjourner à l'hôtel (Memento, Insomnia, Inception).
  • On remarque souvent la présence de téléphone filaire à clavier qu'utilise le héros.

Ses collaborateurs et partenaires

Heath Ledger interprète du Joker en 2006.

Derrière la caméra

Au fur et à mesure de sa carrière, Christopher Nolan s'est entouré d'une équipe de collaborateurs. Sa femme Emma Thomas a été productrice de tous ses films. Aaron Ryder, William Tyrer et Chris J. Ball ont produit Memento et Le Prestige ; tandis que Michael E. Uslan, Lorne Orleans, Benjamin Melniker et Charles Roven ont produits ses deux Batman.

Pour ses scénarios, Christopher Nolan travaille avec son frère Jonathan Nolan avec qui il a rédigé Memento, Le Prestige et The Dark Knight : Le Chevalier noir. Également, David S. Goyer a écrit avec lui ses deux Batman.

Wally Pfister a été le directeur de la photographie de tous ses films exceptés Doodlebug et Following.

Peter Lando a été le chef décorateur d’Insomnia et de The Dark Knight : Le Chevalier noir.

David Julyan a composé des musiques pour tous ses films sauf pour ses deux Batman où c'est James Newton Howard et Hans Zimmer qui ont assuré la composition de musique. Hans Zimmer retrouvera le réalisateur pour Inception.

Dody Dorn a monté Memento et Insomnia, tandis que Lee Smith a monté Batman Begins, Le Prestige, The Dark Knight : Le Chevalier noir et Inception.

Devant la caméra

Il travaille régulièrement avec certains acteurs : Christian Bale a tenu le rôle principal dans Batman Begins, Le Prestige et The Dark Knight : Le Chevalier noir. Morgan Freeman, Gary Oldman, Colin McFarlane ont joué dans Batman Begins et The Dark Knight : Le Chevalier noir. Jeremy Theobald a joué dans son court-métrage Doodlebug, dans Following et apparaît brièvement dans Batman Begins. Larry Holden lui joue dans Memento, Insomnia puis dans Batman Begins. Andrew Pleavin et Ken Watanabe jouent tout deux dans Batman Begins et Inception.

Acteurs Doodlebug (1997) Following (1998) Memento (2000) Insomnia (2002) Batman Begins (2005) Le Prestige (2006) The Dark Knight : Le Chevalier noir (2008) Inception (2010) The Dark Knight Rises
(prévu pour 2012)
Christian Bale Black x.svg Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Michael Caine Black x.svg Black x.svg Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Jeremy Theobald Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Mark Boone Junior Black x.svg Black x.svg
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Nicky Katt Black x.svg Black x.svg
Morgan Freeman Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Marion Cotillard Black x.svg Black x.svg
Lucy Russell Black x.svg Black x.svg
Gary Oldman Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Joseph Gordon-Levitt Black x.svg Black x.svg
Larry Holden Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Nestor Carbonell Black x.svg Black x.svg
Andrew Pleavin Black x.svg Black x.svg
Russ Fega Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Colin McFarlane Black x.svg Black x.svg
Ken Watanabe Black x.svg Black x.svg
John Nolan Black x.svg Black x.svg
Tom Hardy Black x.svg Black x.svg
Producteurs
Emma Thomas Black x.svg Black x.svg Black x.svg Black x.svg Black x.svg Black x.svg Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Aaron Ryder Black x.svg Black x.svg
Michael E. Uslan Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Benjamin Melniker Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Jordan Golberg Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Lorne Orleans Black x.svg Black x.svg
William Tyrer Black x.svg Black x.svg
Charles J.D. Schlissel Black x.svg Black x.svg
Charles Roven Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Chris J. Ball Black x.svg Black x.svg
Scénaristes
David S. Goyer Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Jonathan Nolan Black x.svg Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Compositeurs
David Julyan Black x.svg Black x.svg Black x.svg Black x.svg Black x.svg
Hans Zimmer Black x.svg Black x.svg Black x.svg Black x.svg
James Newton Howard Black x.svg Black x.svg

Divers

La Batmobile réalisée pour sa version de Batman : Le Tumbler

Filmographie

Réalisateur

Courts métrages

Longs métrages

Producteur

Scénariste

Directeur de la photographie

Monteur

Réception

Réception critique

Les critiques françaises sont extraites du site Allociné.

Les critiques américaines sont issues du site Rotten Tomatoes.

Film Année France

(Sur 5)

Etats-Unis

(sur 100%)

Following 1998 3.5 76%
Memento 2000 3.7 93%
Insomnia 2002 4 92%
Batman Begins 2005 3.7 84%
Le Prestige 2006 3.2 75%
The Dark Knight : Le Chevalier noir 2008 4 94%
Inception 2010 4.1 86%
Moyenne 3.74 85.7%

Box-Office

Film Année France

(entrées)

Etats-Unis

(recettes)

Monde

(recettes)

Budget
Following 1998 10 000

(Environ)

$48,482 $48,482 $6,000
Memento 2000 220 000 $25,544,867 $39,723,096 $5 millions
Insomnia 2002 951 573 $67,355,513 $113,714,830 $46 millions
Batman Begins 2005 1 494 160 $205,343,774 $372,710,015 $150 millions
Le Prestige 2006 193 012 $53,089,891 $109,676,311 $40 millions
The Dark Knight : Le Chevalier noir 2008 3 037 442 $533,345,358 $1,001,921,825 $185 millions
Inception 2010 4 915 637 $292,576,195 $823,576,195 $160 millions
Total 9 871 775 $1,177,304,070 $2,461,322,320 $586 millions
Moyenne 1 410 254 $168,186,296 $351,617,474 $84 millions

Récompenses

Notes et références

  1. Erreur dans la syntaxe du modèle Article(en) Anthony Kaufman, « Mindgames; Christopher Nolan Remembers "Memento" », dans , Indiewire.com, 16 mars 2001 [texte intégral] .
  2. {{|Mottram|2002|p=162}}
  3. Mottram 2002, p. 166
  4. Mottram 2002, p. 176
  5. Mottram 2002, p. 177
  6. Mottram 2002, p. 151-152
  7. Mottram 2002, p. 107-108
  8. Article sur slate.
  9. Ce véhicule fut créé en 8 exemplaire dont 5 entièrement opérationnel équipé de V8
  10. a et b Batman Begins - Secrets de tournage

Voir aussi

Liens externes


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