Technologie de la Rome antique
L'aqueduc du Pont du Gard en France a été construit vers -19.

La technologie romaine est un des aspects les plus importants de la civilisation romaine. Cette technologie a été certainement la plus avancée de l'Antiquité. Elle a permis la croissance démographique de Rome, mais lui a aussi donné sa puissance économique et sa militaire. De très nombreuses techniques ont été oubliées après la chute de l'empire romain suite aux grandes invasions barbares.

La technologie romaine est issue de redécouverte ou d'importation de nouvelles techniques dans des domaines aussi diverses que l'ingénierie civile, la construction navale, l'élaboration de matériaux... Certaines de ces techniques n'ont pu être redécouvertes et reproduites qu'à partir du XIXe siècle et grâce à la science et à la puissance mécanique.

Sommaire

Acquisition de nouvelle technologie

Influences étrangères

La plupart de ce que l'on imagine comme d'origine grecque est en fait d'origine étrusque. Les étrusques avaient perfectionné les techniques de voûtes de pierre, de ponts ou de tous types de constructions, mais aussi la métallurgie. Les étrusques avaient déjà des villes pavées et des égouts, contrairement aux cités grecques dont les routes étaient boueuses et les égouts à l'air libre.

Cependant une grande part de la technologie romaine vient effectivement de la technologie grecque et en ce sens ils furent de bons élèves. Par exemple, si certaines techniques militaires comme celle de la phalange leur viennent aussi des étrusques, d'autres leur viennent de l'Armée macédonienne d'Alexandre le Grand. La philosophie, la médecine et les mathématiques sont bien sûr d'origine grecque mais aussi certaines techniques agricoles.

Les techniciens romains sont conservateurs et en 21 siècles, ils n'adoptèrent les techniques étrangères que très lentement, excepté en cas de nécessité militaire (Par exemple, les trirèmes sont copiés de celles des carthaginois lors de la première Guerre punique). Les armures de cote de mailles gauloises en sont une autre illustration. Certaines innovations adoptées par les barbares ont également changé les rapports de forces, comme par exemple l'utilisation du fer à cheval par les germains au IIe siècle.

Les romains n'ont pas non plus intégré toutes les technologies mises à leur disposition. Par exemple, bien que connaissant le baril gaulois depuis le Ier siècle, ils ne l'ont jamais vraiment adopté car il n'existait pas de lieu spécifique pour stocker les barils et les amphores étaient plus facilement transportables que ceux-ci, dans les villes sinueuses, par les esclaves. Cependant même en préférant leurs amphores, la technique du baril se répandra et sera utilisée ponctuellement dans tout l'empire.

Innovations techniques

La scie de Hiérapolis, la plus ancienne machine connue utilisant un système de bielles et manivelles[1],[2],[3]

La culture et la société romaine n'encourageaient pas l'innovation et le développement de nouvelles idées. Le citoyen romain idéal était un vétéran pater familias propriétaire d'esclaves. Il y avait peu de place pour les scientifiques et les inventeurs ou leurs prédécesseurs : les philosophes naturalistes. D'autre part la préservation des innovations ne se faisant que par les secrets de fabrication ce qui ne favorise pas la diffusion de l'innovation. La période pendant laquelle la technologie romaine a le plus innové est le Ier siècle av. J.‑C. et le IIe siècle av. J.‑C., alors que la croissance politique et économique était également la plus importante. La technologie romaine a atteint son apogée au Ier siècle avec le ciment, la plomberie, les grues, machines, dômes, arches. Pour l'agriculture, les romains inventent le moulin à eau, permettant de substituer à la force musculaire l’énergie hydraulique, la presse à huile, le socle de charrue métallique... Il a fallu plus d'un siècle pour que la plupart des technologies romaines atteignent les frontières les plus éloignées de l'empire, il a aussi fallu plus de deux siècles aux autres civilisations pour copier ou redécouvrir les techniques et le savoir-faire romain.

La transmission du savoir

Les réalisations romaines sont pour la plupart des réalisations d'artisans et pour les plus imposantes de savants architectes, formés par un système d'apprentissage qui aura pour héritier le compagnonnage du Moyen Âge. Tous les maîtres artisans ne donnaient leurs secrets qu'à leurs apprentis de façon à éviter la concurrence d'autres artisans et à assurer par leur réputation de maître, le recrutement des meilleurs apprentis. Vitruve fut une rare exception à cette règle. Un de ces savants les plus célèbres était Apollodore de Damas.

Nous ne connaissons la plupart de leurs réalisations qu'à travers les textes latins traduits de l'arabe eux-mêmes traduits de textes grecs, par exemple Héron d'Alexandrie ou de voyageurs décrivant les réalisations romaines comme Pline le Jeune ou Strabon.

Les techniciens romains, pour faire leurs calculs, devaient utiliser le système de numération romain pour les Unités de mesure romaines en utilisant l'abaque romain.

Article connexe : éducation dans l'Antiquité.

Moyens techniques

Les outils et l'exploitation des ressources ...

Article connexe : tablette de cire.

La maîtrise de l'énergie

Le rôle de l'esclavage

L'abondance d'esclaves n'a pas favorisé le développement des techniques plus élaborées et moins coûteuses en main-d'œuvre.

Savoir-faire

Article détaillé : Sciences romaines.

De nombreuses innovations furent apportées au savoir-faire. Les techniques de la métallurgie, en agriculture, dans la marine de guerre, en architecture bien sur (en y incluant la charpenterie et la construction d'engins de siège) forme un savoir spécifique qui donne un avantage technologique au Romains. L'art romain et les techniques comme l'orfèvrerie, la sculpture etc... sont directement hérités des techniques grecques. La médecine et la pharmacopée forment un savoir important, hérité des grecs mais que les romains ont su développer. Les techniques de conservation des aliments et les techniques agricoles sont décrits par de nombreux auteurs dans géoponiques. La savoir-faire dans la réalisation des vêtements est aussi important.

Les réalisations

La Via Appia, dans le sud de l'Italie, est toujours praticable

Les machines étaient aussi rares qu'inutiles en raison de la présence de nombreux esclaves. La maîtrise de l'espace sera un enjeu majeur pour les romains et leurs plus brillantes réalisations sont essentiellement des réalisations architecturales : routes, Aqueducs, thermes, ponts, amphithéâtres.

Impact environnemental

Les innovations romaines eurent un impact environnemental. Le développement des genres de blé dans le nord de l'Empire a conduit au développement de grands domaines agricoles et à l'augmentation des populations dans ces régions.

On a pu mesurer que les taux de plomb dans la glace de l'Antarctique ont atteint un pic qui n'a pu être battu qu'au cours du XXe siècle. Certains auteurs considèrent que les intoxications dus aux ustensiles en Bronze servant à l'alimentation sont une des causes du Déclin de l'Empire romain d'Occident, l'hypothèse de l'intoxication des tuyauteries en plomb a été écartée du fait que les parois des tuyaux se recouvrent de calcaire.

Voir aussi

Liens internes

Liens externes

Notes

  1. (de) Klaus Grewe, « Die Reliefdarstellung einer antiken Steinsägemaschine aus Hierapolis in Phrygien und ihre Bedeutung für die Technikgeschichte. Internationale Konferenz 13.−16. Juni 2007 in Istanbul », dans Bautechnik im antiken und vorantiken Kleinasien, Istanbul, Ege Yayınları/Zero Prod. Ltd., 1re série, vol. 9, 2009, p. 429–454 (429) (ISBN 978-975-807-223-1) [texte intégral] 
  2. (en) Tullia Ritti, Klaus Grewe et Paul Kessener, « A Relief of a Water-powered Stone Saw Mill on a Sarcophagus at Hierapolis and its Implications », dans Journal of Roman Archaeology, vol. 20, 2007, p. 138–163 (161) 
  3. (es) Klaus Grewe (trad. Miguel Ordóñez), « La máquina romana de serrar piedras. La representación en bajorrelieve de una sierra de piedras de la antigüedad, en Hierápolis de Frigia y su relevancia para la historia técnica (traducteur Miguel Ordóñez) », dans Las técnicas y las construcciones de la Ingeniería Romana, 1re série, 2010, p. 381–401 [texte intégral] 
  4. (en)université Stanford

Wikimedia Foundation. 2010.

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