Sarrasins
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Un Maure ; peinture du mouvement orientaliste, dont Jean-Léon Gérôme est un illustre chef de file.

Sarrasins ou Sarrazins est l'un des noms donnés durant l'époque médiévale en Europe aux peuples de confession musulmane. On les appelle aussi « Arabes », « Ismaélites » ou « Agaréniens ». D'autres termes sont employés également comme « Maures », qui renvoient aux Berbères de l’Afrique du Nord après la conquête musulmane. Le terme de « Sarrasin » est déjà employé dans la Chanson de Roland (1080 de notre ère). Les mots « islam » et « musulmans » n'existaient pas en Occident médiéval. En français, « musulman » est employé pour la première fois au XVIe siècle ; « islam » en 1697. En anglais, moslem est attesté pour la première fois en 1615 ; « Islam » en 1613. Avant ces dates, on employait pour désigner la religion musulmane « loi de Mahomet » ou « loi des Sarrasins ».

Cependant, selon Youssef Seddik, les hommes non musulmans, qui n’avaient pas le droit pendant des siècles après l’avènement de l’islam de se nommer Arabes, se nommaient alors eux-mêmes : « Sarrasins » ou « païens ».

Sommaire

Origine du terme « sarrasin »

Le terme sarrasin proviendrait, d’après certains, de l’arabe شرقيين sharqiyyīn (orientaux). Selon d'autres, le mot vient de sarakenoi en grec ancien, qui a donné en bas latin Sarracenus (pluriel: Sarraceni), ce qui a fait dire à Isidore de Séville (VIIe siècle):

« Les Sarrasins ainsi nommés soit parce qu’ils se prétendent descendants de Sara, soit, au dire des païens, parce qu’ils sont d’origine syrienne. Ils habitent un très vaste désert. On les appelle Ismaélites parce qu’ils sont issus d’Ismaël. Ou encore Cedar du nom d'un fils d’Ismaël. Ou encore Agaréniens d'après Agar. On les appelle à tort Sarrasins parce qu’ils se vantent de descendre de Sara. »

— Isidore de Séville, Étymologies, IX,2,57

On le retrouve chez les auteurs classiques latins des trois premiers siècles après J.-C. où il désignait une tribu arabe de la péninsule du Sinaï ou du Yémen. Il a été utilisé au Moyen Âge par les Occidentaux pour désigner toutes les tribus arabo-berbères. De nos jours, le mot désigne une minorité ethnique qui existe dans quelques pays arabes et en Turquie : en Jordanie, la garde Sirkasienne est la garde rapprochée du roi. Le Sharkiss viendrait du Caucase, il est reconnu de par sa différence physique de type Européen.

Les « Berbères » sont appelés plus spécifiquement « Maures » (terme d'origine phénicien que les Romains employaient : l’Afrique du Nord sous domination romaine était appelée Maurétanie "pays des Maures"). Sous la domination musulmane, les Arabes ont appelé les habitants de l'Afrique du Nord du terme grec Barbars, qui est devenu Berbère). Les « Sarrasins » (qui étaient, en réalité, des « Maures ») font irruption dans le monde occidental lors de l’invasion de l'Espagne en 711 par l'armée berbère envoyée par le gouverneur arabe de l'Afrique du Nord pour le compte du calife de Damas.

Selon Jean Damascène (Des Hérésies), le terme « Sarrasin » est à rapprocher de Sarah : la légende veut que les Arabes soient les descendants d’Abraham par Agar. Or, celle-ci a été renvoyée « les mains vides » par Sarah (ek tes Sarras kenous) (Genèse XXI,10-14).

Le terme d’« empire sarrasin » est utilisé dans la littérature historique ancienne pour désigner les califats omeyyade et abbasside.

Le barbare de l’Empire carolingien

Richard Cœur de Lion faisant décapiter les Sarrasins.

Les Sarrasins, par leur surgissement soudain sur les terres des royaumes francs, ont marqué par leur exotisme les guerriers de l’Empire carolingien. Ce terme imprécis correspond, dans le contexte des batailles menées par les Carolingiens, à tout ennemi païen[réf. nécessaire] auxquels ils sont confrontés, que ce soient :

Le terme de Sarrasin se cristallise finalement sur l’opposition avec l’ennemi dans le contexte des Croisades menées par l’Occident chrétien en Terre sainte comme sur les Marches taillées sur al-Andalus. Si les Croisades baltes ne se servent pas du terme, c’est qu’il est absent du contexte de la langue germanique des chevaliers teutoniques et de leurs ordres alliés.

Voir aussi

  • Alex Toussaint - Horizon Nature

Références

  1. Joseph Henriet, Nos ancêtres, les Sarrasins des Alpes, Éditions Cabedita, coll. « Archives vivantes », 2002, 134 p. (ISBN 978-2-88295-360-5) [lire en ligne], « Normands, Hongrois et Sarrasins », p. 75 

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