Atlas (missile)

SM-65 Atlas

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Missile Atlas lancé depuis Cape Canaveral en 1957
Séquence de tir d'un Atlas

Le SM-65 Atlas ou Atlas I est un missile construit par Convair, une division de General Dynamics. Il fut le premier d'une série d'ICBM à charge nucléaire et servit de base pour les lanceurs de satellites américains, militaires ou civils.

Sommaire

Histoire

Le projet démarra en 1946, suite à la capture d'un document en provenance de l'Allemagne, alors en défaite après la Seconde Guerre mondiale, à la demande de l'USAF qui cherchait un engin capable de voler entre 2 400 et 8 000 km en emportant une charge nucléaire.

Convair présenta son projet MS-774, mais celui-ci fut abandonné en 1947. Néanmoins, sur demande de l'USAF, Convair fut autorisé a poursuivre un développement, qui devient priorité nationale quand la CIA appris l'existence d'ICBM russe.

Le missile reçu d'abord l'appellation de XB-65, mais fut rebaptisé SM-65 en 1955 puis CGM-16 après 1962 (après l'adoption d'une désignation unique pour l'US Navy, USAF, US Army et USMC).

Le premier vol réussi eut lieu en décembre 1957 : ce fut le premier tir réussi d'un ICBM par les États-Unis. Le coût unitaire du missile était alors de 1,7 million USD.

Le nombre exact de missiles construits reste inconnu, mais 126 exemplaires ont été déployés sur bases.

Les derniers développement du missile (Atlas III et V) utilisent des moteurs russes Energomash RD-180 construits sous licence par Pratt & Whitney.

Description

Version militaire

  • Atlas A : portée 9 654 km
  • Atlas B : portée 9 654 km
  • Atlas C : portée 9 654 km. La version C fut la première version déclarée opérationnelle.
  • Atlas D (CGM-16) : portée 16 669 km. La version D fut la première version déployée.
  • Atlas E (CGM-16) : portée 18 503 km
  • Atlas F (HGM-16) : portée 18 503 km

Version civile

Article détaillé : Atlas (fusée).

À partir de 1962, le missile (Atlas I) fut modifié en tant que lanceur, et participa aux projets Mariner (1962-1973) et Mercury (10 lancements entre 1962 et 1963).

Le missile fut modifié par différents constructeurs :

  • Atlas II
  • Atlas III
  • Atlas V
  • GX
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