AIM-7 Sparrow
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AIM-7 Sparrow
Image illustrative de l'article AIM-7 Sparrow
Présentation
Fonction Missile air-air à moyenne portée
Constructeur Raytheon
Déploiement 1958
Caractéristiques
Moteur moteur fusée
Masse au lancement de 172 à 231
Longueur 3,66
Diamètre 0,20
Envergure 1,02
Vitesse Mach 4
Portée de 11 à 70
Charge 30 à 40 kg d'explosif
Guidage radar semi-actif
Plateforme de lancement aéronefs

L'AIM-7 Sparrow est un missile air-air de moyenne portée à guidage radar semi-actif fabriqué par la firme américaine Raytheon. Mis en service dans les années 1950, il est actuellement peu à peu remplacé par le plus performant AIM-120 AMRAAM après avoir été fabriqué à plus de 60 000 exemplaires.

En 1967 est apparue une version pouvant être tirée depuis un navire : le missile mer-air RIM-7 Sea Sparrow.

Le AIM-7 est crédité d'au moins 50 avions ennemis abattus pendant la guerre du Viêt Nam, auxquels il faut ajouter 26 autres pendant la guerre du Koweït (1990-1991).

Sommaire

Historique

La conception de ce missile a commencé en 1947, suite à un appel d'offre de l'US Navy. Développé alors par la société Sperry, le premier modèle AAM-N-2Sparrow I (AIM-7A) à guidage optique est testé à partir de 1948. Des problèmes de mise au point retardent son entrée en service jusqu'en 1952. Peu performante, cette version n'est construite qu'à 2000 exemplaires et rapidement réformée.

Une version AAM-N-3Sparrow II (AIM-7B) à guidage radar actif est proposée par la société Douglas au milieu des années 1950. L'US Navy se retire cependant du projet dès 1956, et l'abandon du Avro CF-105 Arrow (qui devait emporter ce missile) entraine l'arrêt définitif des développements en 1958.

La société Raytheon, qui a entre temps racheté l'usine produisant le Sparrow I, propose en 1955 un Sparrow III (AIM-7C) à guidage radar semi-actif. Cette version entre en service en 1958, suivie dès l'année suivante par une version AIM-7D avec une portée et une protection contre le brouillage tous les deux améliorés.

En 1963 apparait la première version fabriquée en masse (25 000 exemplaires) : le AIM-7E qui dispose d'un nouveau système de propulsion augmentant nettement sa portée (jusqu'à 35 km). La première victoire en combat aérien est obtenue le 7 juin 1965 lorsque des F-4 Phantom II américains abattent deux MIG-17. Dans le contexte de la guerre du Viêt Nam, le AIM-7E montre cependant vite ses limites avec une probabilité d'atteinte de la cible estimée d'à peine 10%. Diverses améliorations sont alors apportées à partir de 1969.

La version AIM-7F est fabriquée à partir de 1975. Le système de propulsion est à nouveau changé pour augmenter la portée, tandis que le système de guidage est entièrement modernisé (notamment pour être compatible avec les nouveaux radars) et la charge militaire augmentée. Cette version est remplacée en 1982 par le AIM-7M (avec un système de guidage à nouveau complètement modernisé, notamment pour le tir sur des cibles se trouvant à une altitude inférieure à celle du lanceur) puis par le AIM-7P à partir de 1987.

Une version AIM-7R avec un guidage infrarouge pour la phase finale a été abandonnée en 1996.

La production totale dépasse 62 000 exemplaires pour le AIM-7, tandis que les différentes versions du RIM-7 Sea Sparrow ont été construite à plus 9 000 exemplaires.

Sources

Voir aussi

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