AIM-4 Falcon
AIM-4D Falcon
Image illustrative de l'article AIM-4 Falcon
Une paire de missiles AIM-4D Falcon dans la soute à bombes d'un chasseur F-102 Delta Dagger
Présentation
Fonction Missile air-air
Constructeur Hughes Aircraft
Déploiement 1956
Caractéristiques
Moteur moteur à poudre
Masse au lancement 135 livres (61 kg)
Longueur 79.5 pouces (2,02 m)
Diamètre 6.4 pouces (16,3 cm)
Envergure 20 pouces (50,8 cm)
Vitesse mach 3
Portée 6 miles (9,7 km)
Charge conventionnelle (3,7 kg d'explosif haute efficacité)
Guidage radar semi-actif et infrarouge
Détonation impact
Plateforme de lancement bombardier puis chasseur

Le AIM-4 Falcon fut le premier missile air-air opérationnel de l'US Air Force (USAF).

Sommaire

Développement

Le projet démarra en 1946, quand l'USAF demanda à Hughes Aircraft de développer un missile à courte portée subsonique. En 1947, la demande évolua ensuite pour un missile supersonique destiné à être embarqué sur des bombardiers comme moyen d'auto-défense. Le projet MX-904 pris alors la désignation XAAM-A-2. Le premier essai du XAAM-A-2 eut lieu en 1949, et en 1950 l'USAF changea encore les spécifications pour XAAM-A-2 puisse être utilisé uniquement par des chasseurs.

Nommé officilement Falcon, il sera deployé sur les F-89, les F-102 et les F-106.

En 1951, l'USAF décida de changer sa nomenclature et rebaptisa le AAM-A-2 par F-98. Mais, en 1954, la nomenclature changea une nouvelle fois, car l'USAF décida de ne plus désigner par F (pour (en) fighter) ces missiles air-air. La dénomination F-98 fut changée pour GAR-1.

Caractéristiques

Le Falcon (GAR-1) était un missile air-air à guidage radar semi-actif à courte portée (8 km maximum) d'une longueur de 1,98 m. Sa propulsion était assurée par un moteur-fusée à carburant solide et il emportait une charge explosive de 3,7 kg d'explosif haute efficacité. Il n'était pas équipé d'une fusée de proximité, de ce fait le Falcon devait toucher la cible pour exploser. L'inconvénient fut jugé mineur par l'USAF, car sa fonction principale était d'abattre les bombardiers qui volaient plus lentement.

Il devient opérationnel en 1956.

Versions

Près de 4 000 exemplaires du GAR-1A/B toutes version confondues furent produites :

  • GAR-1A : version plus légère avec amélioration du moteur-fusée
  • GAR-1B : version infrarouge du GAR-1A (renomme GAR-2)
  • GAR-1C : projet
  • GAR-1D : GAR-1 modifié avec des surface de contrôles plus grandes, 12 000 exemplaires furent construits.
  • GAR-3 & 3A : Super Falcon, version améliorée du GAR-1 avec guidage semi-actif, 3 700 exemplaires furent construits
  • XGAR-4 : projet non réalisé
  • GAR-4A : Version infrarouge construite à 2 700 exemplaires.
  • XGAR-5 et 6 : projet de missile à charge nucléaire, donna naissance au GAR-11/AIM-26 Falcon.

Falcon GAR-2 et 2A

De par la modification de son système de guidage (infrarouge au lieu du système à guidage semi-actif), le GAR-2 peut être considéré comme le premier missile tire et oublie. Il devient opérationnel en 1956 et équipa aussi les F-89 et les F-102. Généralement, ces avions emportèrent les deux types de missiles (infrarouge et à guidage semi-actif) et les tiraient en salve pour améliorer les chances de succès.

26 000 exemplaires de la version GAR-2/AIM-4C furent construits.

AIM-4D

La version GAR-2B fut la version infrarouge la plus construite. Elle donna naissance au AIM-4D (amélioration de l'autodirecteur infrarouge) pour être utilisée spécifiquement contre d'autres chasseurs. Elle fut produite à 4 000 exemplaires et fut la seule à être utilisée en combat.

Plusieurs centaines de AIM-4A/C furent modifiés au standard AIM-4D.

Nouvelle désignation

En 1962-1963, toutes les versions GAR-1/2/3/4 furent renommées AIM-4.

Ancienne
désignation
Nouvelle
désignation
GAR-1 AIM-4
GAR-1D AIM-4A
GAR-2 AIM-4B
GAR-2A AIM-4C
GAR-2B AIM-4D
GAR-3 AIM-4E
GAR-3A AIM-4F
GAR-4A AIM-4G

Au combat

Le Falcon AIM-4D fut utilisé pendant la guerre du Viet-Nam par des McDonnell Douglas F-4D Phantom II. Ces avions furent spécialement modifiés pour l'emport du lanceur LAU-42A permettant le tir du Falcon.

Malgré toutes les améliorations apportées à la version AIM-4D, celle-ci se révéla fort décevante surtout lors de combats tournoyants (dog fights (en)). L'auto-directeur mettait plus de 5 secondes à être opérationnel dû à des problèmes de refroidissements. De plus, le Falcon devait percuter la cible avant d'exploser, à cause du manque de fusée de proximité. Des centaines de Falcon furent tirés pour seulement 5 avions abattus.

Le Falcon AIM-4D fut aussi utilisé pendant ce conflit, mais un but totalement différent de sa mission d’origine par des F-102. Les F-102 furent engagés dans des missions d’attaque au sol de nuit, utilisant les capacités de détection Infrarouge du Falcon, contre des cibles ayant une source de chaleur importante. Les résultats ne furent pas probants, surtout en terme financier. Généralement les cibles étaient des véhicules coutant de 2 à 6 fois moins chers que le missile lui-même.


Le Falcon AIM-4D fut retiré progressivement du service actif en 1969.

La dernière version du Falcon, l'AIM-4G, équipa les Convair F-106 Delta Dart jusqu'au retrait de ces derniers en 1980.

Voir aussi

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