Arzeu

Arzew

Arzew ou Arzeu (prononcé 'arzə) (arabe : أرزيو) est une commune d'Algérie, et un chef lieu de daïra dans la wilaya d'Oran, construite par des Rifains de la tribu Ikerayane (Nador) du Rif voisin. La commune possède un important port industriel.

Sommaire

Histoire

Antiquité

Arzew était le port de l'ancienne ville antique Portus Magnus fondée par les Romains dans l'Antiquité et qui s'étendait de l'actuelle Arzew jusqu'à Bethioua en passant par Ain el Bia. Les Arabes appelèrent ce lieu Arzéou (Arziw), nom qu'ils étendirent à tout le canton.

Époque coloniale

Blason durant l'époque coloniale

Quand Arzew fut occupée par les Français le 4 juillet 1833, ils appelèrent la ville antique le Vieil Arzeu, puis Saint-Leu lorsque le centre de population se forma à l'ouest près des ruines des restes de la cité romaine, à partir de 1846.

Le développement d'Arzew, comme ville, est due à l'intelligente initiative d'un général français qui avait compris l'avenir réservé à une telle position maritime[1]. Dans les premiers temps du colonialisme le développement est lent et Arzew ne compte que 1800 habitants. La spéculation, le départ de la garnison arrivée en 1848 et des ouvriers venus bâtir la ville, et la concurrence des autres villes font que très longtemps la ville stagne au niveau économique et donc démographique. Le manque d'eau potable est un frein à la mise en culture des terres fertiles et fait fuir les européens envoyés là par le pouvoir colonial[2].

Nous prononcions effectivement "Arzeu", "eu" comme dans « heureux ». On écrivait parfois "Arzeu", mais plus généralement "Arzew", orthographe que l'on pourrait expliquer ainsi : Port de pêche, Arzew était aussi le principal port d'exportation de l'alfa exploité sur les Hauts-Plateaux oranais, à 100 ou 150 km au sud. Cueilli par une main-d'œuvre arabe en grande partie féminine et pressé en énormes balles sur les centres d'exploitation, cet alfa était transporté jusqu'à la mer, jadis par chariots que conduisaient des carreteros espagnols, plus tard par des camionneurs, souvent leurs enfants ou petits-enfants. Longtemps (la première papeterie d'alfa algérienne ne fut construite près d'Alger qu'au lendemain de la Deuxième Guerre mondiale), l'importation de cet alfa fut l'exclusivité de papetiers anglais. La prononciation anglaise de Arzew respecte de plus près le nom arabe que la nôtre. Le nom arabe est en effet "Rziou" : / rä' zä' yä' wäw /[3].

Deuxième Guerre mondiale

Arzewiens à la rencontre des troupes américaines durant l'opération Torch en novembre 1942

Durant la Seconde Guerre mondiale, la marine alliée débarqua en 1942 au cours de l'opération Torch, s'en suivie la bataille d'Arzew face aux troupes vichistes.

Guerre d'Algérie

Durant la guerre d'Algérie, l'école de guerre psychologique d’Arzew nommée Centre d'Instruction à la Pacification et à la Contre-Guérilla (CIPCG) était l'une des deux écoles de formation des cadres sur la guerre psychologique.

Créée en 1957 par Marcel Bigeard, ses instructeurs étaient pour la plupart eux aussi des vétérans de la guerre d’Indochine. Comme Bigeard, vétéran de la Bataille de Dien Biên Phu, beaucoup avaient été fait prisonniers, et avaient subi le travail psychologique des commissaires politiques Viet Minh et communistes français comme Georges Boudarel. Forts de leur expérience ils l'ont mis en pratique contre les fellaghas du FLN.

De 1957 à 1960, plus de 8 000 officiers et sous-officiers l'ont fréquenté. Ouverte à l'international, des stagiaires belges et portugais y furent instruits afin d'apprendre à lutter contre les mouvement indépendantistes apparaissant au Congo, en Angola et au Mozambique.

La République algérienne

Durant leur tentative d'économie auto-centrée des années 1960 et 1970, ce port, avec celui de Skikda étaient de grands ports de commerce

Économie

Arzew se développe rapidement grâce à la pêche et à l'attrait de son port nautique, mais subit la concurrence des ports voisins de Mostaganem et Oran.


Jeux inspiré de cette ville

Medal Of Honor : Débarquement Allié s'inspire de cette ville, les combats se passent à l'intérieur d'Arzew avec une unité de Rangers.

Notes et références

  1. Études sur la province d'Oran, de L. Lacretelle, Marius Olive, 1865, p.54
  2. William Duckett, Dictionnaire de la conversation et de la lecture, p.96
  3. (Dictionnaire français-arabe d'Abdelkader Nouredinne, éd.Carbonnel, Alger, 1954)

Liens internes

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