Arthur Travers Harris
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Arthur Travers Harris.

Arthur Travers Harris (13 avril 1892 - 5 avril 1984), surnommé (en) Bomber Harris (« Harris la bombe ») ou (en) Butcher (« boucher ») par ses subordonnés, fut le commandant des forces britanniques RAF de bombardement sur l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale.

C'est lui qui fut à l'origine du concept du « bombardement moral » ((en) moral bombing) et des campagnes intensives de bombardements stratégiques massifs sur le territoire du Troisième Reich[1].

Sommaire

Carrière

Après une vie assez chaotique en Orient, il finit par rejoindre les forces armées comme pilote, puis comme commandant. Il rejoignit l'Angleterre en septembre 1939 pour y prendre le commandement du groupe 5 de la RAF. Gravissant rapidement les échelons, il fut promu Air Marshal et commandant-en-chef (C-in-C) du Bomber Command en février 1942. Dès lors, les opérations aériennes sur l'Allemagne changèrent de nature et d'intensité.

« Les Nazis sont entrés dans cette guerre avec l'illusion enfantine qu'ils allaient bombarder tout le monde, mais que personne ne les bombarderait. À Rotterdam, Londres, Varsovie, et dans une cinquantaine d'autres endroits, ils ont mis leur théorie naïve en application. Qui sème le vent récolte la tempête[2]. »

— Arthur Travers Harris, Bomber Offensive[3]

Pénétré de sa mission, Harris était sans état d'âme quant aux très nombreuses victimes civiles de ses raids, pas plus que pour les pilotes perdus au combat, ce qui lui valut son surnom. Jusqu'à la fin de sa vie, il défendit par exemple l'utilité militaire du très controversé bombardement de Dresde en février 1945.

Anecdote : Le Marshal Harris, se rendant à son quartier général en voiture, fit une fausse manœuvre en se garant. « Maréchal ! Attention » lui dit le portier, « vous auriez pu tuer quelqu'un ! » - « Hélas, mon ami, répondit-il, c'est ce que je passe mon temps à faire, toutes les nuits ! »[4].

Bombardements aériens importants

Hommages

Malgré la quasi-destruction de Caen sous les bombardements alliés, en particulier les avions Lancaster et Halifax du général Harris, ce dernier fut fait Citoyen d'Honneur de cette ville après la guerre. Une voie fut même nommée en son honneur, vers 2007, dans la zone Nord de l'agglomération sur laquelle il avait fait larguer 2 500 tonnes de bombes le 7 juillet 1944 : c'est aujourd'hui l’avenue Général Harris (ancienne section nord de l'avenue Nicolas Copernic), qui se prolonge symboliquement par l'avenue Général de Gaulle à Hérouville-Saint-Clair. Il est à noter que l'Air Chief Marshall Arthur Travers Harris ne fut jamais général, selon le système des grades anglo-saxons. Cependant, on le trouve également appelé ainsi dans le nom du square Général Harris à Cambes-en-Plaine (autre site de la bataille de Caen), inauguré le 7 juin 2003[5].

Notes et références

  1. vidéo Bombardements sur l'Allemagne, 1942 sur le site de France 2.
  2. Phrase issue de l'Ancien Testament.
  3. Arthur Harris, Bomber Offensive, (première édition Collins 1947) Pen & Sword military classics, 2005, p.52 ISBN 1-84415-210-3. Harris écrit avoir fait cette remarque alors qu'il contemplait le Blitz à Londres.
  4. Der Spiegel Special N° 1 (2003) Als Feuer vom Himmel fiel: Der Bombenkrieg gegen die Deutschen, p 64
  5. Site officiel de la Communauté de communes Caen-la-Mer.

Voir aussi

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Bibliographie

  • Sir Arthur Travis, Bomber offensive, Pen & Sword Military Classics, 1947
  • Henry Probert, Bomber Harris. His Life and Times, Greenhill Press, 2001

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Arthur Travers Harris de Wikipédia en français (auteurs)

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