Architecture néoclassique
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L’architecture néoclassique est une période architecturale procédant du néoclassicisme de la seconde moitié du XVIIIe siècle et du début du XIXe siècle. Succédant au classicisme, à l’architecture baroque et rococo, l'architecture néoclassique utilise les éléments gréco-romains (colonnes, fronton, proportions harmonieuses, portique) et se met au service du politique. La découverte et les fouilles de sites de Pompéi et Herculanum remirent au goût du jour les formes antiques. La vogue du romantisme remplaça l'architecture néoclassique avec des réalisations néogothiques dans le courant du XIXe siècle.

Château du Petit Trianon, Versailles (Ange-Jacques Gabriel)
Église Saint-Louis, La Roche-sur-Yon

Sommaire

L'origine du style

L'architecture néoclassique est l'héritière de l'architecture classique, théorisée par l'architecte antique Vitruve dans son traité qui définit la théorie des trois ordres (ionique, dorique, corinthien). Vitruve sera la grande référence des architectes pour qualifier le renouveau du recours à des formes antiques, à partir de la seconde moitié du XVIIIe siècle, jusqu'en 1850 environ. L'architecture néoclassique prétend avoir recours à des formes grecques, plus qu'italiennes, ainsi elle est appelée goût grec à ses débuts en France vers 1760. C'est un mouvement international dont on trouve différentes manifestations, de l'Amérique du Nord à la Russie. Elle se décline en plusieurs courants et l'on peut distinguer :

  • la phase du palladianisme, la plus ancienne, qui se développe dans les campagnes de la Grande-Bretagne sous l'impulsion d'Inigo Jones et de Christopher Wren. Elle s'applique plutôt à des édifices isolés, ruraux et de forme ramassée. Son influence est plus italienne qu'antique.
  • le style néo-grec (Greek Revival en Angleterre) dont le principal artisan en France est Ange-Jacques Gabriel, premier architecte du roi sous Louis XV.
  • Le style néoclassique, proprement dit, en architecture, connaîtra un succès durable tout au long de la première moitié du XIXe siècle, tant pour les édifices publics que privés en occident. Il sera également traduit dans les arts décoratifs, entre 1770 et 1830.
  • certains voient dans le style Beaux-Arts un prolongement des canons néoclassiques.

Allemagne

L'Allemagne avec ses nombreuses principautés est très tôt un foyer du néoclassicisme et se couvre de châteaux néoclassiques, alors que les architectes reviennent du Grand Tour d'Italie.

Belgique

1.Liège

2.Bruxelles

3.Estinnes (Vellereille-les-Brayeux)

4.Floreffe (Namur)

États-Unis

La mode néoclassique eut un succès important aux États-Unis sous l'influence de Thomas Jefferson. Il donna lieu à une interprétation spécifiquement américaine appelée "Style fédéral" : il est caractérisé par une ornementation classique et des surfaces douces et arrondies, ainsi que par l'utilisation de fenêtres elliptiques. Jefferson a par exemple dessiné sa villa de Monticello dans un esprit palladien évident (équilibre, raison, ruralité). Il travailla également pour des édifices publics comme le State Capitol Building (Richmond (Virginie)). Ses travaux restent marqués par l'idéologie de la République et de la démocratie dont le modèle reste Athènes.

La référence à l'Antiquité classique reste une orientation commune aux bâtiments officiels (capitoles, courts de justice) des États-Unis jusqu'au XXe siècle (Lincoln Memorial (1915-1921)) ; on peut rattacher ce goût à l'influence qu'exerça l'école des Beaux-Arts de Paris sur l'architecture américaine. De nombreux musées utilisent également les références gréco-romaines (portique et fronton au Cleveland Museum of Art ou au Philadelphia Museum of Art) avec des allusions au panthéon de Rome (Brooklyn Museum de New York ; National Gallery of Art de Washington DC).

France

1750-1840 : procède d'un second retour à l'Antiquité, inspiré de l'architecture grecque et romaine.

Les premiers édifices néoclassiques sont édifiés sous Louis XV par Gabriel, sous l'impulsion du Marquis de Marigny surintendant des bâtiments du roi. On peut citer parmi ses principales réalisations, le Palais de Compiègne, reconstruit entre 1751 et 1788, la Place de la Concorde (1755-1775), le Petit Trianon (1762-1768), et "le Grand Dessein" à Versailles, mis en chantier entre 1772 et 1775.

Napoléon Ier souhaitait faire de Paris la Nouvelle Rome et fit édifier de nombreux bâtiments rappelant l'Empire romain à son apogée avec l'aide des Architectes Charles Percier et Pierre-François-Léonard Fontaine: rue de Rivoli, Colonne Vendôme, Arc de Triomphe du Carrousel, Arc de triomphe de l'Étoile (commandé en 1806, fini en 1836). Voir aussi style Empire.

Monticello, États-Unis (Thomas Jefferson)

Les deux plus grands représentants du néoclassisicsme architectural français sont Claude Nicolas Ledoux et Étienne-Louis Boullée. Leurs édifices respectifs réalisés ou bien restés à l'état de projet utopique ont influencé les architectes et théoriciens du XXe siècle.

Exemples divers en France d'autres architectes :

Royaume-Uni

Italie

En Italie, l'architecture néoclassique est dans la péninsule, comme dans tous les pays occidentaux, la phase de l'histoire de l'architecture qui, après l'époque du baroque et du rococo, s'est orientée vers l'âge classique de la Grèce et de la Rome antiques en en reprenant les idéaux et les apparences formelles.

Russie

Suisse

Quelques architectes néoclassiques

Bibliographie

  • Mario Praz, Goût néoclassique, Le Promeneur, 1989

Voir aussi

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Articles connexes


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