Nephrologie

Néphrologie

La néphrologie est la spécialité médicale visant à prévenir, diagnostiquer et soigner les maladies des reins. Elle est différente de l'urologie, spécialité chirurgicale s'intéressant à l'appareil génital masculin et à l'ensemble du système urinaire (reins, uretères, vessie, prostate, urètre).

Le mot néphrologie vient des mots grecs nephros (rein) et logos (étude).

De très nombreuses maladies affectant les reins ne sont pas limitées à cet organe mais sont des maladies générales (athérosclérose, diabète, etc.).

Le rein

Sommaire

Physiologie rénale

Les reins ont une double fonction, excrétrice et hormonale.

Schéma de néphron

Fonction excrétrice

Elle consiste en la formation de l'urine, par laquelle sont éliminés les produits du catabolisme.
L'unité fonctionnelle du rein est le néphron, composé d'un glomérule, d'un tubule, d'une artériole afférente (qui entre dans le glomérule) et d'une artériole efférente (qui en sort).

L'urine primitive est obtenue dans le glomérule par ultrafiltration passive du plasma à travers la surface de filtration (constituée par la superposition de l'endothélium capillaire et de la couche viscérale de la capsule de Bowman), sous l'action du gradient de pression existant entre l'artériole afférente, où règne la pression artérielle, et la chambre glomérulaire (aussi appelée espace de Bowman), dans laquelle règne la pression de la voie excrétrice supérieure (normalement faible). L'ultrafiltrat ainsi obtenu s'écoule vers le tubule.

Le taux de filtration glomérulaire est de l'ordre de 120 ml/min, ce qui signifie que chaque jour, environ 180 litres d'ultrafiltrat plasmatique sont produits dans les glomérules et transportés dans les tubules. Cette urine primitive est réabsorbée à 99% lors de son passage dans les segments tubulaires successifs qu'elle traverse (tube contourné proximal, anse de Henlé, tube contourne distal puis tube collecteur de Bellini), où se produisent les divers mécanismes de sécrétion et de réabsorption qui aboutissent à l'élaboration d'environ 1,5 litre d'urine définitive par jour.

Les mouvements ioniques transtubulaires de sécrétion et de réabsorption des substances contenues dans l'urine sont soit passifs (gradient électrochimique), soit actifs et consommateurs d'énergie. Ces échanges d'eau, d'urée, d'électrolytes, etc. entre le tubule et le sang se font avec l'artériole efférente qui, après sa sortie du glomérule, reste proche des tubules.

Fonction hormonale

Symptômes néphrologiques

Les patients peuvent être amenés à être pris en charge par un néphrologue pour des symptômes variés tels que :

Méthodes diagnostiques en néphrologie

Comme toujours en médecine, des indications importantes sont fournies par le recueil et l'analyse des données de l'interrogatoire et de l'examen clinique.

Les examens de laboratoire le plus souvent employés en néphrologie sont des examens sanguins et urinaires :

Les autres examens souvent nécessaires au néphrologue relèvent de l'imagerie médicale et de l'anatomo-pathologie :

Les affections néphrologiques

La prévalence des maladies rénales chroniques atteindrait 10 à 15% de la population américaine adulte. Elle serait en augmentation sensible, en partie due à l'augmentation de la fréquence de l'hypertension artérielle et des diabètes[1].

Néphropathies

Néphropathies glomérulaires

Néphropathies glomérulaires primitives
Néphropathies glomérulaires secondaires

Une glomérulonéphrite peut survenir au cours de l'évolution de certaines maladies générales :

Néphropathies tubulaires et interstitielles

  • Nécrose tubulaire ou néphropathie tubulo-interstitielle aiguë
  • Tubulopathie chronique
  • Néphropathies tubulo-interstitielles chroniques
  • Pyélonéphrite chronique

Néphropathies vasculaires

Néphropathies congénitales

Insuffisance rénale

Autres affections néphrologiques

Affections d'origine vasculaire

  • Hypertension artérielle vasculo-rénale

Affections d'origine urologique

Troubles hydro-électrolytiques

Traitement

Certaines maladies rénales sont traitées par des médicaments tels que les corticoïdes ou les immunosuppresseurs. Beaucoup de patients nécessitent un traitement par des médicaments diurétiques ou antihypertenseurs (car la plupart des maladies rénales s'accompagnent d'une hypertension artérielle).

L'insuffisance rénale chronique s'accompagne habituellement d'une diminution de la synthèse de deux hormones, l'érythropoïétine (Epo) et la vitamine D, ce qui nécessite un traitement substitutif. Quand l'insuffisance rénale chronique atteint le stade d'insuffisance rénale terminale, la survie des patients repose sur le traitement substitutif par dialyse ou par transplantation rénale.

Les néphrologues célèbres

Voir aussi

Notes et références

  1. Coresh J, Selvin E, Stevens LA et Als. Prevalence of chronic kidney disease in the United States, JAMA, 2007;298:2038-2047
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