Année civile

Année (calendrier)

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Une année est un intervalle de temps défini conventionnellement dans le cadre d’un calendrier, égal à un nombre entier de jours, et plus ou moins proche de l’année tropique qui correspond à la périodicité des saisons terrestres.

La durée d'une année et son commencement peuvent varier selon le calendrier considéré ; la durée de l’année tropique est elle-même sujette à variations au cours de longues périodes.

Dans le calendrier grégorien, une année est une période de 365 ou 366 jours.

Une année est composée de 4 saisons et 12 mois.

Dix années forment une décennie, cent un siècle et mille un millénaire.

Les poètes appellent lustre une période de cinq années ; quatre années forment une olympiade.

Sommaire

Historique de la connaissance de l'année

Dans la longue quête de la mesure et de la maîtrise de cette unité de temps qu'est l'année, l'homme s'est longtemps contenté d'une coïncidence et d'une approximation fortuites, pourtant réellement observables, bien que sans cause à effet : Étant donnée qu'une lunaison moyenne dure approximativement 29,53 jours, douze lunaisons durent environ 354,36 jours, donc environ 11 jours de moins que l'année tropique qui, elle, détermine réellement la durée de l'année des saisons.

Les premiers à se détacher de la « lune trompeuse », en essayant de donner une valeur concrète à l'année tropique, furent les anciens Égyptiens, il y a plus de 5 000 ans, avec leur calendrier dit "vague" de 365 jours exactement.

Depuis, l'homme a pu progressivement affiner sa connaissance de la durée de l'année tropique.


Les différentes années classiques

Les différentes années tropiques conventionnelles

  • L'année vague compte exactement 365 jours, une valeur conventionnelle de l'année tropique appliquée durant plus de 3000 ans dans le calendrier vague égyptien.
  • L'année julienne s'appuie sur l'année tropique conventionnelle selon Sosigène d'Alexandrie (Ier siècle av. J.-C.), compte exactement 365,25 jours. (Cycle de quatre ans : trois ans de 365 jours, puis une année de 366 jours). Cette unité de mesure est souvent utilisée encore lorsqu'une période est donnée en années.
  • L'année grégorienne se réfère à l'année tropique conventionnelle selon Christopher Clavius (1537–1612) qui compte exactement 365,242 5 jours. (Cycle de 400 ans : les années séculaires sont exceptionnellement années communes sauf celle dont le nombre de siècle est divisible par quatre.)
  • L' année tropique conventionnelle, selon Simon Newcomb1835 – +1909), est l'année tropique utilisée traditionnellement en astronomie depuis près de 150 ans. Sa valeur de 365,242 2 jours est beaucoup plus proche de la valeur de l'année tropique réelle que la valeur de Clavius (qui était astronomiquement correcte il y a près de 6 000 ans). Néanmoins, la valeur de Newcomb est un arrondi, correct mais grossier, se faussant de plus en plus dans l'avenir.
  • L'année tropique conventionnelle, selon Johann Heinrich von Mädler1794 – +1874), est l'année tropique scientifiquement la plus exacte, bien que toujours largement méconnue. Avec sa valeur de 365 jours 31/128, soit 365,242 187 5 jours exactement, ou exactement 365 jours 5 heures 48 minutes 45 secondes ou bien 365 jours et 6 heures moins 11 minutes et 15 secondes (voir Temps hexadécimal), elle implique une année exceptionnellement commune tous les 128 ans.
  • D'autres années tropiques conventionnelles, plus ou moins bien calculées, ont pu avoir été appliquées dans différents calendriers religieux ou nationaux.

Les autres années spécifiques

Sur le chemin de la connaissance de la durée exacte de l'année tropique, les astronomes ont pu trouver encore d'autres types d'années, tel que :

  • L'année sidérale correspond au temps qui sépare deux passages consécutifs du soleil par le même point (point défini par rapport à trois axes partant du soleil vers trois étoiles lointaines) de son orbite sur l'écliptique ; c.-à-d. une révolution vraie de la terre autour du soleil, sans tenir compte de la précession des équinoxes.
    En 2000, elle valait 365 jours 6 heures 9 minutes 10 secondes ou bien 365,256 365 67 jours, soit 20 minutes 24,7 secondes de plus que l'année tropique.
  • L'année anomalistique est la durée qui sépare deux passages consécutifs de la Terre au périhélie.
    En 2000, elle valait 365 jours 6 heures 13 minutes 53 secondes ou bien 365,259 644 38 jours, soit 25 minutes et 8 secondes de plus que l'année tropique.
  • L'année draconitique (ou année écliptique) est l'intervalle de temps qui sépare deux passages consécutifs du Soleil par le nœud ascendant de l'orbite lunaire.
    En 2000, elle valait 346 jours 14 heures 52 minutes 54 secondes ou bien 346,620 075 jours.

Deux cycles astronomiques plus longs sont appelés, parfois, abusivement aussi, « année » :

  • Le cycle draconitique de la Lune, des éclipses solaire et lunaires, qui dure 18,6 ans, est parfois appelé année draconitique.

Toutes ces durées sont données en jours de 86 400 secondes (voir aussi temps solaire)


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