Histoire du Canton de Neuchâtel

Histoire du Canton de Neuchâtel

Histoire du canton de Neuchâtel

Le nom de Neuchâtel semble apparaître pour la première fois en 1011 dans un acte de donation de Rodolphe III de Bourgogne. Mais les vestiges archéologiques trouvés au bord du lac de Neuchâtel montrent que l'homme a foulé ce sol depuis la préhistoire. Durant le deuxième millénaire, l'histoire de ce bout de terre est intimement liée à l'histoire de l'Europe. Le territoire appartient tour à tour aux Bourguignons puis aux prussiens. En 1815, encore suzerains du roi de Prusse, les neuchâtelois rejoignent la Confédération suisse et obtiennent finalement leur indépendance suite à la révolution de 1848.

Sommaire

Préhistoire

Entre -70000 et -35000, des traces de l'Homme de Néandertal ont été trouvées dans au moins deux grottes du canton : celle de Cotencher à Rochefort et celle des Plaints près de Couvet. Un Homme de Cro-Magnon a également été trouvé dans la grotte du Bichon près de La Chaux-de-Fonds. Ce dernier aurait été victime d'un accident de chasse, blessé mortellement par un ours. En 1926, un douanier a découvert un abri sous roche près du Locle où des Hommes vivaient vers le VIe siècle avant J.C. Paul Vouga a entrepris des fouilles dans cette station vers 1928. A cette période, les hommes semblaient fabriquer des objets de petites dimensions en silex. Ils vivaient dans des abris le long de la chaîne jurassienne ou dans des campements sur le plateau. Ils vivaient de la cueillette, la chasse et la pêche[1].

Reconstitution d'une maison de pêcheur avec embarcation au Laténium

Vers -4500[2], les terres neuchâteloises sont habitées par la civilisation de Cortaillod dont les hommes commençaient à construire des villages. Ceux-ci cultivaient des céréales et façonnaient des poteries. A l'inverse de leurs prédécesseurs en terres neuchâteloises, ils sont plus sédentaires grâce à l'agriculture et à l'élevage d'animaux. De cette époque, on peut également observer des menhirs près de La Béroche ou des cupules et des dolmens, témoins de riches pratiques religieuses. Cette civilisation semble avoir prospéré pendant près de 3000 ans[1].

Vers -1700, les bords du lac sont colonisés par des hommes de l'âge de bronze. Vers l'an mil avant J.C., ces populations avaient bien colonisé les bords du lac en formant des villages vers Concise, Hauterive, Bevaix, Cortaillod et Auvernier. Ceux-ci comptaient jusqu'à 300 habitants et étaient entourés de palissades en bois. Les pilotis sont les vestiges restants des maisons de ces villages[3].

Finalement, des découvertes archéologiques exceptionnelles ont été faites lors de la correction des eaux du Jura (1868 - 1878) sur le site de La Tène (commune de Marin-Epagnier). Elles ont donné au second âge du fer le nom de La Tène (d'environ -450 à -15). A cette époque, les bords du lac étaient peuplés de celtes. On retrouve aujourd'hui des tumulus, vestiges de pratiques religieuses bien développées. L'endroit semble être un important péage sur la route entre le Rhône et le Rhin. Des ponts enjambaient La Thielle vers Marin-Epagnier et Cornaux[4].

Antiquité

Quelques sites archéologiques datant de la période romaine - également appelée helveto-romaine - ont été mis au jour dans la région neuchâteloise. Des vestiges existent sur le littoral, le plateau de Lignières ainsi que dans le Val-de-Ruz. La Vy d'Etraz, une route romaine, traversait le littoral d'est en ouest. Elle peut encore être observée par endroit, comme par exemple à Saint-Blaise. Une des grandes propriétés de la période romaine connue en Suisse est à Colombier, sous le château.

Vers le IIIe siècle, l'empire romain commence à perdre de sa puissance et à céder sous la pression des peuples germaniques. En l'an 401, les romains se retirent de la frontière le long du Rhin pour ne défendre plus que le Sud des Alpes[5].

Moyen Age

Il reste des traces des burgondes près de Serrières datant environ du VIe siècle.

Jusqu'à l'an mil, on a peu de matériel concernant la région en particulier. On sait qu'en 998 les moines de Cluny fondent l'abbaye de Bevaix. Ces années voient aussi la création de la ville de Neuchâtel. En 1011, première apparition écrite du nom de Neuchâtel dans un acte de donation de Rodolphe III de Bourgogne à sa femme Irmengarde. Le territoire cantonal se retrouva ainsi vassal des Bourguignons jusqu'en 1032, année de la mort de Rodolphe III, dernier roi de Bourgogne. En 1034, la cité de Neuchâtel est assiégée par Eudes, comte de Blois et de Champagne[6] qui tente de récupérer le royaume de Rodolphe III.

Du XVIe siècle au XIXe siècle

Carte du Canton de Neuchâtel établie en 1735 par Ratelband

Dès 1531, Guillaume Farel distilla la Réforme protestante dans le canton. Avec la révocation de l'édit de Nantes, Neuchâtel vit affluer nombre de huguenots. Le haut du canton commença à se peupler. Les régnants de l'époque, les Orléans-Longueville, notamment Henri II, portèrent beaucoup d'attention à ce coin de pays. Lors du décès en 1707 de Marie de Nemours, les Neuchâtelois se sont choisi comme suzerain le roi de Prusse, l'éloignement géographique leur permettait d'être plus tranquilles... En 1806, Napoléon, après avoir obtenu Neuchâtel par un échange avec le roi de Prusse, remet la principauté au maréchal Louis-Alexandre Berthier. En 1814, le roi de Prusse reprend officiellement possession de la principauté. Neuchâtel est reçu dans la Confédération suisse, avec pleine égalité de droits.

Durant un siècle le futur canton se développa économiquement, avec l'essor de l'horlogerie et la création de nombreuses manufactures textiles (les indiennes). La Société Typographique Neuchâteloise a durant cette période édité de nombreux livres interdits en France.

La principauté de Neuchâtel adhère au pacte fédéral en 1815 et l'acte final du Congrès de Vienne reconnaît au roi de Prusse la qualité de prince de Neuchâtel, et à Neuchâtel, le statut de canton suisse. Mais ce n'est qu'avec la révolution du 1er mars 1848 que le canton s'intègre pleinement à la Suisse moderne et rompt les liens avec la monarchie prussienne. À cette date le canton devient république. La République est proclamée le 2 mars. Malgré l'épisode de l'Affaire de Neuchâtel en 1856, l'histoire neuchâteloise se confond ensuite avec celle de la Suisse.

Sources

  • Evard, Maurice. 1998. Histoire du canton de Neuchâtel. Département de l'instruction publique et des affaires culturelles. Neuchâtel.
  • Ouvrage collectif. 1989. Histoire du Pays de Neuchâtel, Tome 1, De la Préhistoire au Moyen Age. Editions Gilles Attinger. Hauterive. ISBN 2-88256-036-2.
  • Ouvrage collectif. 1991. Histoire du Pays de Neuchâtel, Tome 2, De la réforme à 1815. Editions Gilles Attinger. Hauterive. ISBN 2-88256-053-2.
  • Ouvrage collectif. 1993. Histoire du Pays de Neuchâtel, Tome 3, De 1815 à nos jours. Editions Gilles Attinger. Hauterive. ISBN 2-88256-063-X.
  • Cop, Raoul. 2006. Histoire de la Chaux-de-Fonds. Editions G d’Encre. ISBN 2-940257-32-9.

Notes et références

  1. a  et b Yannick Rub, « Le Néolithique dans le canton de Neuchâtel ». Consulté le 7.12.2008
  2. Cette datation ne semble pas faire l'unanimité. Certains citant -3900 alors que d'autres citent -3800. A contrôler donc...
  3. Yannick Rub, « L'âge de bronze dans le canton de Neuchâtel ». Consulté le 7.12.2008
  4. Yannick Rub, « L'âge de fer dans le canton de Neuchâtel ». Consulté le 7.12.2008
  5. Yannick Rub, « L'antiquité dans le canton de Neuchâtel ». Consulté le 7.12.2008
  6. Mais également de Troyes si on en croit la page qui le concerne

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