Forage


Forage
Forage vertical pour trouver de l'eau
Forage pour trouver du pétrole

Un forage est un trou creusé dans la Terre, l'équipement du trou tel les tubages et de manière générale les moyens techniques permettant de creuser varient en fonction de son dimensionnement et de ses objectifs. On fore pour explorer et/ou exploiter le sous-sol. Par exemple, des forages sont réalisés pour :

Les moyens techniques mis en œuvre diffèrent largement : de la foreuse manuelle, à la foreuse légère et mobile pour les forages de moins de 10 mètres, à une plate-forme pétrolière pour l'exploitation pétrolière offshore.

Sommaire

Les systèmes principaux

Alimentation

Dans pratiquement tous les cas, un moteur Diesel fournit la puissance nécessaire aux forages. La puissance est alors délivrée soit par électricité soit par mécanique. Dans le cas de forages profonds, des générateurs électriques alimentés par un moteur Diesel sont le plus souvent utilisés. L'option « électrique » possède de nombreux avantages dont entre autres la réduction du bruit et une organisation du chantier plus simple.

Transmission mécanique

Les moteurs qui fournissent l'énergie mécanique sont reliés soit à une table de rotation qui transmet le mouvement à la tige carrée, comme son nom l'indique elle est carrée ou hexagonale pour permettre sa rotation. Cette tige est raccordée aux tiges de forage par un raccord d'usure, qui transmet le mouvement à l'outil de forage (bit en anglais) ; soit à une tête de rotation (powered swivel) qui transmet le mouvement directement aux tiges de forage.

Le système rotary

Image légendée d'un forage rotary

Le système de rotation comprend habituellement une tête d'injection, une tige d'entraînement qui passe à travers une table de rotation et qui est reliée à un train de tiges et en bout de train un outil creusant le sol. La tige d'entraînement et de fait le train de tiges et l'outil en bout de train, tous subissent une rotation via la table de rotation et une section angulaire de la colonne qui se trouve au niveau de la table, ou bien si la table n'est pas le moyen de rotation de la machine de forage, via la tête d'injection qui sert également à l'entraînement de la colonne.
La garniture peut être définie par « l'ensemble des matériels tubulaires descendus dans le puits, à l'exception des cuvelages »[1].

Colonne de forage

La colonne de forage est une suite de tiges vissées entre elles et habituellement de tailles standard. L'ajout de tiges au fur et à mesure permet de progresser plus profondément. Pour les appareils de forage de taille moyenne et importante, la taille des tiges a été standardisée et elles font en moyenne 9,5 m. Cette taille standard peut paraître bâtarde, mais il s'avère qu'elle fut définie en fonction des normes API et correspond à une longueur de 30 feet.

Connexion des tiges de forage

Les tiges de forage sont reliées entre elles par des filetages standardisés. Le diamètre des tiges est plus important au niveau des connexions afin de les renforcer et de les protéger de l'usure.

Outils de forage

Pour le foreur, l'outil qui se trouve au bout des tiges qui forent le sol est une des clés de son activité. L'outil doit être choisi dans un catalogue aussi varié que peut être la lithologie rencontrée. Si un outil de type marteau peut briser une roche compacte, il aura du mal à creuser une argile comme le ferait beaucoup mieux une tarière et les outils de type trilame.

Selon son diamètre, l'outil peut peser de quelques kilogrammes à plusieurs centaines de kilogrammes. On distingue différents types d'outils de forage :

  • couronnes qui sont des tiges, améliorées ou non, munies de dents ou de picots renforcés ;
  • forages au diamant (diamant synthétique polycristallin), qui sont des outils de formes très variées (y compris les formes de type tricones et trilames) dont l'utilisation est restreinte à l'industrie pétrolière et minière du fait du coût d'exploitation élevée. Les diamants ont la forme de pastilles noires prises dans la masse métallique de l'outil ;
  • tricônes, outils montés par trois cônes rotatifs ou molettes (libres) munis de picots pour les terrains durs (longs picots pour les terrains très compétents, tels les quartzites, et picots courts pour les terrains moins compétents tels les schistes), et de dents pour les terrains durs (calcaires) à argileux (marnes) - les dents étant plus longues lorsque le terrain est plus argileux. On trouve également des tricônes à pastilles faites de matériaux ultra-résistants (diamant et carbure de tungstène par exemple) ;
  • trilames, outils montés par trois « lames » en chevron pour les terrains les plus argileux et en gradin ou escalier pour les terrains plus durs (marnes et calcaires) ;
  • marteaux fond de trou (MFT), qui sont des outils à percussion prédestinés aux sols durs et cassants.

Les aléseurs ne sont pas à proprement dit des outils de tête, puisqu'ils peuvent être montés en complément de l'outil principal. Le but des aléseurs est d'agrandir un trou, ou simplement d'en racler les bords et parfois de compacter le fond du forage. On distingue donc les aléseurs compacteurs, en forme de pointe, ouverts à lames ou cylindriques, étagés, etc.

Levage

Mat et derrick

Fluide et système de circulation du fluide

Fluides

Le fluide dans un forage est un élément clé, car c'est lui qui évacue les déblais qui s'accumulent au fond du trou, lui qui stabilise les parois du trou lorsqu'il est encore « nu » (sans cuvelage) et qui peut aussi lubrifier et refroidir l'outil en activité. Le choix d'un fluide ne s'arrête pas là : les eaux souterraines (parfois potables) peuvent être contaminées par certains fluides utilisés.
Pour évacuer les débris soit le fluide doit circuler très vite (air comprimé) soit le fluide, alors liquide, doit posséder une densité et une viscosité qui est contrôlée régulièrement par le foreur. L'ajustement de ces paramètres se fait par ajout de bentonite et polymères pour la viscosité, ainsi que la barite et le formiate de Césium ou des sels de sodium ou de potassium pour la densité. Le problème de l'évacuation des cuttings ne dépend pas uniquement des propriétés du fluide - la pression et le débit qui lui sont imposées, la surface de la colonne d'évacuation et les pertes sont d'autres facteurs à prendre en compte.

Les divers fluides de forage sont :

  • l'air comprimé ;
  • l'eau ;
  • la bentonite (ou boues bentonitiques) ;
  • les gels de polymère - utilisés pour la fabrication des boues ou comme additifs ;
  • les mousses.
  • le formiate de Césium saturé dans l’eau est assez dense (2.3 g·cm−3) pour que certains sédiments flottent.
  • la barite en émulsion et les sels de sodium et de potassium augmentent aussi la densité des fluides.

Circulation des fluides

Article détaillé : boues de forage.

La circulation de l'air se fera au moyen d'un compresseur pour l'air comprimé, et de la puissance du compresseur dépendra la capacité du forage à descendre plus profond. La boue est, quant à elle est circulée, au moyen de pompes spécifiques. On appelle le fluide en circulation directe celui qui descend par le train de tiges, et la circulation inverse celui qui descend par l'espace annulaire. La circulation inverse possède plusieurs avantages :

  • si lors de la circulation du fluide les parois nues du forage s'éboulent, l'éboulis est repris directement par la circulation. Dans le cas contraire, l'éboulis pourrait s'accumuler plus facilement ;
  • les échantillons de sol et d'eau prélevés pour analyse ne sont pas contaminés par les parois nues du forage.

Une « perte de fluide » indique habituellement la présence des fractures ou autres vides dans les terrains traversés. La perte de fluide mène habituellement à une diminution de la pression, ce qui peut poser des problèmes majeurs au foreur.

Personnel présent sur un chantier de forage

On rencontre :

  • deux sondeurs ;
  • un accrocheur ;
  • un ouvrier ;
  • un électromécanicien soudeur ;
  • un chef de poste ;
  • un superviseur ;
  • un à deux chauffeurs ;
  • un chef de chantier.

Systèmes auxiliaires

Bloc d'obturation de puits pour la maîtrise des venues

La maîtrise des éruptions provenant d'un puits nécessite un bloc d'obturation consistant en un système de vannes. Cette maîtrise peut se faire en contenant les venues dans le puits (coiffage) ou en évacuant ces dernières. Dans le cas de forages pétroliers, le bloc d'obturation doit permettre de réaliser les points suivants[2] : 1 - le cisaillement du train de tiges ; 2 - la suspension du train de tige, obturation ferme ; 3 - la maîtrise du puits avant sa réouverture.

Article détaillé : Blow Out Preventer.

Système de chauffage

Sous climat très froid, comme par exemple au Québec, les fonctions principales du système de forage ne doivent pas geler et pour cela un système de chauffage est nécessaire. Un système typique comprend un chauffe-eau au Diesel et un réseau de tuyaux reliant le chauffe-eau aux différentes unités du forage. Le même système peut être utilisé pour les besoins du personnel du chantier.

Tubages, crépines, sabots

Tube guide ou cuvelage

Le tube guide est dans presque tous les cas nécessaire et peut être défini[1] comme le tube qui isole tout le puits des terrains encaissants et qui durant les opérations contient le fluide de forage.

Tubage intermédiaire

Le tubage intermédiaire est facultatif et peut être défini[3] comme « le tubage installé dans un puits après l'installation et à l'intérieur du tubage de surface et dans lequel les opérations de forage ultérieures peuvent être effectuées à l'intérieur du puits ».

Tubage de production

Le tubage de production isole l'encaissant du système d'exploitation (pompe et tiges). Ce tubage est cimenté dans l'encaissant, du moins dans la partie basse du forage si un tubage intermédiaire est utilisé.

Crépines

Les crépines sont les tubages possédant des espaces laissant passer le fluide de l'encaissant. Il existe une grande variété de matériaux et de modèles de crépines.

Sabot

Le sabot se trouve à la terminaison du tubage de production ou des crépines. Il est censé créer une zone morte du point de vue de la circulation en cas de pompage ou d'injection. Il permet la sédimentation de particules, et la mise à l'écart de la circulation des objets qui tomberaient malencontreusement dans la colonne.

Ciments

Considérations juridiques

Pour des raisons économiques, sanitaires ou environnementales, la plupart des forages doivent faire l'objet de déclaration, d'autorisation, voire d'une étude d'impact, y compris dans certains pays les forages individuels.
Ainsi en France, depuis le 19 mai 2009, les particuliers doivent-ils déclarer leurs forages à la mairie ou sur un site Internet dédié aux Forages domestiques[4]. Depuis le 1er janvier 2009 la déclaration doit précéder d'au moins un mois le début des travaux et les puits ou ouvrages existants au 31 décembre 2008 doivent être déclarés avant le 31 décembre 2009 auprès du maire de la commune.

Considérations environnementales

Un forage est une opération lourde qui peut induire la mobilisation d'importants volumes de terres, nécessite de grandes quantités de carburant et parfois d'autres produits tels des acides, et doit être dirigé par un personnel parfois nombreux. Il peut avoir des impacts différés dans l'espace et dans le temps. Dans le cas d'un forage pour l'alimentation en eau potable il faut s'assurer que l'aquifère qui sera exploité ne soit pas vulnérable à la présence du chantier.
Dans le cas de forages pétroliers, il faut s'assurer que le pétrole exploité ne pollue les alentours. Des impacts sismiques ( « Séisme induit » ) sont également possibles autour des forages pétroliers ou gaziers importants.

Sol

Sous-sol

Bruit

Réhabilitation du site

Elle est dans certains cas obligatoire, et peut alors intégrer des mesures compensatoires ou réparatrices. Certains puits industriels, en fin de vie, doivent être soigneusement colmatés de manière à empêcher des transferts verticaux ou horizontaux de polluants entre les nappes ou de la surface vers le sous-sol.

Sécurité du personnel, accidents fréquents

Sécurité du personnel

La sécurité du personnel passe par la très bonne connaissance des machines, le rangement du chantier, la prise en compte des risques lies a l'objectif du forage et la protection individuelle des foreurs et des visiteurs (casque, protégés-oreilles, chaussures de protection, gants, masque anti-poussière, lunettes de sécurité, appareils de respiration individuels ...). Un forage inclut habituellement la manipulation d'objets extrêmement lourds (trains de tiges, outils forants, pompes submersibles, etc), de possibles travaux en hauteur du fait du mat de forage, de la soudure, de la mécanique (moteurs, pompes, compresseurs, etc) et des branchements électriques. Un forage peut être très bruyant et créé de la poussière. Il n'est pas non plus anecdotique de mentionner le stress qui retombent sur les opérateurs : délais, frustrations du fait du manque de résultat, cadences accélérées, fatigue. Ce stress doit être pris en compte par les superviseurs et les chefs d'équipes.
Les deux principaux risques pour le personnel de forage est le happement par les tiges ou les blessures aux mains. Les vêtements flottants (écharpes, tee-shirts amples, ...) sont généralement interdit et les combinaisons sont préconisées. Lors de la manipulation des tiges il faut faire bien attention au placement de ses mains : jamais de mains sous les tiges.
Selon la géologie et l'environnement, le forage peut mettre les foreurs et riverains en présence de gaz dangereux (CO2, H2S, ...) du fait de leur explosivité ou leur toxicité, de terres et de liquides contaminés (sous les décharges, les sites industriels, ...).

Accidents fréquents

Voici une liste non exhaustive d'accidents parmi les plus fréquents :

  • présence de lignes électriques en hauteur, et risque de contact avec certains éléments hauts du forage (mat, grue) ;
  • présence de lignes électriques, canalisations de gaz ou d'eau, de cuves a mazout dans le sous-sol, pouvant être forées ;
  • pièces lourdes qui tombent d'une certaine hauteur créant de potentiels accidents/blessures (décrochage d'une tige, éboulement d'un amas de tiges, renversement d'un outil posé à la verticale, etc) ;
  • nervosité des opérateurs, injures, bagarres ;
  • risque de chutes des structures élevées (plancher de forage, mat) ;
  • assourdissement ;
  • pincement des doigts, des bras ;
  • gaz toxiques tels hydrogène sulfuré (H2S), ou des poches de CO2.

Problèmes et accidents techniques

Pertes de fluide

Il existe deux types de pertes :

  • les pertes partielles : petite fissure provoquant la perte du fluide de circulation ; cette perte peut être maîtrisée en ajoutant des additifs à la bentonite pour l'alourdir ;
  • les pertes totales : grande fissure qui peut dépasser largement les 500 m horizontalement, cette perte provoque la perte totale de la boue de forage, ce qui nécessite le forage à l'eau claire pour limiter les pertes ; on peut aussi envisager une cimentation partielle de la partie fissurée.

Ces pertes proviennent essentiellement des fissures (formations compétentes fracturées) et cavités (karsts) rencontrées au cours du forage.

Coincement des tiges dans le trou

La non verticalité du trou (cf. déviation), des éboulements et des tubes brisés ou déboités sont des origines possibles du coincement des tiges de sondage dans le trou. Des objets qui tombent dans le trou et des éléments fragiles de la colonne, qui se brisent, peuvent également conduire au coincement des tiges.

Dévissages impossibles, vissages trop serrés

Un pas de vis mâle et un pas femelle peuvent rester coincés l'un dans l'autre. Il faut alors faire appel à des machines particulièrement puissantes utilisant des vérins hydrauliques pour dévisser les deux éléments.

Déviation

Souvent dû au fait que les formations géologiques ont un certain pendage, la déviation des trous de forage est assez fréquente. En tout premier lieu, il faut s'assurer de la verticalité du mat de forage qui sert de guide au train de tige. L'inclinaison du mat peut au besoin être adaptée pour corriger une déviation. La non-verticalité d'un forage est peu souhaitable, sauf dans le cadre de forage dirigés, les carottages et la géotechnique.

Éboulement

Sur-pression

Détachement d'une partie de la colonne de forage

Intentionnellement ou non, le foreur peut perdre une partie de la colonne de forage. Les causes peuvent être diverses : une tige peut se ou doit être dévissée ou casser pour être remontée. Les outils de repêchage servent à accrocher et remonter des trains de tiges ou autres morceaux qui se sont décrochés et sont tombés ou coincés dans le trou de forage.

Forage horizontal et forage dirigé

Forage dirigé pour trouver de l'eau

Le forage horizontal est une technique de génie civil permettant de faire passer des canalisations et des câbles sous des obstacles (chaussées, bâtiments, cours d'eau, etc.) sans intervenir directement sur ces obstacles. Ainsi, on pourra réaliser un forage horizontal perpendiculaire à l'axe d'une chaussée, sous la structure de celle-ci, afin d'y faire passer des canalisations sans avoir à réaliser de tranchée qui endommagerait la structure de la chaussée. Le forage dirigé profond est une application récente nécessitant de puissants moyens informatiques. Grâce au forage dirigé, des ressources qu'il était difficile d'atteindre en forage classique du fait d'obstacles géologiques (lithologies rebelles), deviennent accessibles. Le secteur pétrolier et gazier sont très demandeur de forages dirigés, dont à puits multilatéraux, en particulier pour l'exctraction du gaz de schiste, après fracturation hydraulique des formations géologiques schisteuses. Pour ces forages on estime par modélisation ou suivi la direction empruntée.

Forage en mer

Les forages offshore sont réalisés en mer. Des navires spécialement équipés, comme le JOIDES Resolution, permettent de forer le fond des océans à une grande profondeur[5].

Méthodes de tubages à l'avancement

Méthode du Casing Drilling

La technique dite du Casing Drilling a été développée et brevetée pas la compagnie canadienne TESCO DRILLING TECHNOLOGY Co. Cette méthode consiste à utiliser les tubes - qui formeront les parois du puits - comme tubes de forage ; c'est donc un double emploi pour un même tube. Les avantages sont en général multiples, gain de temps, forage dans des milieux avec un potentiel de perte total (le casing en général est alors posé dans cette zone).

Cette méthode est employée à travers le monde, sur certains champs d'Afrique de l'ouest, afin de réaliser des économies de temps substantiels sur les phases de surface. D'autres exemples peuvent être cités comme en Algérie en collaboration avec l'entreprise algérienne EPE STEPPE FORAGE LAGHOUAT dans la région de BATNA « Amdoukel ». Le forage réalisé avec cette technique a atteint une profondeur de 650 m.

Pose de tiges simultanées lors du forage (méthodes Odex et Jucon)

Initialement développée par Atlas Copco, la méthode Odex suit la méthode du marteau fond de trou et comprend en plus un tube acier qui repose par dessus un aléseur excentrique[6] ou sabot un peu plus large que le tube. Ce tube forme le tubage externe du forage. L'énergie de la percussion du marteau et le propre poids du tube enfonce ce dernier dans le trou. L'Odex est composé de trois parties rétractables et formant l'outil forant. Le Jucon est quant à lui formé composé de quatre parties rétractables et est pour le reste très semblable a l'Odex.

Tubage enroulé (Coil Tubing)

Cette technique permet de dérouler un tube continu (futur tube externe de l'ouvrage) avec l'avancement du forage en profondeur. Le tube continu est enroulé sur un cylindre et est injecté ou tiré par une structure en arc de cercle (arche) plongeant dans le puits et sur laquelle sont montées des chaînes à très gros maillons permettant d'appliquer une pression, contrôlée par des cylindres hydrauliques, sur le tube. Le passage du tube continu dans l'arche et les pressions exercées sur ce dernier pour l'injecter ou le retirer du trou accélèrent son vieillissement. Ce vieillissement est, entre autres, influencé par le rayon de l'arche d'injection. La technique du tubage enroulé possède de nombreux avantages, notamment dans la réalisation de forages déséquilibrés et de forages dirigés. Toutefois cette technique s'avère parfois coûteuse, notamment si le matériel reste inactif, tandis que la mise en place du tubage peut (contre toute attente) être plus lente comparée à une installation traditionnelle.

Évaluation des sites de forage

Forages les plus profonds

L’objectif des forages profonds tels celui du programme KTB (Kontinental Tiefbohrprogramm der Bundesrepublik) qui a atteint 9 800 m en Allemagne ou du trou sg3 de 12 kilomètres dans la péninsule de Kola (Russie), est de mieux connaître la lithosphère et d’atteindre la zone de transition entre la croûte et le manteau supérieur : le Moho.

Si ces forages ont permis de confirmer la structure et la composition de la croûte, ou de tracer des profils sismiques régionaux, elles n’ont malheureusement pas permis d’atteindre à ce jour la couche sous-jacente tant convoitée. On a pu ainsi mesurer par exemple que la température des roches atteint environ 300 °C à 10 kilomètres de profondeur.

Comme la croûte océanique est plus mince que les plaques continentales, plusieurs projets de forage océanique ont vu le jour, MOHOLE puis DSDP (1968-1983) aux États-Unis, puis des programmes internationaux comme ODP (1985-2003) puis IODP (2003-2013). Pour l'instant, aucun navire n’a encore réussi à forer jusqu’à la discontinuité de Mohorovičić.

Exploitation des forages d'eau

Les forages visant à prélever de l'eau, selon leur importance peuvent induire un « cône de rabattement de nappe » voire une baisse de la nappe et du niveau piézométrique, voire un épuisement de la nappe avec disparition des sources ou de rivières ou de zones humides. Aussi, comme la plupart des formes d'exploitation de ressources naturelles sont-ils généralement réglementés. Un pompage important peut favoriser des transferts de polluants via les déplacements horizontaux de la masse d'eau souterraine ou via la descente verticale de l'eau. Pour ces raisons, des périmètres de protection des « zones de captage » peuvent être obligatoires autour d'un captage d'eau potable, ainsi que des mesures pour la protection du champ captant. Dans la plupart des pays, les forages individuels, agricoles ou industriels doivent être déclarés, et peuvent faire l'objet d'une taxe.

Notes et références

  1. a et b Ministère de l'économie, des finances et de l'industrie de la France, Décret no 2000-278 du 22 mars 2000 complétant le règlement général des industries extractives institué par le décret no 80-331 du 7 mai 1980 modifié
  2. Ministère de l'Énergie et des Mines d'Algérie, Décret exécutif no 94-43 du 18 Chaâbane 1414 correspondant au 30 janvier 1994 fixant les règles de conservation des gisements d'hydrocarbure et de protection des aquifères associés. p.  3 (No JORA : 008 du 13-02-1994)
  3. Gouvernement du Québec, Règlement sur le pétrole, le gaz naturel, la saumure et les réservoirs souterrains, Loi sur les mines, (L.R.Q., c. M-13.1, a. 306, par. 2 à 5, 10, 14 à 21, a. 310 et 313)
  4. Site Internet dédié aux Forages domestiques Cf. code général des collectivités territoriales ; décret du 2 juillet 2008, entrée en vigueur le 1er janvier 2009 ; articles 54 et 57 de la Loi du 30 décembre 2006 sur l'eau et les milieux aquatiques, et document déclaratif Cerfa 13837-01
  5. http://www-odp.tamu.edu/resolutn.html
  6. Ministère de l'Economie, des Finances et de l'Industrie de la France, Les techniques de forage utilisées en eau minérale - Note Technique no 2 - Novembre 1995

Annexes

Articles connexes

Bibliographie

  • Bertrand Gonthiez, Réaliser et entretenir son puits, éditions Eyrolles, 2009.
  • Michel Detay, Le Forage deau - Réalisation, entretien, réhabilitation, édition Masson, 1993.
  • Albert Mabillot, Le forage d'eau : guide pratique, éditions Lavoisier, 1989.
  • Magdeleine Moureau, Gerald Brace, Dictionnaire du forage et des puits, éditions Technip, 2000.
  • Jean-Paul Nguyen, Techniques d'exploitation pétrolière. Le forage (Relié), éditions Technip, 1993.

Liens externes



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