Croiseur De Bataille


Croiseur De Bataille

Croiseur de bataille

Le croiseur de bataille de la Kaiserliche Marine SMS Von der Tann

Un croiseur de bataille est un navire de guerre du XXe siècle.

Sommaire

Origine du concept

Les navires cuirassés réapparaissent au cours du XIXe siècle, en réaction à l'apparition de l'obus explosif, fatal au navire en bois. Le déplacement important dû à la cuirasse, lié à la faiblesse des moteurs disponibles, conduit à la réalisation de navires à faible vitesse, mais puissamment armés et aptes au combat d'escadre.

Les progrès techniques navals et notamment ceux de la motorisation, l'apparition de la torpille et des torpilleurs, l'allongement considérable des portées utiles des canons principaux, etc. contribuent à l'évolution de la pensée navale et vont conduire à imaginer des navires alliant la vitesse du croiseur à la puissance de feu du cuirassé, mais sans la même protection.

Les premiers à les réaliser seront les britanniques. Sous la houlette de l'amiral John Arbuthnot Fisher, seront mis en chantier les navires de la classe Invincible, à la même époque que le Dreadnought, et avec la même idée-force : "Speed is armour" (la vitesse vaut un blindage).

Les allemands suivront. Bien que n'ayant jamais utilisé cette appellation, leurs "GrosseKreuzer" (Grands Croiseurs), par leurs caractéristiques, seront construits pour s'opposer à leurs homologues britanniques.

Les japonais, avec leur classe Kongō[1], adopteront aussi le concept.

Traditionnellement, le croiseur a deux fonctions :

  • Faire la guerre au commerce ennemi ;
  • faire la chasse aux croiseurs ennemis.

A ces deux fonctions va désormais en être ajoutée une troisième :

  • éclairer la flotte de bataille, en étant capable de la renseigner utilement sur l'ennemi et donc de chasser les forces de couverture ennemies.

Mais le succès du concept du Dreadnought et les progrès de la motorisation vont permettre l'apparition des "cuirassés rapides" et rendre obsolète le concept de croiseur de bataille.

Pendant la Première Guerre Mondiale

Les croiseurs de bataille sont rattachés à la Flotte de Combat, en escadres particulières. Ils doivent tenir le rôle d'aile marchante pour encercler, ou du moins tourner, la flotte ennemie.

Ils ne doivent pas combattre les cuirassés, bien que leur armement, théoriquement, le leur permette, mais plutôt faire la chasse aux forces plus légères, comme les croiseurs, voire les destroyers, et priver ainsi l'adversaire de ses forces d'éclairage.

La réalité sera cependant différente. Au Jutland, les croiseurs de bataille anglais seront opposés à des croiseurs de bataille allemands et verront plusieurs des leurs envoyés par le fond dont les HMS Queen Mary, HMS Invincible et HMS Indefatigable.

Pendant la Seconde Guerre Mondiale

En raison des limitations imposées par le Traité de Washington, le croiseur de bataille se voit préféré au cuirassé. Chaque marine va développer son type tel le HMS Repulse pour la Royal Navy ou le Dunkerque et le Strasbourg pour la marine nationale.

Le croiseur de bataille disparaîtra avec l'avènement des cuirassés rapides à la fin de la seconde guerre mondiale qui seront eux-mêmes remplacés par le porte-avions dans le rôle de "capital ships".

Science-Fiction

La Science-Fiction, dans ses space-opera, met fréquemment en œuvre des flottes de combat "galactiques" directement décalquées des grandes flottes du début de notre XXe siècle. La notion de croiseur de bataille va y trouver un nouvel éclairage.

Notes et références

Bibliographie

Léon Haffner, Cent ans de marine de guerre, Editions du gerfaut, 2002 (ISBN 2-914622-07-4)

Voir aussi

Lien externe

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