Calendrier Aztèque


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Le calendrier aztèque était intimement lié à la mythologie aztèque. Il en existait trois :

  1. Le calendrier divinatoire sacré (Tonalpohualli) de 260 jours, regroupés en 13 groupes (Trecena) de 20 jours auxquels correspondait un symbole (par exemple : le lapin, tochtli).
  2. Le calendrier solaire de 18 mois de 20 jours (Xiuhpohualli), faisant office de calendrier civil. On lui ajoutait un « mois » de 5 jours épagomènes néfastes appelé Nemomtoni ou Nemotemi, ceci pour arriver aux 365 jours de l'année solaire.
  3. Le calendrier vénusien, de 584 jours, qui venait en concordance avec les 2 autres tous les 104 ans solaires.

Sommaire

Influence maya

Les calendriers aztèques sacré et solaire proviennent en fait des calendriers mayas. Ainsi, la construction et le fonctionnement du calendrier Tonalpohualli correspondent au calendrier sacré maya (Tzolkin), où seuls les glyphes et les dieux protecteurs changent. Il en va de même pour le calendrier Xiuhmolpilli, analogue du calendrier Haab solaire maya.

Origine et correspondance des temps

Reconstitution possible des couleurs originelles de la Piedra del Sol (Pierre du Soleil) découverte en 1791.

Tout calendrier possède une origine des temps (fondation légendaire de Rome, naissance du Christ, hégire, etc.). Pour le calendrier aztèque, cette origine n'est pas encore connue avec précision.

Pour la correspondance avec le calendrier julien, on a donc dû procéder autrement. La référence correspond à la chute de Tenochtitlan (capitale de l'empire aztèque, sur le site Mexico) : le 13 août 1521 du calendrier julien et le jour 1-coatl d'une année 3-calli du calendrier aztèque.

Le calendrier julien fut corrigé par le pape Grégoire 13 en 1582 (suppression de 10 jours en octobre et suppression des années bissextiles des siècles non divisibles par 400). Pour calculer les dates aztèques, il faut donc tenir compte du calendrier julien et non grégorien.

L'origine du calendrier sacré maya correspond au 12 août 3114 ACN (grégorien), probable date de la naissance mythologique du monde. Le cycle actuel se terminera le 20 décembre 2012 PCN.

Calendrier sacré

Le calendrier sacré est composé de 13x20 jours (260 au total)[1]. Chacun des vingts jours possède un aspect divinatoire, et il en va de même pour les années. Ainsi, Cortés arriva au Mexique lors d'une année « 1 roseau » dédiée à Quetzalcoatl. C'est pourquoi les Aztèques crurent qu'il était sa réincarnation.

Les jours

Pour désigner les jours, les aztèques utilisaient 20 symboles et des nombres de 1 à 13, toujours dans le même ordre. Si les noms en nahuatl sont figés, le graphisme des glyphes peuvent différer selon les styles (plus ou moins stylisés). A chacun de ces 20 symboles, il faut ajouter un nombre, de 1 à 13. Par exemple, si nous sommes dans une année 1-crocodile, alors (cf tableau ci-dessus), nous obtenons 2-vent, 3-maison, ..., 13-roseau, 1-jaguar, etc. Il s'agit donc d'une rotation imbriquée de 13 nombres et de 20 signes. On retrouve alors la notion de « semaine » de 13 jours (définie par le glyphe du premier jour). Dans notre exemple, la « treizaine » du 1-crocodile est suivie par celle du 1-jaguar.

Les jours
Dieu protecteur jour symbole
nahuatl traduction
Tonacatecuhtli 1 Cipactli (crocodile)
Quetzalcoatl 2 Éhecatl (vent)
Tepeyollotl 3 Calli (maison)
Huehuecoyolt 4 Cuetzpalin (lézard)
Chalchihuitlicue 5 Cóatl (serpent)
Tecciztecatl 6 Miquiztli (mort)
Tlaloc 7 Mázatl (daim)
Mayahuel 8 Tochtli (lapin)
Xiuhtecuhtli 9 Atl (eau)
Mictlantecuhtli 10 Itzcuintli (chien)
Xochipili 11 Ozomatli (singe)
Patecatl 12 Malinalli (herbe morte)
Tezcatlipoca 13 Ácatl (roseau)
Tlazolteotl 14 Océlotl (jaguar)
Xipe Totec 15 Quauhtli (aigle)
Itzpapalotl 16 Cozcaquauhtli (vautour)
Xolotl 17 Ollin (déplacement,
tremblement)
Chalchihuihtotolin 18 Técpatl (silex)
Tonatiuh 19 Quiáhuitl (pluie)
Xochiquetzal 20 Xóchitl (fleur)

Les treizaines

On compte ainsi 20 treizaines, chacune étant représentée par le glyphe du premier jour de la treizaine, et placée sous la protection d'une divinité. Les noms étant les mêmes que précédemment, la traduction du nahuatl n'a pas été reprise.

Le Codex Borbonicus permet de se faire une idée précise des glyphes représentant les jours. Ainsi, cette page représente la 13e treizaine du calendrier aztèque, placée sous la protection de la déesse Tlazolteotl. La lecture se fait de bas en haut, de gauche à droite; Les cases étant numérotées de 1 à 13. Le premier jour de la treizaine est 1-tremblement (1-Ollin), suivi de 2-silex, 3-Pluie, etc. jusqu'à 13-eau.
Les treizaines
nom dieu
1 Cipactli Signo Cipactli.svg Ometeotl
2 Ocelotl Quetzalcoatl
3 Mazatl Mazatl.svg Tepeyollotl
4 Xochitl Signo Xóchitl.svg Huehuecoyotl
5 Acatl Chalchihuitlicue
6 Miquiztli Tonatiuh
7 Quiahuitl Tlaloc
8 Malinalli Mayahuel
9 Coatl Xiuhtecuhtli
10 Tecpatl Mictlantecuhtli
11 Ozomahtli Patecatl
12 Cuetzpalin Signo Cuetzpallin.svg Itzlacoliuhqui
13 Ollin Signo Ollin.svg Tlazolteotl
14 Itzcuintli Signo Itzcuintli.svg Xipe Totec
15 Calli Calli (house).svg Itzpapalotl
16 Cozcacuauhtli Xolotl
17 Atl Signo Atl.svg Chalchihuihtotolin
18 Ehecatl Chantico
19 Cuauhtli Signo Cuauhtli.svg Xochiquetzal
20 Tochtli Tochtli.svg Xiuhtecuhtli

Le calendrier solaire

Une année solaire est composée de 18 mois de 20 jours, plus 5 jours néfastes (nemontemi)[1]. Ici également, le principe de la rotation imbriquée de 13 nombres et de 20 signes est présente.

Le dernier jour du dernier mois de l'année donne son nom à l'année (le tout associé à un nombre de 1 à 13). Seuls 4 noms sont possibles : Acalt (roseau), tecpatl (silex), calli (maison) et tocltli (lapin). L'année 1-roseau est suivie de 2-silex, etc. Toutes les combinaisons sont épuisées en 52 ans (4x13).

Les mois et les tois

Habituellement (voir les deux premières ressources bibliographiques), la date prise en compte pour le début de l'année solaire correspond au 2 février (calendrier julien). Ainsi, Atlcahualco s'étend du 2 au 21 février, Tlacaxipehualitzi du 22 février au 13 mars, etc. Cette correspondance est évidemment indicative, puisque tant le calendrier julien (années bissextiles) que aztèque (cf ci-après) contiennent des ajustements.

La piedra del Sol est exposée au Musée National d'Anthropologie de Mexico
  1. Atlcahualco : «Arrêt de l'eau» - Consacré à Tlaloc, le Dieu de la Pluie
  2. Tlacaxipehualitzi : «Ecorchement des hommes» - Consacré à Xipe Totec.
  3. Tozoztontli : «Petite Veille» - Consacré à Coatlicue.
  4. Huey Tozoztli : «Grande Veille» - Consacré à Chicomecoatl.
  5. Toxcatl : «Sécheresse» - Consacré à Huitzilopochtli et Tezcatlipoca.
  6. EtzalCuauliztli : « - Consommation» - Consacré à Tlaloc.
  7. Tecuilhuitontli : «Petite fête des dignitaires» - Consacré à Huixtociuatl.
  8. Huey Tecuilhuitl : «Grande fête des dignitaires» - Consacré à Xilonen.
  9. Tlaxochimaco : «Offrande de fleurs» - Consacré à Huitzlilopochtli.
  10. Xocotl Huetzi : «Chute des fruits» - Consacré à Xiuhtecuhtli, Dieu du Feu.
  11. Ochpaniztli : «Balayage» - Consacrée aux déesses terrestres.
  12. Teotleco : «Retour des dieux» - Consacré à de multiples dieux.
  13. Tepeilhuit : «Fête des montagnes» - Consacré aux cimes et à Tlaloc.
  14. Quecholli : «Nom d'un oiseau»; - Consacré à Mixcoatl, Dieu de la Chasse.
  15. Panquetzaliztli : «Elévation des étendards» - Consacré à Huitzlilopochtli.
  16. Atemozli : «La descente de l'eau» - Consacré aux dieux de la pluie.
  17. Tititl : «Retirement» - Consacré à Illama Tecuhtli.
  18. Izcalli : «Croissance» - Consacré aux dieux du feu.
  19. Nemontoni : les 5 jours néfastes du calendrier (ce n'est donc pas un mois).

Les porteurs d'années

Comme on l'a vu, les porteurs d'années sont au nombre de 4.

  • Roseau : associées à l'Est, les années Roseau sont chaudes fécondes et fertiles ; symbole d'abondance.
  • Silex : associées au Nord, les années Silex sont froides, austères et arides ; symbole des enfers.
  • Maison : associées à l'Ouest, les années Maison sont brumeuses, humides et calmes ; symbole du féminin.
  • Lapin : associées au Sud, les années Lapin sont changeantes, imprévisibles et lunaires ; symbole de la Lune.

Ajustement

Les Aztèques savaient qu'un calendrier de 365 jours était trop court pour une année tropique (365.2422 jours). Ainsi, en 249 ACN, le calendrier fut modifié comme suit pour chacune des 4 années:

  • Dans le signe Lapin, les nemontemi de l'année Lapin auront six jours sauf l'année 13.
  • Dans le signe Roseau, les nemontemi de l'année Roseau auront six jours sauf l'année 13.
  • Dans le signe Silex, les nemontemi de l'année Silex auront six jours sauf l'année 13.
  • Dans le signe Maison, les nemontemi de l'année Maison auront six jours.
  • Le sixième jour de l'année 13 du signe Maison n'est ajouté que s'il ne coïncide pas avec une période de 104 ans (appelée "vieillesse"). Ce sixième jour n'était donc ajouté qu'une fois sur deux à la fin des cycles de 52 ans.
  • Si la "vieillesse" coïncide avec un cycle de 260 ans, on ne tient pas compte de la coïncidence vieillesse-cycle 52 ans et on ajoute le sixième jour à la fin de l'année 13 qui termine le cycle de 52 ans. Cette condition n'est appliquée qu'une fois tous les 520 ans (5 X 104 = 2 X 260).

Ainsi modifié, le calendrier aztèque compte 365.2423 jours. À titre de comparaison, une année grégorienne (année julienne modifiée en 1582) vaut 365.2425 jours : elle est donc moins précise !

La Fête du Feu nouveau

De la combinaison d'une année -sacrée- de 260 jours et d'une autre -civile- de 365 jours, il resulte une concordance toutes les 52 années solaires. On parle alors de Xiuhmolpilli (ligature des années) : le siècle aztèque se termine. La nuit de ce passage d'un siècle à l'autre est une nuit de prière et d'angoisse, où l'on célèbre la Fête du Feu nouveau.

À la minute prévue, les prêtres immolent une victime et essayent de faire jaillir une flamme sur la poitrine ouverte de la victime. S'ils y arrivent, le soleil réapparaitra ; dans le cas contraire, ce serait la fin du monde.

Pourquoi une telle prophétie ? A cause des 5 Soleils. En effet, selon les Aztèques, le monde a déjà connu 4 soleils ; chacun d'eux s'est terminé par un cataclysme. Quant au cinquième soleil, le dernier, il doit se terminer au terme d'un cycle de 52 ans.

  • Le 4-jaguar : les hommes furent dévorés par les jaguars (symbole de Tezcatlipoca)
  • Le 4-vent : une tempête magique transforma les hommes en singes (symbole de Quetzalcoatl, rival du précédent)
  • Le 4-pluie : Tlaloc, dieu de la pluie et de la foudre, submergea l'univers d'une pluie de feu
  • Le 4-eau : sous le signe de Chalchiuhtlicue, le monde s'acheva par un déluge de 52 ans
  • Le 4-tremblement de terre : le monde doit s'effondrer dans des séismes, puis l'humanité anéantie par les Tzitzimime, monstres habitant à l'occident des marches de l'Univers.

Le rôle des aztèques est de repousser l'échéance, en offrant au Soleil l'eau précieuse (le sang). Ce qu'ils faisaient à la Fête du Feu nouveau, tous les 52 ans, via un sacrifice humain.

Le calendrier vénusien

Comme nous l'avons déjà vu pour l'ajustement de l'année solaire, les Aztèques utilisaient également une mesure de temps appelée vieillesse (104 années solaires). Elle découle du calendrier vénusien de 560 jours[1].

Vénus est en effet une des incarnations de Quetzalcoatl ; son cycle était donc parfaitement connu par le clergé. Or 5 années vénusiennes équivalent à 8 années solaires. Ainsi, le chiffre et le signe de l'année solaire sont identiques à ceux de l'année vénusienne au terme d'un cycle de 104 années solaires. Ce cycle se nomme Ueuetiliztli, la vieillesse.

Notes

  1. a , b  et c Mireille Simoni 2002, p. 646

Bibliographie

  • Bernardino de Sahagún, Historia General de las Cosas de la Nueva España .
  • Jacques Soustelle, Les Aztèques, Collection Que sais-je n°1391.
  • René Dalemans, Le Mexique précolombien, col. Arts et Civilisations, Ed. Artis-Historia.
  • Mireille Simoni, Encyclopædia Universalis, vol. 3, Encyclopædia Universalis, Paris, 2002 (ISBN 2852295504), « Aztèques » 

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