Religion azteque


Religion azteque

Religion aztèque

Aztec Sun Stone Replica cropped.jpg
Monde aztèque
Société aztèque

Nahuatl
Mythologie aztèque
Religion aztèque
Astrologie aztèque
Calendrier aztèque
Art aztèque

Histoire des Aztèques

Aztlan
Codex indigène du Mexique central
Triple alliance aztèque
Conquête de l'Empire aztèque
Siège de Tenochtitlan
Noche Triste
Moctezuma II
Hernán Cortés

La religion aztèque était le culte que rendaient les Aztèques aux divinités de leur mythologie. L'importance sociale de ses rites et de son Église était particulièrement marquée.

Comme d'autres religions mésoaméricaines, elle a eu recours aux sacrifices humains associés à des festivités fixées par le calendrier aztèque.

La religion chez les Aztèques est principalement astrale et se caractérise par un panthéon illimité. Il s'agit en effet d'une religion strictement fonctionnaliste c’est-à-dire que les dieux, voués à la conservation du monde, sont affectés à des tâches précises d'assistance aux hommes.

Il existait toutefois un culte dominant, celui du dieu tribal aztèque, Huitzilopochtli. Les Aztèques se considéraient en effet comme le peuple élu de cette divinité solaire et chargés d'en assurer la marche en le nourrissant. Ce sentiment avait été renforcé par la réforme sociale et religieuse de Tlacaelel sous le règne des empereurs Itzcoatl, Moctezuma Ier et Axayacatl au milieu du XVe siècle.

Chacune des divinités les plus importantes (Tlaloc, Huitzilopochtli, Quetzalcoatl, Tezcatlipoca) avait leur temple dans la capitale de l'Empire aztèque Tenochtitlan : Tlaloc et Huitzilopochtli étaient vénérés au Templo Mayor.

Sommaire

Mythologie aztèque

Le monolithe appelé Pierre du Soleil ou Calendrier aztèque est une synthèse de la cosmogonie aztèque (salle mexica du Musée national d'anthropologie de Mexico).
Article détaillé : Mythologie aztèque.

Les dieux aztèques sont souvent empruntés à d'autres cultures : par exemple le dieu de la fertilité, Xipe Totec, était vénéré par les Yopi (le nom nahuatl du peuple Tlapanec). Tezcatlipoca et Quetzalcoatl étaient déjà l'objet d'un culte par des civilisations plus anciennes de Mésoamérique et furent adorés par différentes cultures sous différents noms. Il existait des temples particuliers pour les dieux étrangers non assimilables dans le panthéon aztèque[1] : à Tenochtitlan il s'appelait Coacalco, la maison du serpent.

Clergé

Les prêtres, qui exerçaient l'autorité quand les Aztèques étaient un peuple migrant, voient celle-ci s'amenuiser au profit de l'aristocratie guerrière mais ils restent dispensés d'impôts. De plus leur nombre à tendance à s'accroître dans les dernières années de l'empire. À la tête du clergé l'on trouve les prêtres de Huitzilopochtli, dieu tribal des Aztèques, et de Tlaloc, dieu de la pluie.

Hiérarchie sacerdotale et lieux de cultes

Dans la langue nahuatl, le mot tlamacazqui désigne les prêtres, dont la fonction principale était d'honorer les dieux par des offrandes, des sacrifices et des cérémonies.

Le tlatoani de Tenochtitlan dirigeait le culte de Huitzilopochtli et contrôlait donc la religion d'État. Il devait accomplir des rites tout au long de sa vie. Le principal centre cultuel de la capitale était le Templo Mayor, une double pyramide, chacune coiffée d'un temple à son sommet. Coatepetl était dédié à Huitzilopochtli et l'autre à Tlaloc. Un grand prêtre était responsable de chacun des deux temples : celui de Huitzilopochtli était appelé Quetzalcoatl Totec Tlamacazqui et celui de Tlaloc Quetzalcoatl Tlaloc Tlamacazqui[2]. Les autres temples importants se trouvaient dans chacune des quatre divisions de la capitale aztèque : par exemple le temple appelé Yopico était situé dans le Moyotlan et était dédié à Xipe Totec. Tous les calpullis possédait un lieu de culte voué au dieu protecteur. Les prêtres d'origine nobles étaient formés dans une école appelée Calmecac (sorte de collège religieux[1]), les autres dans les Telpochcalli.

Rites

La religion faisait partie de la vie quotidienne des Aztèques. Elle était contrôlée par le tlatoani et par le clergé de Tenochtitlan. C'est là qu'étaient organisés des festivités mensuelles et des rituels destinés à protéger la dynastie et la stabilité du monde. Mais chaque groupe social vénérait sa propre divinité : ainsi les pochteca (marchands) célébraient une divinité spécifique au cours d'une fête appelée Tlaxochimaco, au cours de laquelle des esclaves étaient sacrifiés. Une autre fête appelée Ochpaniztli, tous les participants prenaient des bains rituels. La cérémonie la plus impressionnante était celle du Feu Nouveau qui avait lieu tous les 52 ans : tous les sujets de l'Empire aztèque recevaient le feu nouveau du Mont Huixachtlan, allumé sur une personne offerte en sacrifice par le haut clergé. Les tonalamatl étaient des livres qui fixaient le destin des Aztèques et les dieux auxquels ils appartenaient[1].

Calendrier

Article détaillé : Calendrier aztèque.

Sacrifices

Sacrifice aztèque, Codex Mendoza

Ce sang, ce sont essentiellement des prisonniers de guerre qui le fournissent, parfois en grande quantité comme pour l'avènement d'Ahuitzotl où sans doute plusieurs milliers de prisonniers sont sacrifiés[3]. Cela explique les guerres perpétuelles des souverains successifs, l'impressionnant «fleuve de sang» dans lequel baignent les populations soumises aux Aztèques. Les formes de sacrifices sont variées — pendaisons, crémation — mais la forme la plus fréquente est l'arrachement du cœur sur une victime encore vivante sur la pierre du sacrifice[1] (Une pierre de 2,5 mètres de diamètre sur 70 cm d'épaisseur avec une dépression en son milieu à l'endroit où étaient placés les cœurs humains). Le plus surprenant est que de nombreux Aztèques sont aussi volontaires car selon leur croyance la vie qui les attend dans l'autre monde dépend non de leurs actions sur terre mais de leur décès et les deux morts les plus glorieuses sont le sacrifice ou la mort au combat[1]. Les Dieux étaient représentés, lors des cérémonies religieuses, par un quelconque reptile qui recevra les offrandes lui-même.

Sacrifice humain décrite par un Aztèque [réf. souhaitée]:

« L'Indien prenait sa petite charge des cadeaux qu'emmenaient les chevaliers du soleil, ainsi que le bâton et le bouclier, et commençait à monter pas à pas vers le haut du temple, ce qui représentait la course du soleil d'est en ouest. Quand il atteignait le sommet et se dressait au centre de la grande pierre solaire, qui était là pour indiquer midi, les sacrificateurs arrivaient et l'y sacrifiaient, en lui ouvrant la poitrine par le milieu avec un couteau de silex. On lui sortait le cœur et on l'offrait au soleil, en jetant le sang vers lui. Après, pour représenter la descente du soleil vers l'ouest, ils laissaient rouler le cadavre au bas des marches. »

Rites de naissance

La religion et les superstitions imprégnaient tous les aspects de la vie quotidienne des Aztèques : dans les quatre jours qui suivaient sa naissance, l'enfant recevait son nom par un prêtre. Il subissait un lavage rituel et la cérémonie était achevée par un banquet[4].

Rites de mariage

La cérémonie du mariage, organisée chez l'homme, donnait lieu à des rites comme le partage d'un plat commun par les époux. Après quatre jours de prières, le mariage pouvait être consommé sexuellement[5]. La polygamie était une pratique courante, surtout parmi les classes sociales élevées[6]. Certains seigneurs, ainsi que l'empereur, avait une épouse principale et plusieurs épouses secondaires. Une sage-femme s'occupait de la femme enceinte et veillait à ce que certains tabous soient respectés comme celui de ne pas regarder d'objet rouge[6]. Le divorce était autorisé et le remariage possible.

Rites funéraires

À l'approche de la mort, le vieillard pouvait confesser ses fautes à un prêtre et devait faire pénitence (scarifications, jeûne, offrandes aux dieux)[7]. La plupart des morts était incinérés : les femmes mortes en couches, les noyés et les foudroyés étaient enterrés[8]. Au cours de la crémation, on brûlait de la nourriture ou un chien, car Xolotl, dieu à tête de chien avait triomphé des enfers[8]. La famille du défunt devait encore brûler des offrandes 80 jours après le décès[9]. Le corps de l'empereur était incinéré avec un masque de pierre ou de turquoise ; ses cendres étaient placées dans jarre avec un morceau de jade, symbole de vie[9]. Puis la jarre était entreposée dans le temple de Huitzilopchtli.

Selon les croyances aztèques, les guerriers morts au combat ou sacrifiés se rendaient au ciel oriental près du Soleil puis revenaient sous forme de colibri au bout de quatre ans[8]. Mais les gens du commun n'échappaient pas au Mictlan et disparaissaient après un voyage difficile de quatre ans[8].

Compléments

Notes

  1. a , b , c , d  et e Mireille Simoni 2002, p. 646
  2. Richard F. Townsend, The Aztecs, New York, Thames and Hudson, 2000, p.192
  3. 3 à 4000 par an selon le conquistador Cortès, lire Charles C. Mann, Marina Boraso (trad.), 1491. Nouvelles révélations sur les Amériques avant Christophe Colomb, Albin Michel, 2007, (ISBN 9782226175922), p.144
  4. Jacques Soustelle 2003, p. 69
  5. Jacques Soustelle 2003, p. 71
  6. a  et b Jacques Soustelle 2003, p. 72
  7. Jacques Soustelle 2003, p. 73
  8. a , b , c  et d Jacques Soustelle 2003, p. 74
  9. a  et b Jacques Soustelle 2003, p. 75
  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Aztec religion ».

Sources

  • Mireille Simoni, Encyclopædia Universalis, vol. 3, Encyclopædia Universalis, Paris, 2002 (ISBN 2852295504), « Aztèques » 
  • Jacques Soustelle, Les Aztèques, Presses Universitaires de France, coll. « Que sais-je ? », Paris, 2003, 128 p. (ISBN 2130537138) .

Bibliographie

  • Karl Taube, Mythes aztèques et mayas, Seuil, collection sagesse, Paris, 1995, 157 pages, ISBN 2-02-022047-4
  • Michel Graulich, Le sacrifice humain chez les Aztèques, Fayard, Paris, 2005, 415 p.  [détail de l’édition]

Articles connexes

Liens externes

Commons-logo.svg

  • Portail de l’Amérique précolombienne Portail de l’Amérique précolombienne
  • Portail des mythes et légendes Portail des mythes et légendes
Ce document provient de « Religion azt%C3%A8que ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Religion azteque de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Religion aztèque — La religion aztèque était le culte que rendaient les Aztèques aux divinités de leur mythologie. L importance sociale de ses rites et de son Église était particulièrement marquée. Comme d autres religions mésoaméricaines, elle a eu recours aux… …   Wikipédia en Français

  • Azteque — Aztèques Aire maximum approximative des territoires sous domination aztèque …   Wikipédia en Français

  • Aztèque — Aztèques Aire maximum approximative des territoires sous domination aztèque …   Wikipédia en Français

  • Religion stellaire — Astrologie  Ne doit pas être confondu avec Astronomie. Universum C. Flammarion, gravure sur bois, Paris 1888, Coloris : Heikenwaelder Hugo, Wien 1998 …   Wikipédia en Français

  • Civilisation aztèque — Aztèques Aire maximum approximative des territoires sous domination aztèque …   Wikipédia en Français

  • Mythologie aztèque — Le monolithe appelé Pierre du Soleil ou Calendrier aztèque est une synthèse de la cosmogonie aztèque (salle mexica du Musée national d anthropologie de Mexico) …   Wikipédia en Français

  • Société aztèque/Brouillon — Brouillon préparatoire à la scission de cette section de l article Aztèques. Monde aztèque Société aztèque Nahuatl …   Wikipédia en Français

  • Société aztèque — La société aztèque précolombienne a été développée, sur le modèle d autres sociétés mésoaméricaines, par les Aztèques de la vallée de Mexico, lors des siècles précédant la conquête du Mexique par les conquistadors espagnols. Comme dans toutes les …   Wikipédia en Français

  • Art Aztèque — Arts précolombiens Par zone géographique Art des Andes centrales Art de l Équateur Par civilisation Art aztèque Art inca Art maya Art olmèque Art toltèque Art zapotèque …   Wikipédia en Français

  • Art azteque — Art aztèque Arts précolombiens Par zone géographique Art des Andes centrales Art de l Équateur Par civilisation Art aztèque Art inca Art maya Art olmèque Art toltèque Art zapotèque …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.