Caiman latirostris


Caiman latirostris

Caïman à museau large

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Caïman à museau large
 Caiman latirostris
Caiman latirostris
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Reptilia
Ordre Crocodilia
Famille Alligatoridae
Genre Caiman
Nom binominal
Caiman latirostris
Daudin, 1801
Statut de conservation IUCN :

LC  : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

Statut CITES : Cites I.svg Annexe I ,
Révision du 04-02-1977
Statut CITES : Cites II.svg Annexe II ,
Révision du 04-02-1977
pour l'Argentine
Répartition géographique
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Le Caïman à museau large ou Yacaré overo (Caiman latirostris) est une espèce de caïman endémique des régions subtropicales et tropicales d' Amérique du Sud, qui peut dépasser les trois mètres de longueur. Son nom overo dérive de la coloration des taches diffuses d'une coloration intermédiaire entre le vert intense et le gris pâle qui le caractérise. Il est moins fréquent que son parent le yacaré negro ou jacara, avec lequel il partage généralement l'habitat. Intensément chassé pour sa peau durant des décennies, il est inclus dans l'Appendice II de la liste des espèces protégées de la CITES. On le connait aussi sous le nom de caiman du Brésil, caimán de hocico ancho et en langue portugaise jacaré tinga ou papo amarelo.

Sommaire

Habitat

Le yacaré overo habite des régions marécageuses et lacustres de Bolivie, du Brésil, de l' Argentine, du Paraguay et du Pérou, en particulier les bassins de l'Amazone, du Paraguay et du Paraná. Il préfère les zones de végétation intense et de climat tropical, qui favorise sa chasse et sa reproduction, bien qu'il puisse survivre dans des climats plus tempérés et secs que d'autres espèces.

On a rencontré sa présence dans des mares artificielles pour le bétail dans le nord des plaines argentines jusqu'à 22° de latitude sud. Mais son aire de distribution va beaucoup plus loin vers le sud, jusqu'à l'est de l'Uruguay (35°). Les populations les plus importantes se trouvent dans le Pantanal brésilien et dans les étangs de l'Iberá en Argentine.

Description

Le Caïman à museau large adulte dépasse les deux mètres et demi de long, bien que les exemplaires de cette taille soient rares. L'espèce affiche un dimorphisme sexuel marqué, les femelles étant nettement plus petites. Outre sa coloration, ce qui le distingue des espèces similaires est son museau robuste et court, aussi large que la tête, et la plus grande taille des écailles protectrices du cou. Il peut atteindre un poids de 90 kg.

Il présente une coloration variable, combinant le vert intense avec des tons plus grisâtres; Les exemplaires juvéniles montrent un dessin rayé caractéristique, qui occasionnellement se conserve chez les adultes. La pigmentation a 'excellentes propriétés mimétiques, et le rend virtuellement invisible dans les zones de dense végétation où il habite. Son ventre a une coloration qui va du jaune et du gris jusqu'au blanc.

Mode de vie

Le régime du yacaré overo est exclusivement carnivore; il ingurgite principalement des escargots et d'autres mollusques et crustacés. Il est aussi capable de chasser des reptiles et aussi des petits mammifères en cas de nécessité; les fortes mâchoires lui permettent de s'alimenter de tortues, dont la carapace casse avec facilité. La chasse aux oiseaux et aux mammifères est bien moins fréquente, car elle implique en général une forte dépense d'énergie et une digestion plus lente. Sauf en cas d'autodéfense ou de faim extrême, il n'est pas agressif vis-à-vis de l'homme.

Reproduction

Ses habitudes reproductives ressemblent à celle de son parent le yacaré noir. Son époque de reproduction se situe au début de l'été; les mâles marquent leur territoire et se battent avec les autres pour en expulser les plus faibles. Les femelles parcourent la zone et copulent à répétition pour garantir la fécondation des œufs. Peu après, elles construisent un nid, parfois avec l'aide du mâle, avec les matériaux se trouvant dans le secteur, toujours près d'une surface aqueuse. Elles y déposeront entre 20 et 60 œufs. Le nid a la forme d'un monticule de matières organiques de jusqu'à un mètre et demi de diamètre et 60 cm de hauteur, dans lequel les œufs sont répartis en deux couches. C'est la différence de température entre les deux étages qui déterminera le sexe des petits et garantira ainsi l'équilibre des sexes des nouveau-nés.

Un des parents, généralement la femelle, surveille le nid pendant les deux mois d'incubation, bien que dans des zones où la chasse au caïman est intense, ils puissent abandonner le nid pour s'enfuir. La chaleur nécessaire à l'incubation provient du sol et de la décomposition des matières organiques formant le nid (phénomène analogue à celui du fumier de nos fermes).

L'éclosion coïncide avec la saison des pluies les plus intenses; les exemplaires juvéniles vivront dans les ruisseaux les plus petits jusqu'à ce que leur carapace se fortifie. Les parents, qui par ailleurs ont aidé à l'éclosion protègent en général la couvée pendant plusieurs mois.

Conservation

Les juvéniles présentent un taux élevé de mortalité naturelle; leurs prédateurs principaux sont les rapaces, spécialement le carancho ou polyborus plancus, le gavilán cangrejero, un épervier et le jabirú. Sans aucun doute la chasse humaine pour l'usage de la peau —plus délicate et moins résistante que celle des autres espèces — a été le principal élément de l'importante réduction en nombre de l'espèce. On le chasse aussi, mais en moins grand nombre pour la consommation de sa chair et de ses œufs.

Il existe différents projets d'élevage en ferme de caïman à museau large, tant au Brésil qu'en Argentine. Une partie de la production sert à repeupler le milieu ambiant, et le reste en vue d'une exploitation commerciale.

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