Île-d'Aix

Île-d'Aix
Page d'aide sur les redirections Cet article concerne la commune. Pour l'île, voir Île d'Aix.

46° 00′ 46″ N 1° 10′ 21″ W / 46.0128, -1.1725

Île-d'Aix
Vue aérienne Sud-Ouest de l'île.
Vue aérienne Sud-Ouest de l'île.
Armoiries
Détail
Administration
Pays France
Région Poitou-Charentes
Département Charente-Maritime
Arrondissement Rochefort
Canton Rochefort-Nord
Code commune 17004
Code postal 17123
Maire
Mandat en cours
Alain Burnet
2008-2014
Intercommunalité Communauté d'agglomération du Pays Rochefortais
Site web http://www.iledaix.fr
Démographie
Population 219 hab. (2007)
Densité 184 hab./km²
Gentilé Aixois
Géographie
Coordonnées 46° 00′ 46″ Nord
       1° 10′ 21″ Ouest
/ 46.0128, -1.1725
Altitudes mini. 0 m — maxi. 15 m
Superficie 1,19 km2

Voir la carte physique

Voir la carte administrative

Île-d'Aix (avec un trait d'union) est une commune française. Elle est située sur une île à part entière, l'île d'Aix, au large de la pointe de la Fumée, extrémité de la presqu'île de Fouras, et de l'île d'Oléron. Elle est la plus petite commune du département de la Charente-Maritime, dans la région Poitou-Charentes. Ses habitants sont appelés les Aixois et les Aixoises[1].

La commune appartient depuis 2011 au réseau « Villages de pierres et d'eau », label initié par le conseil général afin de promouvoir des sites exceptionnels présentant la particularité d'être situés au bord d'une étendue d'eau (mer, rivière, étang...)[2].

Sommaire

Géographie

Carte de l'île.

L'île d'Aix est une île française, baignée par l'océan Atlantique, au large des côtes de la Charente-Maritime. Elle est située au cœur du pertuis d'Antioche, entre l'île d'Oléron et Fouras, à l'extrémité nord de la vaste embouchure de la Charente.

Article détaillé : île d'Aix.

Économie

L'ostréiculture est une des activités essentielles de l'île d'Aix, comme dans les trois autres îles charentaises qui forment un archipel (, Oléron et Madame). Il existe officiellement deux ostréiculteurs implantés à la sortie du bourg.

Le tourisme y exerce une importance économique primordiale, stimulant certains particularismes insulaires, comme l'absence du trafic routier. En effet, la circulation automobile y est interdite, à l'exception de véhicules utilitaires d'insulaires, et quelques véhicules autorisés de particuliers ce qui en fait une destination fort appréciée des amoureux de la nature et des amateurs de tranquillité et d'exotisme.

L'autre particularité est que l'île d'Aix possède le record national d'avoir deux musées nationaux sur son si petit espace insulaire : le Musée napoléonien et le Musée africain. Ces deux musées, qui ont fait l'objet de réaménagements intérieurs récents, sont pourvus de collections fort originales. Ils ont acquis une très grande notoriété nationale et contribuent à accroître la renommée de l'île d'Aix, que la proximité de Fort Boyard ne fait qu'amplifier. On peut également trouver sur cette île la Maison de la Nacre, musée privé qui nous apprend tout l'art du travail de ce matériau raffiné. C'est l'une des destinations touristiques les plus prisées des vacanciers et des touristes sur le littoral charentais.

Toponymie

Autrefois appelée Aia, l'île d'Aix pourrait avoir pour origine un mot Saxon : Eia Insula[3].

Île-d'Aix (avec trait d'union et sans article) désigne l'entité administrative communale qui se confond avec l'entité géographique de l'île d'Aix (sans trait d'union).

Histoire

En 1809, Napoléon a institué le blocus continental. Mais la flotte britannique bloque les ports de l'Empire.

Les vaisseaux français aux prises avec les brûlots ennemis, 11 avril 1809 au soir. Peinture de Louis-Philippe Crépin.

Les colonies des Antilles étant menacées Napoléon donne l'ordre d' envoyer une escadre pour porter des approvisionnements et des renforts. Une flotte est rassemblée à cette fin en rade de Rochefort sous le commandement du vice amiral Zacharie Allemand. 11 vaisseaux et 4 frégates sont ainsi ancrés à l'embouchure de la Charente, un peu à l'est de l'île d'Aix, d'où ils sont surveillés par l'escadre du vice-amiral John Gambier, qui mouille un peu au nord, dans la rade des Basques. Le 11 avril, profitant d'un vent portant et de la marée montante les anglais laissent dériver vers les navires français une trentaine de brûlots. Pour éviter d'être embrasés les navires français laissent filer leurs ancres et dérivent vers l'estuaire. La plupart s'échouent dans la vase. Le lendemain les frégates anglaises peuvent canonner à bout portant les navires qui ne sont pas parvenus à se dégager malgré le passage par dessus bord de quelque 385 canons au fond de la baie. C'est un nouveau désastre pour la flotte de l'Empereur; les anglais auront détruits une frégate et quatre vaisseaux de l'escadre française, ruinant les espoirs de renforts pour les colonies menacées aux Antilles.

Napoleon Bonaparte monte à bord du HMS Bellerophon et se rend à l'ennemi le 15 juillet 1815 réalisé par Sir Charles Lock Eastlake, en 1815.
  • Napoléon Ier y séjourna une semaine, du 8 au 15 juillet 1815[4], avant de quitter à jamais la terre de France. C'est d'ici qu'il embarqua pour le Royaume-Uni, mais fut en fait emmené sur l'île de Sainte-Hélène, bien plus lointaine. Le souvenir de l’empereur plane encore sur l’île, avec le Musée napoléonien et la place Austerlitz.
  • Le fort Liédot a servi de prison pour de nombreuses personnes parmi lesquelles :
    • Des Communards après la chute de la Commune de Paris en 1871.
    • Des soldats de l'armée impériale russe insoumis sur le Front français en 1917. Cet épisode peu glorieux de la première guerre mondiale est méconnu. Les 81 meneurs de l'insurrection du camp de la Courtine sont déportés à l'île d'Aix. Trois soldats, morts par noyade au cours d'une tentative d'évasion, sont enterrés dans le petit cimetière de l'île.
    • Ahmed Ben Bella, dirigeant du FLN, et quatre autres de ses compagnons (Mohamed Boudiaf, Hocine Aït Ahmed, Mohamed Khider, Mostefa Lacheraf) y séjourneront de mars 1959 à mai 1961, emprisonnés dans le fort Liédot[5], et surveillés par une garnison d'environ 150 gendarmes. Ahmed Ben Bella deviendra après sa libération et son retour dans son pays, le 1er président de la république algérienne. Les habitants gardent de mauvais souvenirs de ces années-là, pendant lesquelles l'île était coupée en deux et très surveillée par l'armée également.

Héraldique

COA fr Île-d'Aix.svg

Les armes d'Île-d'Aix se blasonnent ainsi : « De sinople au lion d'or, armé et lampassé de gueules, tenant de ses pattes avant un trident du même posé en pal, le tout posé sur un mont de sable. »

Administration

Le Phare de l'île d'Aix et sa tour écran
Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
2001 2008 Jean-Pierre Chaudet SE  
depuis 2008   Alain Burnet MoDem  
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Démographie

Évolution démographique
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2006
226 207 207 173 199 186 215
Nombre retenu à partir de 1962 : population sans doubles comptes

Monuments et lieux touristiques

Église Saint-Martin

L'église Saint-Martin est un des maigres vestiges d'un prieuré établi en 1067, peu après la donation de l'île à la puissante abbaye de Cluny. Doté d'une modeste communauté monastique, le prieuré est saccagé à plusieurs reprises pendant les conflits franco-anglais au XIVe siècle.

L'église actuelle apparaît comme particulièrement mutilée, se limitant à l'ancien transept, à une petite absidiole (greffée sur l'ancien croisillon nord) ainsi qu'à une crypte romane aménagée entre le XIe et le XIIe siècle. Restaurée de 1964 à 1971, elle est couverte d'une voûte d'arêtes portée par une série de 14 colonnettes aux chapiteaux ornés de motifs floraux, rare témoignage du premier art roman saintongeais.

Musée napoléonien

Le Musée napoléonien

La maison du commandant de la place dans laquelle Napoléon a passé ses derniers jours (début juillet 1815) en France, a été transformée en musée à partir de 1926 par l'aristocrate et collectionneur le baron Napoléon Gourgaud (1891-1944), qui l'a ouvert au public en 1928.

La porte est surmontée d'une étonnante inscription, qualifiée dans un ouvrage sur l'île de « vers de mirliton » : « À la mémoire de notre immortel Empereur, Napoléon Ier, 15 juillet 1815. Tout fut sublime en lui, sa gloire et ses revers. Et son nom respecté plane sur l'Univers. »

En 1933 Gourgaud et son épouse américaine, sans héritiers directs, donnèrent à l'État ces nombreux souvenirs, meubles, objets d'art et estampes, dont les plus émouvants sont les 52 pendules anciennes réunies par le baron, arrêtées à 17 h 49, heure de la mort de l'Empereur le 5 mai 1821 à Longwood.

Le musée, géré initialement par une fondation, est placé sous la responsabilité du conservateur des musées nationaux napoléoniens des châteaux de La Malmaison et de Bois-Préau.

Musée africain

Dromadaire attribué par la légende au général Bonaparte
Article détaillé : Musée africain de l'île d'Aix.

Abrité dans des bâtiments situés en face du Musée napoléonien, il renferme une série d'animaux naturalisés rapportés des expéditions africaines de Gourgaud, qui participa entre autres aux safaris du baron suédois Bror Blixen, époux en 1914 de sa cousine la romancière danoise Karen Dinensen, qui connut une célébrité posthume pour La Ferme africaine (1937), adapté ensuite au cinéma sous le titre Out of Africa.

Les visiteurs remarquent surtout le dromadaire blanc indûment[6] présenté comme étant celui du général Bonaparte pendant la campagne d'Égypte, le dodo de l'île Maurice (Raphus cucullatus) et un diorama des oiseaux de l'île de Sainte-Hélène.

Fort Liédot

Article détaillé : Fort Liédot.

Le fort Liédot, d'abord nommé Fort de la Sommité en raison de son implantation sur le point culminant, est situé au Nord de l'île, au milieu de la forêt. Initialement à visée défensive à la demande de Napoléon Ier, il a rempli tour à tour bien d'autres fonctions : lieu de détention, cible d'expériences de tir, puis colonie de vacances. Destination prisée des randonneurs et des cyclistes, il est aujourd'hui ouvert aux visites guidées et sa cour intérieure sert de décor de spectacles en été (pièces de théâtre, concerts, ...).

Fort de la Rade

Les fossés du Fort de la Rade

Sur les instructions de Vauban, la petite batterie de la pointe Sainte-Catherine est devenue le fort de la Rade et est aujourd'hui un village de vacances.

Fort Boyard

Article détaillé : Fort Boyard.

Inscrit sur le cadastre de la commune de l'île d'Aix, car les pierres de ses fondations ont été excavées à la pointe de Coudepont, Fort Boyard est une fortification située entre l'île d'Aix et l'île d'Oléron. Si la construction d'un dispositif défensif sur la « Longe de Boyard » fut envisagée dès le XVIIe siècle, le projet ne fut concrétisé que dans le courant du XIXe siècle.

Construit pour protéger la rade, l'embouchure de la Charente, le port et surtout le grand arsenal de Rochefort des assauts de la marine anglaise, il est transformé en prison quelques années à peine après son achèvement.

Personnages célèbres

L'île d'Aix en chanson

Le groupe rochelais Coup d'marron dédie un titre de son album Atoll à terre à l'île d'Aix, en 2007[7].

Galerie

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Notes

  1. Gentilé Île-d'Aix
  2. Treize villages unis pour le meilleur et pour le pire, article de Thomas Brosset paru dans Sud Ouest, 10 février 2011
  3. Histoire passion : l'île d'Aix
  4. Perron, « Notice sur le séjour de l'Empereur Napoléon à l'île d'Aix du 7 au 15 juillet », in Revue de l'Institut Napoléon, mai 1932, p. 298-301
  5. Ministère Affaires Etrangères, Documents diplomatiques français - 1965 - tome 2 (1er juillet-31 décembre), éd. PIE, janvier 2004, (ISBN 978-9-0520-1244-5), page 56.
  6. Il s'agit en réalité d'une légende forgée par le baron Gourgaud à des fins publicitaires (cf Christophe Pincemaille, La folie Gourgaud : les musées nationaux de l'île d'Aix, La Crèche, Geste, 2009)
  7. Site des Coup d'marron

Voir aussi

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Bibliographie

  • Pierre Antoine Berniard, Histoire de l'Île d'Aix, chez l'auteur, 1993, 179 p. (ISBN 2-906121-18-5)
  • Dominique Droin, Napoléon et les brûlots de l'île d'Aix, Prée-Océan, Saint-Laurent-de-la-Prée, 2003, 220 p. (ISBN 2-9515363-3-X)
  • Jean-Claude Flamant (et al.), L'Île d'Aix : à la découverte de l'île et de son histoire, Éditions du Vieux Chouan, Fromentine, 1982, 40 p.
  • Fleuriot de Langle, L'Île d'Aix : Petite Isle, dernière étape de l'Empereur, Éditions À la Rose des vents, La Rochelle, 1949, 141 p.
  • Élie Garnier, L'Île d'Aix à travers les temps, Rumeur des âges, La Rochelle, 1984, 227 p. (ISBN 2-903974-06-3) (reproduction en facsimile de l'édition de Croharé, Tarbes, 1909)
  • Daniel Salmon, " La dent de Jane", Éditions le petit pavé. 2001
  • Christophe Pincemaille, Napoléon et l'Île d'Aix : la forteresse encerclée, 1801-1815, Geste éd., La Crèche ; RMN, Paris, 2008, 135 p. (ISBN 978-2-84561-376-8)

Articles connexes

Liens externes


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  • Ile d'Aix — Ile d Aix, s. Aix, Ile d …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Île d'Aix — Cet article concerne l île. Pour la commune, voir Île d Aix. Île d Aix Géographie …   Wikipédia en Français


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