William Howard Taft


William Howard Taft
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William Taft
William Howard Taft - Harris and Ewing.jpg
Mandats
27e président des États-Unis
4 mars 19094 mars 1913
Vice-président James Sherman
Prédécesseur Theodore Roosevelt
Successeur Woodrow Wilson
1er Gouverneur civil des Philippines
4 juillet 190123 décembre 1903
Prédécesseur Arthur MacArthur, Jr.
Gouverneur militaire
Successeur Luke Edward Wright
Gouverneur provisoire de Cuba
29 septembre 190613 octobre 1906
Prédécesseur Tomás Estrada Palma
Président de Cuba
Successeur Charles Edward Magoon
Gouverneur américain
Biographie
Date de naissance 15 septembre 1857
Lieu de naissance Cincinnati, Ohio
Date de décès 8 mars 1930 (à 72 ans)
Lieu de décès Washington DC
Nationalité Américain
Parti politique Parti républicain
Conjoint Helen Herron Taft
Diplômé de Université Yale
Université de Cincinnati
Profession Avocat, juriste
Religion Unitarisme
Signature W.H.Taft Signature.png

Seal Of The President Of The United States Of America.svg
Présidents des États-Unis

William Howard Taft, né le 15 septembre 1857 et mort le 8 mars 1930, est le vingt-septième président des États-Unis. Il est élu pour un mandat, de 1909 à 1913.

Il succède à Theodore Roosevelt dont la popularité reste forte après avoir quitté la présidence. Taft est un bon administrateur mais son manque de charisme ne lui attire pas le vote populaire. Il finit troisième dans une élection triangulaire face à l’ancien président, Roosevelt (qui avait rejoint un parti dissident : le Parti progressiste) et au candidat démocrate vainqueur, Woodrow Wilson.

Sommaire

Biographie

William Taft naît le 15 septembre 1857 à Cincinnati, dans l'État de l'Ohio. Son père Alphonso Taft, un des membres importants du Parti républicain, a été secrétaire à la Guerre et Attorney General sous la présidence de Ulysses S. Grant avant d'être nommé ambassadeur en Autriche-Hongrie et en Russie. Il était franc-maçon [1] et était membre des Skull and Bones en 1878.

William Taft fait ses études à l'université Yale puis se spécialise en droit et est admis au barreau de l'Ohio en 1880 en même temps qu'il entame une carrière politique qu’il rêve de terminer en siégeant à la Cour suprême des États-Unis. Sa femme, Helen Herron, qu’il épouse le 19 juin 1886, n’apprécie pas son manque d’ambition et le pousse vers des postes plus en vue.

Grâce à ses compétences de juriste et sous la pression de son épouse, le président William McKinley, le nomme, en 1900, à la tête d'une commission destinée à organiser un gouvernement civil aux Philippines sous protectorat des États-Unis à la fin de la guerre hispano-américaine. De 1901 à 1904, il est le premier gouverneur civil des Philippines.

Il joue un rôle central dans la mise en marche du gouvernement et des institutions des Philippines mais il reste persuadé que les habitants ne sont pas assez matures pour exercer seuls le pouvoir. Les Philippines resteront sous contrôle américain jusqu’en 1946.

En 1904, le président Theodore Roosevelt le nomme Secrétaire à la Guerre, poste qui lui permet de devenir son bras droit car il continue de s'occuper des protectorats des Philippines et de Cuba, il supervise la construction du canal de Panama et effectue de nombreuses missions à l'étranger pour lui.

Le 3 novembre 1908 il est le candidat du Parti républicain choisi par Theodore Roosevelt pour lui succéder et il bat facilement le candidat démocrate.

Candidat Parti Vote populaire % Collège électoral
William H. Taft Républicain 7 626 258 51,6 321
William J. Bryan Démocrate 6 406 801 43,0 162

Présidence

William Howard Taft en 1909.

1909

4 mars : investiture de William Howard Taft en tant que vingt-septième président des États-Unis.

1er décembre : Taft rompt les relations diplomatiques avec le Nicaragua et soutient la rébellion par l’envoi de troupes américaines.

1911

22 août : Taft utilise son veto contre l’admission de l’Arizona en tant qu’État de l’Union. Le différend porte sur une clause de la Constitution de l’Arizona qui autorise le renvoi des juges, et donc les soumet au pouvoir législatif.

1912

novembre : Taft a été choisi par le Parti républicain pour se présenter à un second mandat. Theodore Roosevelt, déçu par la politique menée par son successeur, décide de se représenter et fonde un parti dissident, le Parti progressiste. Le désaccord entre les républicains permettra aux démocrates d’emporter l’élection.

Candidat Parti Vote populaire % Collège électoral
Woodrow Wilson Démocrate 6 293 152 41,8 435
Theodore Roosevelt Progressiste 3 484 980 35,0 88
William H. Taft Républicain 3 483 922 23,2 8

Politique étrangère

La politique de Taft est surnommée « politique du dollar ». Taft cherche à développer les investissements à l’étranger et le commerce international pour augmenter l’influence des États-Unis dans le monde. Il n’hésite pas non plus à utiliser la force pour protéger les intérêts américains en Amérique latine comme au Honduras et au Nicaragua.

Politique intérieure

Taft est le continuateur de la politique de Theodore Roosevelt, en particulier dans la lutte contre les grands conglomérats industriels et financiers. Son manque de charisme lui vaudra d’être lâché par les progressistes au sein de son propre parti ce qui l’empêchera d’être réélu. Pourtant il aura réussi à augmenter le pouvoir fédéral à travers une agence chargée de contrôler le commerce entre les États et qui se verra confier la juridiction des moyens de communication de l’époque : téléphone, télégraphe et radio. En soutenant le passage d’un amendement à la Constitution qui institue l’impôt sur le revenu, il permet au gouvernement fédéral de financer son action (le budget du gouvernement était, jusque là, alimenté essentiellement par les droits de douane).

Politique concernant les droits civiques, les minorités et l’immigration

Pendant son mandat se développe le mouvement féminin pour l'obtention du droit de vote qui aboutira à la rédaction du 19e amendement. Il n'en est pas de même pour le vote des noirs dont les droits sont, de facto, restreints par des lois définissant des conditions d'éducation et de taxation pour être inscrit sur les listes électorales.

Politique partisane

Theodore Roosevelt, très populaire, refuse de se représenter en 1908 après avoir exercé pratiquement deux mandats. Il promeut à sa place William Taft qui, avec son aide, bat facilement le candidat démocrate William Jennings Bryan. Pendant la durée de sa présidence, Taft devra faire face aux critiques des républicains libéraux qui continuent à considérer l'ancien président Roosevelt comme leur vrai chef.

À l'élection de 1910 seuls quelques États ont instauré un système d’élections primaires. La plupart des délégués sont donc nommés par l’appareil du Parti. C’est ainsi que Roosevelt, soutenu par les républicains progressistes, qui se représente face à Taft ne sera pas choisi comme candidat alors qu’il remporte les primaires. Roosevelt créera un parti dissident, le Parti progressiste, et se présente contre Taft à l’élection présidentielle. La division des votes républicains entraîne la victoire du candidat démocrate Woodrow Wilson.

Retraite

De 1921 à 1930, Taft siège en tant que président de la Cour suprême. Afin de permettre à la cour de travailler plus efficacement, il défend le passage du « Judges Act » de 1925 donnant à la Cour la prééminence dans les affaires d'importance nationale.

La famille de Taft possédait une maison d'été à Murray Bay (Pointe-au-Pic) dans la province de Québec. Il y passait ses étés et innaugura en 1929, le parcours du Club de Golf du Manoir Richelieu aménagé dans la foulée de la destruction par le feu du célèbre hôtel et sa reconstruction. Sa famille conserve toujours la résidence située dans la côte Taft et viens encore y passer du temps en été.

Taft décède le 8 mars 1930.

Anecdotes

William Taft est le premier président à s'adonner au golf et à le populariser.

Le 14 avril 1910 Taft ouvre la saison de baseball en lançant la première balle. Traditionnellement tous les présidents en font autant depuis.

Taft pesait environ 175 kg. Il se retrouva coincé dans la baignoire de la Maison-Blanche et il ne fallut pas moins de six personnes pour l'en extraire[réf. nécessaire].

Voir aussi

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Mellander, Gustavo A.; Nelly Maldonado Mellander (1999). Charles Edward Magoon: The Panama Years. Río Piedras, Puerto Rico: Editorial Plaza Mayor. ISBN 1-56328-155-4. OCLC 42970390.
  • Mellander, Gustavo A. (1971). The United States in Panamanian Politics: The Intriguing Formative Years. Danville, Ill.: Interstate Publishers. OCLC 138568.

Notes et références



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