Ushuaia


Ushuaia

Ushuaïa

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54°48′S 68°18′W / -54.8, -68.3

Ushuaïa
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Blason de Ushuaïa
Données générales
Pays Argentine Argentine
Province Drapeau de la Province de Terre de Feu Terre de Feu
Département Département Ushuaïa
Code postal V9410
Indicatif tél. +54 (0) 02901
Date de fondation 12 octobre 1884
Fondateur Augusto Laserre
Situation géographique et statistique
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Ushuaïa
Coordonnées
54° 48′ 57″ Sud
       68° 19′ 04″ Ouest
/ -54.815833, -68.317778
Superficie
9 390 km²
Altitude
6 m
Population (2001)
45430 hab.
Densité
hab./km²
Google Earth    Mapquest
Politique
Maire Federico Sciurano
Gentilé ushuaiense
www.ushuaia.gov.ar/
Ushuaïa
Ushuaia vu par le satellite SPOT

Ushuaïa est la capitale de la province argentine la plus méridionale, la Terre de Feu. La ville est considérée comme étant la plus australe du monde. Elle est située à proximité du Canal Beagle, au sud-ouest de la province, dans le département d'Ushuaïa. Elle est à 54° 48' de latitude sud, 68° 18' de longitude ouest.

Ushuaïa a une superficie de 9 390 km2 et comptait 45 430 habitants[1] en 2001. Elle dispose d’un port en eaux profondes qui est le plus proche de l’Antarctique et est entourée par les monts Martial et Olivia et leurs vallées.

Sommaire

La ville la plus australe du monde

Avant l'explosion démographique[2] de Ushuaïa, Puerto Williams (Chili) était considérée comme la ville la plus australe du monde. En se référant à la notion de ville (seuil de 20 000 habitants) établie par les Nations unies, Puerto Williams, 2 262 habitants en 2002, est trop petite pour mériter le terme de ville. Punta Arenas (également au Chili), 130 000 habitants en 2000, plus peuplée qu'Ushuaïa, est parfois tenue pour la ville la plus australe du monde, mais elle est située au nord-ouest d'Ushuaïa. Il est donc de convenance de considérer en référence aux différentes définitions et typologies[3] :

Certes ces nominations suscitent encore de nombreux débats et désaccords suite à des divergences sur les définitions des villes et des villages mais aussi aux intérêts importants de l'impact touristique et économique d'une telle nomination.

Article détaillé : Liste de points extrêmes du monde.

Histoire

Les premières populations de cette terre arrivèrent à pied sur Isla Grande, il y a plus de 10 000 ans. C'étaient des chasseurs et cueilleurs nomades venant du nord, habitués à survivre avec les ressources naturelles d'une région qui était toujours reliée à la Patagonie continentale. Quelque temps après, une seconde vague de peuplement arriva, les nomades de la mer, qui naviguaient d'île en île dans l'archipel occidental de la Patagonie.

Durant les milliers d'années suivantes, l'érosion due aux eaux océaniques ou de grands mouvements telluriques conduisirent à couper en deux le continent, formant ainsi une grande île et un détroit entre deux océans. Bien des années plus tard, c'est cette même île et ce détroit que découvrit l'expédition de Fernand de Magellan en 1520 : ils furent appelés l'Isla Grande et le détroit de Magellan.

Durant la traversée, les navigateurs espagnols observèrent du feu et de la fumée sur les côtes septentrionales. C'est pour cette raison qu'ils baptisèrent l'île Terre de Feu (Tierra del Fuego). Durant les deux siècles qui suivirent, il y eut un certain nombre d'expéditions européennes et les premiers contacts avec les Amérindiens.

Le nom de la ville vient de la langue indigène yagan (ou yamana) : ush (au fond) et wuaia (baie ou crique).

Une mission de pasteurs anglicans dirigée par Thomas Bridges s’installa dans les environs du Canal Beagle en 1869, formant un premier établissement tout proche de l’emplacement de la future ville.

Ushuaïa fut fondée le 12 octobre 1884 sur les bords du Canal Beagle. Durant la plus grande partie de la première moitié du XXe siècle, la ville se développa autour d'une prison pour des criminels particulièrement dangereux. Le gouvernement argentin s'inspira de l'exemple des bagnes britanniques en Australie : s'échapper d'une prison sur une île si isolée est pratiquement impossible. Les prisonniers devinrent ainsi des colons et leurs principales activités étaient de couper du bois sur les terrains environnant la prison et de construire la ville.

Aujourd'hui, Ushuaïa est la capitale de la province la Terre de Feu. Fabiana Ríos, a été élue Gouverneur de cette province le 17 décembre 2007, pour un mandat de 4 ans. Presque toute l'économie d'Ushuaïa est liée au tourisme d'une façon directe et indirecte.

Climat

Ushuaïa bénéficie d'un climat subpolaire océanique comparable à celui de Reykjavík en Islande. Les saisons sont peu marquées avec des températures qui restent voisines de 0 °C quelle que soit la période de l'année. Ainsi la température moyenne du mois le plus froid est de 1,3 °C et celle du mois le plus chaud de 9,6 °C. Bien que le cumul annuel des précipitations ne soit égal qu'à 529 mm, le climat est très humide. Le temps est en effet souvent nuageux et brumeux et les chutes de neige sont fréquentes et peuvent se produire à n'importe quelle période de l'année. La ville est exposée aux vents dominants d'ouest, les westerlies, qui apportent douceur et humidité toute l'année. Ushuaïa et sa région sont connues pour ses vents soudains et violents, les williwaws qui peuvent être un danger pour la navigation.

Relevé météorologique d'Ushuaïa-altitude:14 m (période 1961-1990)
mois jan. fév. mar. avr. mai jui. jui. aoû. sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 5,4 5,3 3,9 2,3 0,1 -1,4 -1,7 -1,0 0,5 2,3 3,6 4,9 2,0
Température moyenne (°C) 9,6 9,3 7,7 5,7 3,2 1,7 1,3 2,2 4,1 6,2 7,8 9,1 5,7
Température maximale moyenne (°C) 13,9 13,7 12,2 9,6 6,5 4,6 4,2 5,6 8,2 10,5 12,1 13,4 9,5
Précipitations (mm) 39,0 45,2 52,3 56,1 53,4 48,3 36,4 45,2 41,7 35,0 34,6 42,5 529,7
Source : Le climat à Ushuaïa (en °C et mm, moyennes mensuelles) climate-charts.com
Climogramme de Ushuaïa

Tourisme

Panorama du centre-ville

Ushuaïa dispose d'une très bonne et d'une très grande variété d'infrastructures hôtelières, de l'auberge de jeunesse au palace cinq étoiles, du bed and breakfast à la cabana sans oublier le camping.

À partir d'Ushuaïa, il est possible d'aller au parc national Tierra del Fuego (pour voir la baie Lapataia à l'ouest, à la frontière avec le Chili). Des voiliers et des navires permettent d'aller dans le canal Beagle pour voir les cormorans, les manchots de Magellan, et lions de mer sur les îles alentours, de découvrir en plusieurs jours les glaciers de la cordillère Darwin dans les canaux chiliens, ou tout aussi spectaculaire, de passer (voire de débarquer) au cap Horn. Le Phare du bout du monde, rendu célèbre par le roman éponyme de Jules Verne, situé sur l' île des États, au large et à l'est de la pointe Mitre, est plus difficile d'accès. La majorité des touristes se contente du phare Les Éclaireurs, situé dans la baie, juste en face de la ville.

En saison d'hiver, de juin à septembre, la ville est aussi une station de ski de piste et de fond mondialement connue pour sa qualité d'enneigement. Des équipes professionnelles du monde entier s'y entraînent chaque année. La pêche, l'équitation, le trekking sont également très prisés. Il est possible de survoler les environs en petit avion de tourisme.

Ushuaïa est la porte d'accès vers les régions les plus australes du globe. L'aéroport international d'Ushuaïa est desservi par des vols réguliers depuis Buenos Aires. Il existe également une liaison par autobus (48 heures environ de trajet depuis Buenos Aires), empruntant la fameuse et unique Ruta 3, la route la plus australe au monde. Des voiliers et des navires charters effectuent la traversée vers les îles Malouines (îles Falkland) et l'Antarctique.

Gastronomie

La gastronomie locale se compose autour de :

Comme ailleurs en Argentine et en Patagonie, les restaurants à Ushuaïa servent aussi la cuisine traditionnelle :

  • l'asado, viande rôtie au feu de bois, notamment l' asado de cordero, agneau entièrement grillé au dessus d'un feu de bois,
  • les gargantuesques grillades appelées parilladas, grandes variétés de viandes en morceau cuites sur du charbon ardent et servie avec des légumes, des salades et des sauces épicées comme le adobo criollo ou le chimi-churri,
  • les empanadas, petites tourtes à la viande et aux légumes,
  • les picadas, plateaux de hors-d'œuvres composés de jambon cuit et cru, crudités, fromages, olives...
  • les mariscos (moules, sèches, crevettes, poulpes...) cuisinés de diverses manières et associés quelquefois à de la charcuterie fumée. Mais à Ushuaïa les gourmets recherchent les plats autour de la centolla, gros crabe local pêché dans le canal Beagle et cuisiné de mille façons,
  • les desserts au dulche de leche (lait concentré caramélisé),
  • les facturas (viennoiseries) dont les medialunas (petits croissants), les tortas fritas (beignets)...

C'est aussi l'occasion de goûter à la boisson favorite de bon nombre d'Argentins et Patagoniens, le maté ainsi qu'à la confiture de calafate, une délicieuse baie violacée.

Films

  • Terre de Feu, Fille du Vent de Bernard Boyer, 2008. Film documentaire sur Mónica Alvarado, une artiste-peintre qui vit à Ushuaïa.
  • Terminus Austral, film documentaire réalisé par Patrick Le Gall à partir de la pièce de Vincent Colin, Petit sud cherche grand nord, créé à Ushuaïa en février 1992 et représenté au Festival in d'Avignon en 1993.
  • Le film Happy Together de Wong Kar-wai comprend notamment une scène tournée au phare Les Éclaireurs de Ushuaïa.
Panorama du centre-ville et du port

Notes et références

  1. D'après le dernier recensement de l'Instituto Nacional de Estadística y Censos (INDEC) en 2001. À défaut de sources récentes, la municipalité estime une population actuelle entre 55 000 et 60 000 habitants. Cette estimation théorique se base sur une projection tenant compte des derniers indices démographiques officiels.
  2. La Economía del Fin del Mundo, Miguel A. Mastroscello, De Los Cuatro Vientos Editorial, 2008, ISBN 978-987-08-0025-5. Taux moyen annuel de naissance à Ushuaïa entre 1970/1980 = 73 7‰, entre 1980/1991 = 92 2‰, entre 1991/2001 = 36 6‰
  3. Ville, villages, peuplement

Annexes

Articles connexes

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