Poulpe


Poulpe

Pieuvre

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Nom vernaculaire ou
nom normalisé ambigu :
Le terme « Poulpe ou pieuvre » s'applique, en français,
à plusieurs taxons distincts. Icône de redirection
Poulpe ou pieuvre
Une pieuvre dans un récif de corail
Une pieuvre dans un récif de corail
Taxons concernés

De nombreuses espèces du super-ordre Incirrina

Les poulpes ou pieuvres sont des céphalopodes (ou poulpoïdes) du super-ordre Incirrina. Ces animaux se caractérisent par leurs huit tentacules (ou bras)[1] — pouvant comporter chacun jusqu'à plus de 200 ventouses — et leur relative intelligence, la seconde du monde aquatique après celle des dauphins. Le corps est entièrement mou hormis un bec comparable à celui du perroquet.

Sommaire

Étymologie

Le mot poulpe vient du grec polypos, qui signifie plusieurs pieds.

Le mot pieuvre est d'origine plus récente et est introduit en 1865 dans la langue française par Victor Hugo dans son roman Les Travailleurs de la mer. Le mot est emprunté du vocabulaire jersiais de pêcheurs entendu lors de son séjour sur l'île Anglo-Normande. Il supplante rapidement le mot poulpe dans l'usage courant. Son succès est tel, qu'il est repris en italien avec le mot piovra.

Biologie

Le cœur principal ou « systémique » est relayé par deux petits cœurs branchiaux qui pompent le sang oxygéné par les branchies. La pieuvre a le sang bleu et non rouge comme chez les vertébrés à cause de l'absence d'hémoglobine qui est remplacée par l'hémocyanine.

Certaines espèces ont une espérance de vie de six mois, alors que la pieuvre géante peut vivre cinq ans si elle ne se reproduit pas.

Alimentation

En temps normal, elle chasse en se déplaçant plutôt au ras du sol, qu'elle effleure à peine de la pointe de ses tentacules.

Doublant son poids presque tous les trois mois, la pieuvre est dotée d'un féroce appétit. Surtout friande de crabes et de coquillages, elle en rejette les carapaces et coquilles. La bouche qui s'ouvre entre les tentacules, est armée d'une paire de mandibules cornées normalement invisibles en forme de bec de perroquet.

Reproduction

La copulation des pieuvres peut durer de une à plusieurs heures. Sécrétées par le pénis interne, les poches de sperme (ou spermatophores) sont acheminées par le siphon vers une gouttière du bras hectocotyle qui servira à les introduire dans la cavité palléale de la femelle.

Une fois fécondée, la femelle surveille ses œufs pondus en grappes au plafond d'une niche rocheuse. Pendant six semaines, elle les protège, les aère, les nettoie, sans manger. Lorsqu'ils éclosent, elle meurt affaiblie et décharnée.

Locomotion et défense

Refoulant l'eau de mer par un siphon, la pieuvre se propulse pour échapper à ses poursuivants comme un avion à réaction. Elle prend la fuite en projetant un nuage d'encre sécrétée dans sa « poche au noir ».

Le cas échéant, si un de ses bras est sectionné, il peut repousser.

Grâce à l'homochromie, l'animal peut changer la couleur et la structure de sa peau en fonction de son humeur et de son environnement immédiat. Sa peau recèle des millions de cellules colorées contractiles, les chromatophores, et peut aussi se couvrir à volonté de taches, de petites cornes et autres pustules mimétiques. Le changement de couleur peut être un signal, par exemple, pour la très toxique pieuvre aux anneaux bleus. Elles peuvent prendre une silhouette comme celles du poisson-lion ou de l'anguille.

Intelligence

Enfin, la pieuvre fait preuve d'une intelligence étonnante pour un invertébré. Elle serait capable de mémorisation et d'intelligence conceptuelle. Par exemple, mise face à un morceau de nourriture enfermé dans un bocal, elle comprend qu'il faut retirer le couvercle de ce dernier pour accéder à la nourriture, et le fait[2].

Pour des raisons inexpliquées, il arrive également aux pieuvres de disposer des coquillages ou débris autour de leur habitat. Certains comparent ce comportement à une forme de décoration[3].

Espèces

Il existe de nombreuses espèces de pieuvres, les plus remarquables sont :

Relation avec l'Homme

L'animal peut entretenir une relation amicale avec l'Homme. Comme certaines murènes, il arrive que certains poulpes tiennent compagnie et même jouent avec des plongeurs lorsqu'ils sont mis en confiance, sans quoi ils se montrent plutôt craintifs.

En gastronomie, le poulpe est appelé chatrou dans la cuisine antillaise. On peut aussi l'appeler encornet. À la Réunion on parle de zourit, que l'on cuisine en civet.

Le concept de pieuvre est employé dans les théories du complot pour parler d'une organisation nébuleuse qui tente secrètement d'accaparer de l'influence.

Le terme est utilisé pour désigner un système d'attache à plusieurs brins élastiques reliés ensembles pour arrimer des objets sur différents véhicules de transport.

Notes et références

  1. Le bureau londonien de l'AFP rapporta le lundi 3 mars 2008 (13h42) la découverte exceptionnelle, quinze jours auparavant, d'une pieuvre à six tentacules dans un casier à homard près des côtes nord du Pays de Galles (Royaume Uni). Cette anomalie semble plus vraisemblablement résulter d'une « malformation » de naissance que d’un accident. Baptisée Henri, la pieuvre est conservée au Blackpool Sea Life Centre au nord-ouest de l’Angleterre sous la supervision de Mr. Carey Duckhouse.
  2. Voir article de Fréquence Terre
  3. Voir fin de cet article du Web Pedagogique

Voir aussi

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