Upanishad


Upanishad

Les Upanishad ou Upaniṣad[1] (devanāgarī: उपनिषद्, du sanskrit upa, déplacement physique, ni, mouvement vers le bas et shad, s'asseoir, soit littéralement « venir s'asseoir respectueusement au pied du maître pour écouter son enseignement »)[2] sont une partie des textes liés à la śruti et consistent en des spéculations philosophiques qui éclairent le texte auquel elles se réfèrent, chacune se réclamant d'une partie du Veda. Par exemple, la Kausitaki fait partie du cycle du Rig-Veda.

La Muktikā dénombre 108 Upaniṣad dont dix Upaniṣad majeures (Mukhya Upaniṣad)[N 1] associées au Veda comme la Kena, la Kaṭha, la Chandogya, la Mundaka, l'Isha, la Prashna, la Kaussitaki, la Shvetasvatara, la Taittiriya et l'Aitreya Upaniṣad[3]. Ces Upaniṣad constituent la conclusion du Veda et représentent le cœur du Vedānta dans la tradition hindoue.

Sommaire

Les Upaniṣad dans le contexte de la littérature védique

Article détaillé : Védisme.

Le Veda est composé de quatre veda (Rig-Veda, Yajur-Veda blanc et noir, Sama-Veda et Atharva-Veda). Ces quatre veda sont eux-mêmes divisés en quatre parties qui sont appelées : Samhita, Brahmana, Aranyaka et Upaniṣad. La partie upanishadique composée des upaniṣad majeures (qui sont considérées comme sacrées et font donc partie aussi de la Sruti) constitue la conclusion des Véda[4]. Le tableau [5] ci-dessous montre schématiquement la place des upaniṣad majeures dans le Veda.


Place des Upaniṣad majeures dans le Veda
Veda(s) Samhita(s) Brahmana(s) Aranyaka(s) Upaniṣad
Rig-Veda Rig-Veda Samhita Aitareya
Kaushitaki
Aitareya
Kaushitaki
Aitareya
Kaushitaki
Yajur-Veda blanc Shukla (blanc)
Yajur-Veda
Samhita
Shatpatha Brihadaranyaka Brihadaranyaka
Isha
Yajur-Veda noir Krishna (noir)
Yaujur-Veda
Samhita
Taittiriya Taittiriya Taittiriya
Katha
Maitrayani
Shvetashvatara
Sama-Veda Sam-Veda
Samhita
Pamchavimsha
Shadavimsha
Jaiminiya
Jaiminiya
Upanishad
Brahmana
Chhandogya
Kena
Atharva-Veda Atharva-Veda
Samhita
Gopatha - Munduka
Mandukya
Prashna


Ce tableau ne présente que les upaniṣad majeures associées aux quatre veda. Cependant, la Muktika Upaniṣad énumère d'autres upaniṣad qui s'ajoutent à celles-ci. Au total, nous trouvons la répartition suivante (upaniṣad majeures et mineures comprises)[6]:

  • Rig-Veda: 10 upaniṣad;
  • Yajur-Veda blanc: 19 upaniṣad:
  • Yajur-Veda noir: 32 upaniṣad;
  • Sama-Veda: 16 upaniṣad;
  • Atharva-Veda: 31 upaniṣad.

Upaniṣad majeures

Le canon de la Muktika, qui comprend 108 upaniṣad, distingue 10 upaniṣad majeures et 98 upaniṣad mineures (dont deux sont considérées comme principales). Ces dix upaniṣad, dont la liste est donnée ci-dessous, sont parmi les plus anciennes et ont été composées entre -800 et -500.

  1. Isha Upanishad
  2. Kena Upanishad
  3. Katha Upanishad
  4. Prashna Upanishad
  5. Mundaka Upanishadpanishads
  6. Mandukya Upanishad
  7. Taittiriya Upanishad (-600 à -500)
  8. Aitareya Upanishad (-700 à -500)
  9. Chandogya Upanishad (-500)
  10. Brihadaranyaka Upanishad (-800 à -700)


A cette liste, il faut ajouter traditionnellement deux upaniṣad considérées comme principales et qui sont :

  1. Shvetashvatara Upanishad (-400 à -200)
  2. Kaushitaki Upanishad

Upaniṣad mineures

Article détaillé : Liste des Upanishad.

Le canon Muktika recense 98 upaniṣad mineures (en fait 96 d'où la répartition ci-dessous) composées entre -200 et + 1300. Celles-ci sont traditionnellement réparties en six groupes comme suit[7]:

  • 23 Samanayayuvedanta Upaniṣad (Upaniṣad générales) où la réalité suprême est nommée Brahman ;
  • 20 Yoga Upaniṣad (Upaniṣad du Yoga) où le Yoga est décrit comme un moyen de parvenir à la connaissance ;
  • 17 Samnyasa Upaniṣad (Upaniṣad du Renoncement) où est décrit l'état du renonçant (samnyāsin) ;
  • 14 Vaishnava Upaniṣad (Upaniṣad de Vishnu) où la divinité suprême est nommée Vishnu ;
  • 14 Shaiva Upaniṣad (Upaniṣad de Shiva) où la divinité suprême est nommée Shiva ;
  • 8 Shakta Upaniṣad (Upaniṣad de Shakti) où la divinité suprême est nommée Shakti.

Autres Upaniṣad

La Muktika mentionne 108 upaniṣad. En réalité, il en existe un plus grand nombre presque oubliées aujourd'hui. Dans son ouvrage History of Sanskrit Literature, Albrecht Weber estime leur nombre à 235. Plus tard, on constata que parmi ces 127 upaniṣad hors du canon Muktika certaines faisaient doublon. Aussi on ramena leur nombre à 41 auquel on ajouta 21 autres upaniṣad. Le nombre total ainsi connu et donc de 170 upaniṣad [8].

Cette particularité qui consiste à dénombrer des upaniṣad hors du canon Muktika provient du fait que celles-ci constituent la conclusion ou la fin du Veda. Comme, traditionnellement, la totalité des quatre Veda comporte 1180 branches (śākhā)[N 2] censées être terminées par une upaniṣad, il y en aurait donc en tout 1180[9].

On peut noter que Dara Shikoh (ob. 1659), fils de l'empereur moghol Shah Jahan, traduisit cinquante upaniṣad en persan. Max Müller (1879) en connaissait 170. Un auteur indien contemporain, dans un index versifié des upaniṣad (Upaniṣad-vākya-mahā-kośa), indique 223 textes qui se nomment eux-mêmes de ce nom[10]. En outre, comme on l'a vu, le nom est parfois utilisé, par extension, pour désigner des parties des Brāhmaṇās ou du Veda lui-même.

Upaniṣad principales et Darśana

Article détaillé : Darsana.

Les Upanishad et les six Darśana constituent la partie philosophique et métaphysique de la tradition religieuse indienne. Certaines Darsanas sont associées à une ou plusieurs upanishad.

Nyāya et Vaiçeshika

Les catégories, la théorie des cinq éléments et le temps sont mentionnés dans la Shvetashvatara Upanishad[11].

Samkhya

Le terme sanskrit Sāṃkhya se trouve dans la Shvetashvatara Upanishad et signifie : ce qui repose sur le nombre[12].

Yoga

La Prashna Upanishad se rapporte à la théorie du souffle (Prāṇa). Celle-ci préfigure le système philosophique du Yoga codifié dans les Yoga Sūtra de Patañjali[12].

Vedānta

La Taittiriya Upanishad expose la théorie des enveloppes ou des fourreaux (kośa) propre à l'individualité humaine (Jiva). Le Vedānta et plus particulièrement l'Advaita Vedānta s'appuie sur cette théorie pour expliquer les différents degrés de l'état d'ignorance ou d'obscurcissement propre à l'individu qui ne connaît pas la réalité du Soi (Ātman) ou celle du Brahman[12].

Notes

  1. À cette liste, il faut ajouter deux Upanishads qui sont: la Shvetashvatara Upanishad et la Kaushitaki Upanishad.
  2. 0n a la décomposition suivante : Rig-Veda - 21; Yajur-Veda - 109; Sama-Veda - 1000; Atharva-Veda - 50.

Références

  1. The Sanskrit Heritage Dictionary de Gérard Huet
  2. The Upanishads. Juan Mascaró. Éd. Penguin Classics, 1965, page 7. (ISBN 9780140441635)
  3. Eternal Stories from the Upanishads. Thomas Egenes, Kumuda Reddy. Éd. Smriti Books, 2002, page XVI. (ISBN 9788187967071)
  4. Upanishads. F. Max-Muller, Suren Navlakha. Éd. Wordsworth Editions, 2000, page IX. (ISBN 9781840221022)
  5. Ce tableau est inspiré de l'ouvrage Upanishads de F. Max-Muller et Suren Navlakha. Éd. Wordsworth Editions, 2000, page IX
  6. The philosophy of the Upanishads. Paul Deussen, A. S. Geden. Éd. Motilal Banarsidass Publ., 1999, pages 35 et 36. (ISBN 9788120816206)
  7. India History. Krishna Reddy. Éd. Tata McGraw-Hill, 2006, page 119. (ISBN 9780070635777)
  8. The Upanishads, Part I of II. Max Muller. Éd. Forgotten Books, pages 47 et 48. (ISBN 9781605065878)
  9. Journal of the Asiatic Society of Bengal, Volume 20. Éd. Asiatic Society, 1852, pages 612 et 613
  10. S. Gajanan Shambhu Sadhale, Sri Garibdass Oriental Series, no. 44. (Delhi: Sri Satguru Publications, 1987).
  11. Hinduism: Analytical Study. Amulya Mohapatra. Éd. Mittal Publications, 1995, page 9. (ISBN 9788170993889)
  12. a, b et c Kausitaki Upanisad, Svetasvatara Upanisad, Prasna Upanisad, Taittiriya Upanisad - Tomes 6 à 9. Louis Renou, Aliette Silburn, J.Bousquet et E.Lesimple. Éd. Maisonneuve, 2005. (ISBN 9782720009723)

Bibliographie

Les traductions françaises

  • Jean Varenne, La maha narayana upanishad, Paris éd. collège de France 1986
  • Louis Renou, Kaussitaki upanishad, svetasvatara upanishad, prasna upanishad, taittiriya upanishad, Adrien-Maisonneuve, 2005. (ISBN 9782720009723)
  • Alyette Degrâces, "Samnyâsa-Upanisad, Upanisad du renoncement, Fayard, 1989

Voir aussi

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