Theodore Monod


Theodore Monod

Théodore Monod

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Théodore Monod
Buste de Théodore Monod réalisé par Nacera Kaïnou. Jardin des plantes de Paris
Buste de Théodore Monod réalisé par Nacera Kaïnou. Jardin des plantes de Paris
Naissance 9 avril 1902
Rouen (France)
Décès 22 novembre 2000
Versailles (France)
Nationalité France France
Champs naturaliste

Théodore André Monod, né le 9 avril 1902 à Rouen et mort le 22 novembre 2000 à Versailles, est un scientifique naturaliste, explorateur, érudit et humaniste français. Il est « le grand spécialiste français des déserts », « l'un des plus grands spécialistes du Sahara au XXe siècle » et « bon nombre de ses 1 200 publications sont considérées comme des œuvres de référence »[1].

Pour Jean Dorst, Théodore Monod « a été bien plus qu'un savant naturaliste à la curiosité toujours en éveil. C'était un humaniste au vrai sens du terme, un penseur, un philosophe et un théologien »[2].

Sommaire

Biographie

Fils de Wilfred Monod, longtemps pasteur de la paroisse de l’Oratoire du Louvre à Paris et fondateur de la fraternité spirituelle des Veilleurs. Frère de Maximilien Vox.

Théodore Monod fut directeur de l'Institut français d'Afrique noire, professeur au Muséum national d'histoire naturelle, membre de l'Académie des sciences d'outre-mer en 1949, de l'Académie de marine en 1957, et membre de l'Académie des sciences en 1963.

Il commença sa carrière par l'étude des phoques moines dans la presqu'île du Cap Blanc en Mauritanie et se tourna rapidement vers l'observation du désert du Sahara, qu'il arpenta pendant plus de soixante ans, à dos de dromadaire, ou à pied, à la recherche d'une météorite mythique. Ce faisant, il découvrit de nombreux sites néolithiques et révéla des espèces végétales dont certaines portent son nom.

Il effectua avec Auguste Piccard, en 1948 au large de Dakar la première plongée en bathyscaphe, FNRS II. Celle-ci, expérimentale, atteindra la profondeur de 25 mètres. La plongée suivante sera plus probante mais se fera sans Théodore Monod.

À Essouk au Mali, il découvrit le squelette de l'homme d'Asselar, estimé à - 6 000 ans, dont le crâne atteste de façon certaine des caractères négroïdes. Au Sénégal, il eut comme collaborateur Armand-Pierre Angrand, chercheur et ex Maire des villes de Gorée et Dakar dont il fit l'avant-propos de son livre Manuel français-wolof.

Une curiosité pour le monde

Au cours de son enfance, Monod se passionne pour tout ce que la nature offre, lisant insatiablement et alimentant ses rêves de découvertes. Après des études de sciences naturelles et une mission océanographique, il entre en 1922 au Muséum d’histoire naturelle comme assistant. Travaillant en Mauritanie, il ressent l’appel du désert, qui démarre peu après la côte de ce pays. Sa vie change : il deviendra le « fou » du désert.

Durant les années 1920, il travaille beaucoup en Afrique. En 1927, il est choisi pour participer à une expédition scientifique à travers le Sahara, d’Alger à Dakar via Tombouctou. Au cours de cette première expédition, il recueille une foule d’échantillons de plantes et de minéraux, qui vont l’occuper pendant des années au Muséum. En 1928-1929, il épouse Olga Pickova, une jeune juive d’origine tchèque, et est appelé à faire son service militaire, ce qu’il craint un peu, étant déjà antimilitariste et pacifiste. Affecté dans une unité saharienne, il en profite pour poursuivre ses recherches.

En 1934, il part pour Chinguetti à la recherche d’une mystérieuse météorite (qui sera également une des quêtes de la fin de sa vie). Il part aussi pour explorer le Tanezrouft, une zone encore inconnue du Sahara. En 1938, il s’installe avec sa famille à Dakar, où il est mobilisé en 1939 au Tchad. De retour à Dakar, il milite contre la collaboration de Vichy et le racisme nazi au travers de chroniques radiophoniques, d'octobre 1940 à octobre 1941. Ces chroniques à Radio-Dakar ont été rassemblées en 1942 dans un recueil intitulé « L'Hippopotame et le Philosophe ». Il y défend des positions fermement antiracistes, pacifistes et écologistes, qui seront censurées par le gouvernement de Vichy. Il anime un groupe lié à la France libre et accueille De Gaulle en 1944. Mais son père, resté en France, meurt à la même époque et toute la famille de sa femme est déportée : il n’y aura aucun survivant.

Théodore Monod discutant avec des archéologues dans le désert du Sahara (Mauritanie, 1967).

Se contentant de peu pour survivre, doté d’une endurance exceptionnelle, il parcourt de nombreuses fois le désert dans les années 1950-1960. Sa particularité est de faire de nombreuses expéditions non pas en dromadaire, mais à pied. En 1954, il parcourt en Mauritanie et au Mali, 900 km sans point d’eau.

Toute cette époque est aussi marquée par l’amitié qui le lie à Louis Massignon, grand orientaliste et humaniste, disciple de Gandhi pour la non-violence, qui nouera un dialogue riche et fructueux avec Monod. Une autre grande amitié de Monod fut celle de l'écrivain malien Amadou Hampâté Bâ.

Dans les années 1960, toujours fidèle à ses engagements, il manifeste contre la guerre d’Algérie. Ensuite, tout en se consacrant toujours à ses travaux et ses voyages, chaque année, devant la base militaire de Taverny, entre le 6 et le 9 août (les dates anniversaires des bombardements nucléaires d'Hiroshima et Nagasaki), il jeûne, en protestation contre l’arme nucléaire.

Travailleur de la science et de la nature pendant plus de 70 ans, il atteint une brusque et tardive notoriété au début des années 1990, à la suite d’un reportage télévisé qui lui était consacré en 1993.

En 1995, il participe à une expédition au Yémen, et voit pour la dernière fois, avant de perdre totalement la vue, le Sahara en 1996, à 94 ans.

Il a consacré la fin de sa vie à mettre en accord sa foi chrétienne et son combat humaniste pour la dignité humaine. Comme l’écrit Roger Cans : « On le voyait marcher au premier rang des manifestants qui protestaient contre la bombe atomique, l'apartheid, l'exclusion. Il militait contre tout ce qui, selon lui, menace ou dégrade l'homme : la guerre, la corrida, la chasse, l'alcool, le tabac, la violence faite aux humbles. Son credo : le respect de la vie sous toutes ses formes. » Théodore Monod fut aussi le président du comité scientifique ProAnima, qui milite pour une science avec conscience, contre l'expérimentation animale. Il restera à ce poste jusqu'à sa disparition.

Un humaniste engagé

Naturaliste de formation mais aussi de conviction, Théodore Monod était un écologiste avant la lettre.

Il ne dissocia pas pour autant l'humain de ses préoccupations et le plaça même au cœur de ses pensées et de ses actions. Dans la seconde moitié du XXe siècle il prit part aux mouvements antinucléaire, antimilitariste, non violents, de défense des Droits de l'homme, de l'animal (c'était un végétarien[3] engagé contre la corrida, la chasse, la vivisection, etc.) et de la vie, en manifestant toujours une exigence, forgée par une grande noblesse de cœur.

Théodore Monod était protestant du courant libéral, unitarien et paroissien à l'Oratoire du Louvre.

Deux genres et trente-cinq espèces végétales, huit genres et 130 espèces animales sont dédiés à Théodore Monod.

Liens familiaux

Frère du graphiste et typographe Maximilien Vox, oncle de l'angliciste Sylvère Monod et de l'universitaire et personnalité du monde du théâtre Richard Monod, Théodore Monod a des liens de parenté avec Jacques Monod (1910-1976), biologiste et chimiste, Jérôme Monod (né en 1930), homme politique, et Jean-Luc Godard (né en 1930), réalisateur de cinéma, liens qui sont explicités et schématisés dans l'article descendance de Jean Monod (1765-1836).

Œuvres

Œuvres littéraires

  • La Mort de la « Baleine rouge », Nouvelle historique (88 pages), 1929, éditée par Desclée de Brouwer en 2004.
  • Méharées, exploration au vrai Sahara, Je sers, Paris 1937, rééd. Actes Sud, coll. « Babel », 1989.
  • Livre des prières (tiers-ordre des veilleurs), Labor et Fides, Genève 1937.
  • L’Hippopotame et le Philosophe, 1942, rééd. 1946 non censurée, rééd. Actes Sud, 1993 (texte de 1946).
  • Bathyfolages, plongées profondes, Julliard, 1954, rééd. Actes Sud, 1991.
  • Les Déserts, Horizons de France, Paris 1973.
  • L’Émeraude des Garamantes, souvenirs d’un saharien, L’Harmattan, Paris 1984, rééd. Actes Sud, 2001.
  • Et si l’aventure humaine devait échouer, 1991, rééd. Grasset 2000.
  • Le Fer de Dieu. Histoire de la météorite de Chinguetti, avec Brigitte Zanda, Actes Sud, 1992.
  • Ballade de mes heures africaines, Babel, Mazamet 1993.
  • Désert libyque, Arthaud, 1994.
  • Maxence au désert, Actes Sud, Arles, 1995.
  • Majâbat Al-Koubrâ, Actes Sud, 1996.
  • Le Chercheur d’absolu, Le Cherche Midi, 1997.
  • Terre et Ciel, Babel, Entretiens avec Sylvain Estibal, Actes Sud, 1997.
  • Les Carnets de Théodore Monod, rassemblés par Cyrille Monod, Le Pré aux Clercs, 1997.
  • Paix à la petite souris, Desclée de Brouwer, 2001.
  • Tais-toi et marche…, Journal d’exploration El Ghallaouya-Aratane-Chinguetti, Actes Sud, 2002.
  • Dictionnaire humaniste et pacifiste, Essai, Le Cherche Midi, 2004.

Œuvres scientifiques

  • The Sahel zone north of the equator, Pp 203-243 in M. Evenari, I. Noy-Meir and D.W. Goodall, editors. Hot deserts and arid shrublands, B. Ecosystems of the world 12B. Amsterdam, Elsevier. 1986.

Œuvres collectives

  • Ecologie et spiritualité, Albin Michel, 2006. Avec, entre autres, Jacques Brosse, André Comte-Sponville, Eugen Drewermann, Albert Jacquard, Jacques Lacarrière, Jean-Marie Pelt, Pierre Rabhi, Annick de Souzenelle...
  • La Grâce de solitude, Albin Michel, 2006. Avec Jean-michel Besnier, Christian Bobin, Jean-Yves Leloup, Marie de Solemne
  • Paroles pour les animaux, Albin Michel, 1999. Avec Michel Piquemal

Notes et références

  1. Michael Martin, Les plus beaux déserts de la terre, éditions du Chêne, 2004, p. 15 et 358.
  2. Jean Dorst, « Théodore Monod 1902-2000 », Universalia 2001, Encyclopædia Universalis, 2001, p. 453-454.
  3. Végétariens, Raisons et sentiments d'André Méry, dont il a écrit la préface.

Annexes

Bibliographie

Articles connexes

Émissions de télévision et documentaires

  • 1988 : Le vieil homme et le désert (ina), documentaire de Karel PROKOP (54 min)
  • 1989 : Le vieil homme, le désert et la météorite (La sept, FR3, Sodaperaga), documentaire de Karel PROKOP(56 min)
  • 1995 : Présence protestante (F2), Théodore Monod, un nomade entre terre et ciel, Documentaire de Jacques Oger, 60 min.
  • 2007 : Théodore Monod, un destin nomade (F3), Documentaire de Maximilien Dauber, 60 min (Les expéditions de Monod en 1996 et 1997 au Tibesti).

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