Taupe commune


Taupe commune

Taupe d'Europe

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Taupe
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Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Soricomorpha
Famille Talpidae
Sous-famille Talpinae
Genre Talpa
Nom binominal
Talpa europaea
Linnaeus, 1758
Statut de conservation IUCN :

LC  : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

Répartition géographique
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La Taupe (Talpa europaea) est un petit mammifère fouisseur de l'ordre des insectivores, qui vit sous terre dans les sols humides et meubles, en se signalant par des monticules de terre, les taupinières. La taupe est considérée comme un ravageur des cultures.

Sommaire

Description

Animal de 15 à 20 cm de long, d'un poids de 100 à 125 g, au corps cylindrique couvert d'un beau poil sombre, et au museau pointu. La tête porte des yeux minuscules et des oreilles sans pavillon. Le museau, terminé par un boutoir soutenu par un os spécial, est un organe tactile et fragile qui n'est pas utilisé pour creuser. Les pattes antérieures recouvertes de corne sont adaptées au fouissement. Les doigts munis de griffes puissantes, sont réunis par une membrane, presque jusqu'aux ongles, formant une sorte de pelle, renforcée par un os particulier, l'os falciforme. Les membres postérieurs sont munis d'une sorte de protubérance aidant au fouissement.

La taupe est présente dans toutes les zones tempérées d'Europe, d'Asie et d'Amérique du Nord.

Biologie

La taupe est un animal solitaire qui vit surtout dans les galeries souterraines (taupinières) qu'elle creuse et où elle trouve sa nourriture constituée d'animaux divers du sous-sol : lombrics (80% de son régime alimentaire), larves et insectes (ver blanc...), limaces, etc. Sa longévité est de l'ordre de 4 à 6 ans.

Elle voit mais est incapable de discerner les mouvements, ce qui la rend très vulnérable en surface. Elle entend parfaitement. Elle est dotée d'un odorat très puissant capable de repérer un ver de terre dans plusieurs centimètres de terre. Son sens tactile est très développé par les vibrisses, poils tactiles présents sur le museau, les pattes antérieures et la queue, ainsi que par l'organe d'Eimer situé à l'extrémité du museau.

La reproduction donne lieu en général à une seule portée par an, de 4 à 6 petits. La gestation dure 4 semaines et l'allaitement environ 6 semaines. Au bout de deux mois, les jeunes quittent le nid, souvent en surface, et sont alors une proie facile pour leurs prédateurs.

La taupe vit dans un réseau de galeries complexe, qui comprend des galeries profondes (à 15-25 cm de la surface) plus permanentes, et un réseau de galeries temporaires, superficielles (dans les premiers centimètres du sol) qui sont les galeries de chasse, ainsi que des galeries dites de surface, non réutilisées, plutôt utilisées par les mâles à la recherche de femelles. Les taupinières correspondent à des points d'évacuation de la terre. Le nid est généralement le simple élargissement d'une galerie profonde en un lieu qui assure le maintien de la température dans des limites acceptables. La zone de chasse d'une taupe varie de 600 à 900 m².

Moyens de lutte

Taupinières

La taupe est considérée comme un ennemi par les jardiniers et les agriculteurs à cause des monticules de terre qu'elle crée. Cependant, une fois que la taupe aura fini son réseau de galeries, elle devient très discrète. Elle frappe lorsqu'on s'y attend le moins. Seuls certains jours d'hiver rappelleront sa présence, quand le froid l'oblige à descendre pour réparer certaines de ses galeries et créer quelques taupinières de terre riche qu'il suffit d'étaler d'un coup de râteau.

La taupe est protégée dans certains pays, comme par exemple en Allemagne.

Lutte préventive

  • Protection mécanique, par construction de murs ou la pose de grillage à une profondeur d'au moins 60 cm.
  • Protection chimique, par l'introduction dans les galeries de substance répulsives pour les taupes, comme la naphtaline ou le paradichlorobenzène.
  • Plantation d'euphorbe épurge (Euphorbia lathyris), appelée aussi herbe-à-la-taupe, elle est réputée pour éloigner les taupes.

Méthodes de destruction

Plusieurs méthodes sont pratiquées, mais aucune n'est vraiment radicale :

  • destruction directe, par déterrage à la bêche, méthode assez aléatoire.
  • piégeage : il existe plusieurs modèles de pièges qu'il faut poser convenablement dans les galeries.
  • gazage, consiste à allumer dans les galeries des cartouches destinées à saturer l'atmosphère de gaz toxiques, anhydride sulfureux (SO2) ou hydrogène phosphoré (PH3).
  • empoisonnement aux moyens d'appâts empoisonnés à l'aide de produit taupicides, anticoagulants par exemple, les poisons violents type strychnine étant interdits.

Nombre de ces techniques ne sont pas écologiques, notamment le gazage et l'empoisonnement. Mais il faut savoir que la taupe n'est pas vraiment un nuisible pour l'homme. Elle cherche simplement des vers de terre et des insectes là où elle en trouve. Le seul désagrément est le fait de trouver des trous (taupinières) dans son jardin. Une technique qui serait efficace pour éviter la prolifération des taupes serait de protéger son jardin ou son potagers des vers de terre. Mais ce n'est techniquement pas réalisable, de plus les vers de terre sont très bénéfiques pour la terre qu'ils retournent et aèrent sur leur passage.

Commerce

La fourrure des taupes, très fine, a été utilisée, surtout dans les années 1920, pour réaliser des manteaux et des vêtements divers, mais cette mode semble passée. Il fallait de l'ordre de 800 peaux de taupe pour confectionner un seul manteau.

Animaux voisins de la taupe

Anecdotes

En argot scolaire, la « taupe » et l'« hypotaupe » désignent les classes de mathématiques spéciales et de mathématiques supérieures (voir l'article Taupin). On peut estimer que les élèves, « taupins » et « taupines » doivent travailler avec acharnement, aveuglément, comme font les taupes sous terre. Mais le terme de taupin préexistait, désignant un soldat du génie militaire, ainsi qu'un insecte coléoptère (voir l'article Taupin).

La mauvaise vue de la taupe a donné naissance à l'expression (impropre) « myope comme une taupe ».

Notes et références

Voir aussi

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Liens externes


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