Limace


Limace
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Nom vernaculaire ou
nom normalisé ambigu :
Le terme « Limace » s'applique en français à
plusieurs taxons distincts.
Limace
Limaces diverses
Limaces diverses
Taxons concernés

Dans l'infra-ordre des Stylommatophora :

Limace est un nom vernaculaire ambigu désignant en français certains gastéropodes sans coquille externe appartenant à l'infra-ordre des Stylommatophora. Les limaces mesurent de 1 à 30 cm. Comme les autres gastéropodes, elles ont quatre tentacules dont deux qui ont des yeux. Les autres sont utilisés pour capter les odeurs et sont sensibles aux goûts. Elles peuvent être phytophages ou carnivores.

Les plus grandes limaces sont aussi appelées des loches. Il existe des animaux aquatiques d'aspect approchant, dits limaces de mer et lièvres de mer, avec lesquels il ne faut pas les confondre.

Sommaire

Classification des limaces

Les ancêtres des limaces habitaient les mers. Ils ont évolué et se sont transformés au cours du temps, pour donner aujourd'hui quelque 103 000 espèces différentes, marines ou terrestres. L'évolution la plus importante a été la transformation des branchies en poumons et une adaptation au milieu terrestre par la production d'un mucus très particulier. La limace reste cependant très dépendante de l'humidité. Elles ont une fonction écologique importante en intervenant dans le contrôle de la végétation et dans le recyclage de la nécromasse. Elles offrent une source de nourriture importante pour de nombreuses espèces dont les oiseaux. Elles sont source de problèmes pour les agriculteurs et les jardiniers, problèmes qui ont justifié la production de pesticides spécialisés (anti-limaces ou limacides), qui se sont hélas avérés polluants et toxiques pour beaucoup d'autres espèces. Les méthodes alternatives sans toxiques étant peu compatibles avec l'agriculture intensive, les limaces, comme les escargots et de nombreux invertébrés ont beaucoup reculé ou disparu d'une grande partie de leur habitat, victime des pesticides.

On en compte en Europe une quarantaine d'espèces différentes.

Principales limaces rencontrées en France

Principales espèces classées par familles :

Arionidés

Limace au cirque de Gavarnie en mai.

Limacidés

  • Grosse limace grise : Limax maximus
  • Petite limace grise : Deroceras reticulanum
  • Grosse limace jaune : Limax flavus (en)

Milacidés

  • Milax gagates (en)
  • Milax nigritans

Boettgerillidés

  • Boettgerilla pallens (en)

Description des limaces

Les limaces sont généralement brunes, rougeâtres ou noires, exceptionnellement blanches
1) Queue
2) Bouclier ou manteau
3) Tentacules supérieurs
4) Tentacules inférieurs
5) Pneumostome
6) Pied
7) Sole de reptation

Les limaces mesurent entre 1 et 15 cm. Leur corps est allongé et peut être divisé ainsi :

  • Crête médiodorsale
  • Bouclier ou manteau
  • Tentacules
  • Glande muqueuse caudale
  • Sole de reptation

La tête est munie de quatre tentacules situés au-dessus de la bouche ; les tentacules supérieurs portent, à leur extrémité, les yeux mais constituent aussi des organes tactiles et olfactifs. La bouche comporte deux mâchoires avec de petites dents et une langue, la radula, elle aussi dentée.

Le bouclier ou manteau derrière la tête qui recouvre quelques grains ou une petite lamelle de calcaire que l'on appelle la limacelle. On observe, sur la droite du bouclier, l'orifice respiratoire de l'animal que l'on appelle aussi pneumostome.

La partie caudale est la partie située en arrière du bouclier.

Le pied est la partie ventrale et musclée de l'animal. Il adhère au sol grâce à la sole de reptation.

Le mucus

Le mucus des limaces est une sécrétion colloïdale complexe à haute viscosité produite par des glandes spécialisées. Assurant une fonction de lubrifiant, il est indispensable à leur progression. Il protège efficacement les limaces de la déshydratation et du rayonnement infra-rouge. Mais surtout grâce à ses propriétés antibiotiques, il les protège des infections virales, bactériennes et fongiques auxquelles ces animaux seraient, sans cette protection, très exposés.
Lorsque la limace est soumise à une agression mécanique ou chimique elle produit immédiatement un surplus de mucus, qui la rend particulièrement visqueuse, ce qui pourrait peut-être parfois lui permettre d'échapper à des prédateurs maladroits, en dépit de sa lenteur. Il est possible que le mucus serve aussi à détoxiquer l'animal qui peut ainsi évacuer certains polluants ingérés avec les végétaux.

Lors du déplacement, une glande située à l'extrémité avant du pied sécrète ce mucus qui est écrasé sous la sole de reptation et leur permet de glisser. Une partie reste sur le sol sous forme d'un film très fin aux reflets irisés qui peut constituer une piste olfactive permettant aux individus de se retrouver pour se reproduire.

Les propriétés colloïdales du mucus de la limace pourraient jouer un rôle dans le bon déroulement du processus d'humification de la litière et peut-être également pour la digestion des oiseaux ou animaux qui la mangent volontairement ou involontairement (comme les vaches, moutons ou chèvres réputés herbivores, mais qui ingèrent de nombreux invertébrés avec leur nourriture), mais ces questions n'ont pas fait l'objet d'études poussées.

Il semble que le mucus de limace ait pu avoir des usages médicinaux dans le passé (contre les affections pulmonaires ou de l'estomac). En dépit de ses propriétés peu communes, il ne semble pas non plus avoir été l'objet d'études pharmacologiques ou ethnopharmacologiques poussées.

Biologie des limaces

La limace est un animal à sang froid, essentiellement nocturne ou qui n'est actif que par temps très humide. Son activité varie beaucoup selon les périodes de l'année, la température et l'humidité.

Le cycle de vie des limaces, tout comme leur densité de population, la vitesse de leur reproduction et leur croissance sont conditionnés par les conditions climatiques, la lumière et la nourriture disponible. Les hivers doux favorisent le taux de survie des œufs, des jeunes limaces et leur développement. Les hivers secs et froids peuvent induire une diminution des populations vivant sur une parcelle.

Activité et mode de vie

L'activité de la limace varie beaucoup selon l'espèce et au sein de l'espèce selon les individus, et pour un même individu, d'un jour à un autre.

Les limaces sortent en général la nuit et ne s'activent que dans une fourchette de conditions thermo-hygrométriques (minima/maxima).

Les limaces horticoles s'immobilisent en dessous de 5°C. L'optimum de températures des limaces grises se situe aux alentours de 18°C. Elles sont inactives à 0°C. Les limaces meurent à -3°C, mais elles se sont en général enfouies en profondeur avant l'arrivée du gel.

Sans eau ou humidité, la limace ne peut pas produire de mucus et par conséquent ne peut pas se déplacer. Elle se réfugie dans le sol pour attendre le retour des pluies.

Alimentation

Les limaces ont une nourriture variée, le plus souvent composée de tissus végétaux mais elles peuvent aussi consommer des champignons et des déchets animaux.

La grosse limace et la petite limace grise consomment plutôt les plantes à la surface du sol et semblent attirées par des plantes déjà endommagées. En période de sècheresse, les petites limaces vivent plutôt dans le sol et grignotent alors les parties souterraines des plantes ou les champignons poussant sur des végétaux en décomposition.

Une limace peut ne pas manger durant plusieurs jours et ingérer jusqu'à l'équivalent de la moitié de son poids en une seule nuit. La limace grise absorbe entre 30 et 50 mg par jour, mais la grosse limace peut ingurgiter entre 5 et 10 g par jour. Certaines limaces se nourrissent en une seule fois, d'autres s'alimentent à plusieurs reprises au cours d'une même nuit.

Reproduction

Accouplement de deux limaces

Comme l'escargot, la limace est hermaphrodite, c’est-à-dire qu'un même individu est tantôt mâle et tantôt femelle. Les organes mâles sont d'abord activés, puis c'est au tour des organes femelles. Le déclenchement de ces deux phases de l'activité sexuelle est régulée par un système hormonal.

La femelle pond les œufs entre quelques jours et plusieurs semaines après l'accouplement selon l'espèce. Une limace peut pondre entre 100 et 500 œufs en paquets de 10 à 50. Elle les dépose dans un trou creusé dans la terre ou sous un abri. Les œufs sont sphériques, jaunes blanchâtres ou transparents.

La durée d'incubation des œufs dépend des conditions climatiques, en particulier des températures. À 5°C, l'incubation durera jusqu'à trois mois alors qu'à 20°C, deux à trois semaines suffisent. L'humidité du sol doit être comprise entre 40 et 80 %.

Les limaces peuvent donner naissance à une génération par an, une tous les deux ans ou deux par an. Les périodes les plus favorables pour la reproduction sont l'automne et le printemps.

À l'éclosion des œufs, les limaçons mesurent quelques millimètres et sont transparents. Les limaces vivent de neuf à dix-huit mois selon les espèces et la région. La limace grise, par exemple, évolue en une génération par an dans les régions à hiver rigoureux, en deux générations par an dans les régions à hiver doux.

En revanche, la limace noire se développe en une seule génération par an quelle que soit la région.

Déplacements

Les limaces se déplacent peu. Elles peuvent parcourir en conditions optimales entre 4 et 7 m quotidiennement pour la limace grise, 2 et 3 m pour la limace noire. Lorsqu'elles se situent dans une parcelle où la végétation est abondante, les limaces ne se dispersent pas de plus de 50 cm par jour.

Elles repèrent leur nourriture grâce à leurs organes olfactifs et à des papilles gustatives.

Régulation des populations

Facteurs de développement des limaces

Facteurs / Indications favorables

  • Humidité
    • Hygrométrie de l'air
    • Humidité du sol : dans les 5 premiers centimètres de la surface
  • Température
  • La quantité de nourriture ingérée dépend de la température : maximum entre 15 et 20°C
  • Type de sol
    • Généralement : sols aérés, motteux et caillouteux
    • Surtout : sols argileux et argilo-calcaires,
    • Parfois : sols limoneux,
    • Rarement : sols sableux
    • Présence de matière organique, débris végétaux, résidus de récolte
    • Proximité de talus, de bois, de prairies et de jachère
  • Préparation du sol
    • Réduction de la façon culturale
    • Semis trop superficiels
  • Les précédents
    • Colza, céréales à paille, prairies et jachère
    • Débris après moisson
    • Implantation de culture intermédiaire

La limace est un facteur important au développement de fruits (fruit rouges : fraises, framboises…). La limace, en préparant l'activité de la terre, est un élément qui rend les fraises parfumées. Sans l'activité des limaces, les fraises n'auraient ni sucre, ni fibres, ni vitamines.

Ennemis naturels des limaces

Les limaces possèdent de nombreux prédateurs :

Lutte humaine contre les limaces

Lutte chimique

Les produits utilisés pour éliminer les limaces sont appelés "limacides".

Anti-limaces à base de phosphate de fer
Il existe sur le marché des produits biologiques à base de phosphate de fer (en) sous forme de granulés qui tuent les limaces en paralysant, après absorption, leurs mandibules.

Lutte naturelle

Favoriser les prédateurs
En laissant des endroits non-entretenus dans le jardin ou des zones de refuge (pierres,, tas de bois, tas de feuilles), on favorise le développement des prédateurs naturels des limaces. Par exemple crapaud appréciera lui aussi les planches ou tuiles "pièges" pour se cacher au frais le jour...
Plantes attractives
On peut se débarrasser des limaces en plaçant une plante qu'elles apprécient particulièrement (consoude, œillet d'Inde) qui fera qu'elles délaisseront les plantes que vous souhaitez protéger.
Plantes répulsives
On entoure les plantes à protéger (salades, choux-fleurs,...) de plantes barrière (ail, civette, géranium, digitale, fenouil, oignons, moutarde, trèfle, cerfeuil, capucine, bégonias, cassis,...) nettement moins appréciés des limaces.
Chasse par les poules
Les poules consomment certaines limaces, elles sont aussi très friandes de leurs oeufs. Il est difficile de laisser les poules paturer à plein temps dans un jardin, à cause des dégâts, mais il est possible de les lâcher, en particulier au potager aux heures où les limaces sortent. Cela peut être fait tôt le matin, les poules seront rappelées au bout de quelques dizaines de minutes par des grains, ou mieux le soir environ une heure avant leur heure de coucher (à la tombée de la nuit). Après avoir nettoyé limaces et autres chenilles, pucerons... Elles rentreront toutes seules dans leur poulailler pour dormir. La chasse est plus efficace si on leur donne un coup de main (leur montrer à chercher sous les feuilles, retourner pour elles les planches et autres tuiles pièges où des limaces se logent...).

Méthodes mécaniques

Pot rempli d'un peu de bière et de limaces de toutes tailles
Piège à bière
Piège à bière
On enterre des récipients au niveau du sol dans lesquels on verse de la bière. L'odeur de la bière les attire et elles s'y noient. C'est en réalité le houblon qui les attire, qu'elles confondent avec la chicorée dont elles raffolent.
Planche de bois
On peut aussi poser une planche de bois ou des tuiles pour qu'elles puissent s'y réfugier la nuit. Au matin, il suffit de la retourner et les oiseaux et autres animaux (comme les orvets, etc.) se délecteront de ce mets délicieux.
Purin ou paillage
Un purin ou un simple paillage de fougère aigle permet également de les éliminer de façon naturelle.
Cendre
La cendre de barbecue ou de cheminée peut être étalée sur 1 cm d'épaisseur pour protéger une zone sans limaces. Elles sont aussi gênées pour glisser par le sable, les cheveux ou les poils.

Alimentation humaine

Baptiste Platine, de Crémone, en 1571, signale que l'on mange aussi parfois les limaces[1]. Mais celles-ci peuvent être des vecteurs de maladies graves[2].

Notes et références

  1. « Nos Ancêtres », Vie & Métiers n°41
  2. (en) Anna Salleh, 20 October 2003, Man's brain infected by eating slugs consulté en mars 2010.

Voir aussi

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