Tarsier


Tarsier

Tarsius

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Tarsiidae
 tarsier
tarsier
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Placentalia
Ordre Primates
Infra-ordre Tarsiiformes
Famille
Tarsiidae
Gray, 1825
Genre
Tarsius
Storr, 1780
Classification phylogénétique
Position :

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Le genre Tarsius est une catégorie de taxonomie. Il regroupe de minuscules primates, les tarsiers, vivant dans les arbres en Asie du Sud-Est.

Sommaire

Taxonomie

Le genre Tarsius est le seul genre des tarsiidés (Tarsiidae), dans l'infra-ordre des Tarsiiformes. L'infra-ordre entier était auparavant classé dans le sous-ordre des strepsirrhiniens, mais il est maintenant classé dans celui des haplorrhiniens, bien qu'ils ne soient pas considérés comme des singes.

Caractéristiques

Le tarsier est une créature difficile à apercevoir. Il ne bouge presque jamais de son arbre qu'il a choisi comme logement. Il y reste toujours et il bouge uniquement pour se nourrir. La photo ci-contre un tarsier des Philippines. Le mot latin tarsius signifie tarsier.

 v · d · m  Formule dentaire
mâchoire supérieure
3 3 1 2 2 1 3 3
3 3 1 1 1 1 3 3
mâchoire inférieure
Total: 34
dentition spécifique


Minuscules primates de 15 cm (sans compter la queue), les tarsiers ont des yeux énormes et de très longs pieds, d'où leur nom : les os du tarse étant très développés chez eux. Mammifères nocturnes, discrets et farouches, les tarsiers ont des oreilles capables de s'orienter dans toutes les directions. Ils sont essentiellement insectivores, et capturent les insectes en bondissant dessus, d'une branche à l'autre. Il leur arrive de chasser des oiseaux et des serpents. La gestation dure environ six mois et n'aboutit à la naissance que d'un seul petit.

Découverts sous forme de fossile en Asie, en Europe en en Amérique du Nord, les Tarsiers ont depuis été recensés dans les îles du Sud-Est de l'Asie dont les Philippines, Sulawesi, Bornéo et Sumatra. Ils sont classés dans les espèces protégées.

La tête du tarsier est aussi grosse que son corps (lui-même pas plus gros que celui d'une grenouille) et ses yeux immenses brillent dans la nuit, ce qui a amené les indigènes de Bornéo à le considérer comme un "hantou" (démon). Il s'agit en réalité d'un singe primitif, véritable fossile vivant, qui se nourrit exclusivement d'oeufs d'oiseaux, d'oisillons et d'insectes.

En captivité, certains tarsiers peuvent être amenés à se blesser eux-mêmes sous l'effet du stress[1]. Les tarsiers ont la plus longue suite continue de fossiles parmi les primates, attestant que leur formule dentaire n'a pas changé depuis 45 millions d'années. Contrairement à beaucoup d'animaux nocturnes, les tarsiers n'ont pas de tapetum (tapetum lucidum). Leur fovea est également atypique pour des animaux nocturnes.

Craint et vénéré par les peuples d'Indonésie, le Tarsier peut faire pivoter sa tête à 360 °.

Anecdote

Lors de la saison 2008 de l'émission de télé-réalité Koh-Lanta, on a pu régulièrement apercevoir des tarsiers.

Classification

Voir aussi

Références taxonomiques

famille
genre

Note

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