Borneo


Borneo

Bornéo

Bornéo
Kalimantan (id)
Carte topographique de Bornéo.
Carte topographique de Bornéo.
Géographie
Pays Indonésie Indonésie
Malaisie Malaisie
Flag of Brunei.svg Brunei
Archipel Insulinde1
Localisation Océan Pacifique (mer de Chine méridionale, mer de Sulu, mer de Célèbes), océan Indien (mer de Java)
Coordonnées 1° N 114° E / 1, 1141° N 114° E / 1, 114
Superficie 743 330 km2
Côtes 4 971 km
Point culminant Mont Kinabalu (4 095 m)
Géologie Île continentale
Administration
Indonésie Indonésie
Province Kalimantan Occidental, Kalimantan Central, Kalimantan Méridional, Kalimantan Oriental

Malaisie Malaisie
État Sabah, Sarawak

Flag of Brunei.svg Brunei
District Tous
Démographie
Population 16 000 000 hab. (2000)
Densité 21,52 hab./km2
Plus grande ville Kuching
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC+8 sauf Kalimantan Occidental UTC+7
Indonesia blank map.svg
Bornéo
1 : Bornéo est parfois inclus dans les Grandes îles de la Sonde.
Catégorie:Mindanao, Borneo -

Bornéo est une île du sud-est asiatique (Insulinde) partagée entre l'Indonésie au sud (Kalimantan), la Malaisie orientale (Sabah et Sarawak) et le sultanat de Brunei au nord. Les Filippines appellent l'île "Kalimantan".

De forme massive, c'est la troisième île du monde (après le Groenland et la Nouvelle-Guinée) par sa superficie (736 000 km2) ; elle est peuplée d'environ 10 millions d'habitants (ce qui fait une densité de 16 hab./km²).

Sommaire

Préhistoire

Probablement habitée dès le Paléolithique inférieur, l'île possède l'un des gisements préhistoriques les plus importants de cette région.

En 2000, l'université de Leicester lance le Niah Cave Project, destiné à permettre aux archéologues de réexaminer la stratigraphie du site archéologique le plus célèbre d'Asie du Sud-Est, les grottes de Niah dans les forêts côtières de Sarawak.

Dans les années 1950 et 1960 deux Anglais, Tom et Barbara Harrisson, y ont mené des premières excavations. Parmi leurs découvertes se trouve notamment un crâne humain, que le radiocarbone a daté d'environ 40 000 ans. C'est la plus ancienne date de traces humaines à Bornéo, bien antérieure à l'arrivée des Austronésiens. Les Harrisson pensaient que le site avait été occupé sans interruption jusqu'à nos jours. Toutefois, leurs excavations n'avaient pas fait l'objet d'un inventaire systématique, et de grandes incertitudes demeuraient sur leurs résultats.

Les trois premières campagnes (septembre 2000, avril 2001 et avril 2002) apportent des éléments importants pour la connaissance de l'histoire du peuplement de l'Asie du Sud-Est, en particulier sur la date de l'arrivée de l'homme moderne à Bornéo en route pour l'Australie.

Par ailleurs, plusieurs grottes ornées de peintures rupestres (empreintes de mains en négatif, bovidés, cerfs et quelques représentations anthropomorphiques) ont été découvertes dans l'est de Kalimantan ; ces peintures, datées approximativement de 20 000 ans avant l'ère chrétienne et présentant des analogies formelles avec l'art rupestre ancien des aborigènes d'Australie, pourraient modifier les théories jusqu'à présent admises sur la chronologie du peuplement de l'Asie du Sud-Est, en montrant que l'influence pré-austronésienne s'est étendue beaucoup plus à l'ouest qu'on ne pensait.

Quoi qu'il en soit, il y a 5 000 ans (3000 av. J.-C.), des habitants du littoral de la Chine du sud commencent à traverser le détroit pour s'installer à Taïwan. Vers 2000 av. J.-C., des migrations ont lieu de Taïwan vers les Philippines. De nouvelles migrations commencent bientôt des Philippines vers Célèbes et Timor et de là, les autres îles de l'archipel indonésien, dont Bornéo. Les Austronésiens sont sans doute les premiers grands navigateurs de l'histoire de l'humanité.

Histoire

Située sur les grandes routes maritimes entre la Chine et d'une part l'archipel indonésien et d'autre part l'Inde et le Moyen-Orient, Bornéo est très tôt intégrée dans un réseau commercial international.

Les noms de Filipines (sur la côte nord de l'île), Kutai (dans l'est), Banjarmasin (sur la côte sud) et du Sukadana (sur la côte ouest) sont attestés dès le XIVe siècle. Le Nagarakertagama, un poème épique écrit en 1365 dans le royaume javanais de Majapahit, les mentionne en effet parmi les quelqueS centS « contrées tributaires » du royaume. En réalité, le territoire contrôlé par Majapahit ne s'étendait que sur une partie de l'est et du centre de Java. Les contrées tributaires étaient en fait des comptoirs formant un réseau commercial dont Majapahit était le centre.

Les Portugais et les Espagnols sont les premiers Européens à s'intéresser à Bornéo au XVIe siècle.

Puis, à partir du XVIIe siècle, l'île devient l'enjeu de luttes entre Hollandais et Anglais. Cette rivalité explique la division actuelle de l'île, inchangée depuis les décolonisations. Ce contexte historique permet de comprendre la période de conflit qui, de 1962 à 1966, a opposé l'Indonésie à la Malaisie sur la question du statut du nord de Bornéo.

Article détaillé : Confrontation Indonésie-Malaisie.

Populations et langues

Les langues de Bornéo appartiennent pratiquement toutes aux rameaux suivants de la branche malayo-polynésienne des langues austronésiennes :

Parmi les langues de Bornéo qui n'appartiennent pas à ces rameaux, figurent notamment les diverses formes de malais.

Faune et flore

Riche de dizaines de milliers d'espèces animales et végétales dont une grande partie reste encore à découvrir, la forêt primaire de Bornéo, au cœur de l'Insulinde, est une sorte de paradis primitif. Des conditions de vie extrême, chaleur, humidité proche de la saturation et luminosité au sol presque nulle, y ont créé un univers étrange et fascinant où les plantes sont volontiers carnivores, les lézards et les singes volent et les crapauds savent se déguiser en feuilles mortes.

Agriculture

La culture du palmier à huile s'est propagée à une vitesse fulgurante : un bienfait pour l'économie du pays, une catastrophe pour sa biodiversité. La plaine du Kinabatangan, où jadis s'étendait la forêt primaire, est désormais convertie à cette monoculture qui a transformé les paysages des îles de Bornéo.

Les plantes carnivores de l'île

Les plantes carnivores présentes à Bornéo font partie du genre Nepenthes dont on compte plus de soixante espèces originaires de l'île. Les népenthes sont des plantes vivaces, terrestres ou épiphytes qui attirent leurs proies par le nectar que l'on trouve autour du péristome et sur la face interne de l'opercule. Les proies glissent, s'engluent et finissent par être digérées par des enzymes situées dans le fond de l'urne qui dégradent les tissus de l'animal.

Quelques exemples de nepenthes présentent sur l'île : N. rajah, N. villosa, N. truncata...

Description de l'île

Étendue sur 736 000 km2, Bornéo est la plus grande île de l'Insulinde. Son relief se partage entre plaines alluviales à la périphérie et massifs montagneux au centre (de 2 000 à 3 000 m d'altitude). Le climat équatorial est chaud (26°C en moyenne) et humide (1 500 à 4 500 mm de précipitations selon l'orientation). Bornéo est partagé entre quatre territoires : le Sabah et le Sarawak (qui dépendent de la Malaisie), le petit état indépendant du Brunei et le Kalimantan qui appartient à l'Indonésie et recouvre la plus grande partie de l'île (539 000 km2).

Bibliographie

  • The Austronesians, Bellwood, 1995
  • A History of Modern Indonesia since c. 1300, M. C. Ricklefs, Stanford University Press, 1993
  • Nomades et sédentarisation à Bornéo. Histoire économique et sociale, Bernard Sellato, 1989
  • Hornbill and Dragon: Arts and Culture of Borneo, Bernard Sellato, 1992
  • Early Indonesian commerce, O. W. Wolters, Cornell University Press, 1967
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