Pau Casals


Pau Casals

Pablo Casals

Pablo Casals
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Nom de naissance Pau Casals i Defilló
Naissance 29 décembre 1876
El Vendrell, Espagne Espagne
Décès 22 octobre 1973
San Juan, Porto Rico Porto Rico
Activité principale Violoncelliste, chef d'orchestre, compositeur

Pablo Casals, de son vrai nom Pau Casals i Defilló, est un violoncelliste, chef d'orchestre, et compositeur catalan, né le 29 décembre 1876 à El Vendrell (Catalogne - Espagne) et mort le 22 octobre 1973 à San Juan (Porto Rico).

Il est également connu pour son engagement en faveur de la république et de la liberté, contre les dictatures, en particulier celle de Franco en Espagne. Il fut proposé au Prix Nobel de la paix en 1958, sans succès.

Sommaire

Le musicien

Les débuts

Dès sa plus tendre enfance, il joue de divers instruments. Il étudie le violoncelle au conservatoire de Barcelone dès 1888, puis la composition à Madrid où il va continuer à se perfectionner, occupant divers postes comme instrumentiste ou pédagogue.

En 1899, il commence à être reconnu, ce qui lui vaut de jouer devant la reine Victoria ou la reine Élisabeth de Belgique.

Le trio « Cortot, Thibaud, Casals », Barcelone

Il commence à jouer avec Jacques Thibaud et Alfred Cortot en 1905, trio mythique de la première moitié du XXe siècle. Il est de plus en plus reconnu, invité, rencontre les plus grands musiciens de son temps (il sera le dédicataire de nombreuses œuvres) et en 1919, toujours fidèle à sa Catalogne, il crée à Barcelone, un orchestre de très haut niveau qui porte son nom. Les plus grands chefs d'orchestre le dirigeront, de Fritz Busch à Stravinski.

Prades, Porto Rico

Avant la Seconde Guerre mondiale, son village d'adoption est Prades : après une longue période de silence, il y crée un Festival Pablo-Casals en 1950 pour le bicentenaire de la mort de Bach ; il y invite les plus grands interprètes de son temps (entre autres Clara Haskil, Joseph Szigeti, Rudolf Serkin, Isaac Stern, Marcel Tabuteau… ) pour en faire un haut-lieu de ferveur musicale. Il y participera encore à l'âge de 90 ans.

Il se fixe enfin à San Juan de Porto Rico, y crée l'orchestre symphonique en 1957, compose et, inlassablement, transmet son art lors de nombreuses « master classes ». Casals était un ami personnel de la reine Elisabeth de Belgique, veuve du roi Albert Ier et passionnée par la musique.

Ses engagements

Tout au long de sa longue vie, Casals fut un défenseur acharné et enthousiaste du violoncelle, mais aussi de la musique dans une inébranlable foi dans les valeurs qu'elle peut transmettre. Ses enregistrements sont habités de cet enthousiasme et de son énergie.

Il essaye de favoriser l'accès à la musique pour le plus grand nombre, que ce soit avec des associations de concerts, la création de ses divers orchestres ; il jouera même dans des conditions mouvementées lors de la guerre d'Espagne.

Dans la période difficile des années d'avant et d'après la Seconde Guerre mondiale, il restera inflexible sur ses idéaux, quelles qu'en soient les conséquences pour sa carrière :

  • lors de la guerre civile, il va soutenir les républicains espagnols et va s'exiler en 1939. Apôtre de la paix, il était également un défenseur acharné de la Catalogne ;
  • dès 1933, il refuse de jouer en Allemagne ;
  • après guerre, il ne donne plus de concerts pour marquer sa désapprobation du laxisme de la communauté internationale envers le régime politique du caudillo Franco.

Chronologie (années 1876-1920)

Pablo Casals
Portrait par Ferdinand Schmutzer.
  • 1876 : Pau Casals naît le 29 décembre au n° 2 de la rue Santa Ana, de El Vendrell, en Catalogne. Il est fils du musicien Carles Casals Riba et de Pilar Defilló, une catalane née à Puerto Rico où ses parents catalans s'étaient déplacés pour travailler.
  • 1889 : Il vient vivre à Barcelone, et est engagé pour jouer au Cafè Tost trois heures chaque nuit, sept jours par semaine, pour 4 pesetas par mois.
  • 1890 : Découvre les Suites pour violoncelle de J.-S. Bach. Son père lui achète un violoncelle.
  • 1891: Fait la connaissance de Enrique Granados, avec qui commence une grande amitié.
  • 1893 : Réussit avec succès les examens de l'École municipale de musique de Barcelone.
  • 1893 : Va vivre à Madrid avec sa mère et ses frères Lluís et Enric, où il commence la seconde étape de sa formation au Conservatoire de musique et déclamation, avec Jesús de Monasterio comme professeur de musique de chambre. Il obtient une bourse de 250 pesetas de la reine María Cristina.
  • 1895 : Voyage à Bruxelles pour étudier au Conservatoire de musique. Mécontent d'être méprisé par le professeur avant d'avoir joué une seule note, Casals l'éblouit par son jeu, refuse l'accueil et les excuses qui lui sont alors faites, et décide d'aller à Paris. En conséquence, la reine María Cristina lui retire la pension. Après des jours difficiles à Paris, il décide de revenir à Barcelone.
  • 1896 : En mai, il entre comme professeur à l'École municipale de musique de Barcelone, et en novembre, comme professeur de violoncelle au Conservatoire du Liceu. Il est recruté par le Grand Orchestre du Grand Théâtre du Liceu comme violoncelliste.
  • 1897 : Constitue le "Quatuor Crickboom" avec les violonistes Mathieu Crickboom et Josep Rocabruna, et l'altiste Rafael Gálvez. Il fait une tournée en Espagne avec Enrique Granados et Mathieu Crickboom. La reine María Cristina lui offre un violoncelle : un Gagliano.
  • 1899 : Va à Paris, en s'installant dans la maison de la cantatrice américaine Emma Nevada. Donne le concerto de Lalo le 20 mai au Crystal Palace de Londres et le 17 décembre à Paris.
  • 1900 : Se fixe à Paris et commence sa carrière de soliste.
  • 1901 : Première tournée aux États-Unis.
  • 1903 : Première tournée en Amérique du Sud, avec le pianiste Harold Bauer et le violoniste Moreira de Sá.
  • 1904 : Voyage de nouveau aux États-Unis, pour jouer comme soliste. Le 15 janvier, il joue pour la première fois à la Maison Blanche, invité par le président des États-Unis, Theodore Roosevelt.
  • 1905 : Commence une relation sentimentale avec Guilhermina Suggia, violoncelliste portugaise.
  • 1905 : Fonde le Trio Cortot-Thibaud-Casals, avec le violoniste Jacques Thibaud et le pianiste Alfred Cortot ; le trio sera un des plus prestigieux du monde.
  • 1905 : Premier voyage en Russie. Joue au Salon de la noblesse de Saint-Pétersbourg.
  • 1908 : Son père, Carles Casals Riba décède.
  • 1912 : En janvier, il interprète avec Eugène Ysaÿe le Double concerto de Brahms à Moscou et à Saint-Petersbourg, et le 20 février, dans le Grand Salon de la Musikverein de Vienne. Il joue le Triple concerto de Beethoven avec Georges Enesco (avec lequel il s'était lié au début du siècle) et Donald Francis Tovey à Budapest. Rupture de la relation sentimentale avec Guilhermina Suggia.
  • 1914 : Il se marie avec la soprano américaine Susan Metcalfe, le 4 avril à New Rochelle (New York). Tous deux commencent une tournée aux États-Unis.
  • 1914 : Premier concert au Metropolitan Opera House de New York, le 13 décembre, en interprétant le Concerto de Saint-Saëns et le Kol Nidrei de Max Bruch.
  • 1915 : Premiers enregistrements pour la Columbia Gramophone Company.
  • 1917 : En octobre, après la Révolution russe, Casals décide de ne plus jouer dans ce pays.
  • 1919 : Retourne à Barcelone. Il s'installe au numéro 440 de l'Avinguda Diagonal, près du Passeig de Gràcia.
  • 1919 : Fonde l'Orchestre Pau Casals, avec son frère Enric Casals comme premier violon, Enric Ainaud comme premier violon adjoint et Bonaventura Dini comme premier violoncelle.
  • 1920 : Participe, avec Alfred Cortot et Jacques Thibaud, à la fondation de l'École normale de musique de Paris, où chaque été, il donne des cours d'interprétation.

Distinctions

  • 1895 : Le 14 février, il reçoit la distinction de Caballero de la Real Orden de Isabel la Católica (Chevalier de l'Ordre royal d'Isabelle la catholique).
  • 1927 : Nommé Fill Predilecte (Enfant Préféré) de El Vendrell, sa ville natale (Tarragone).
  • 1934 : Nommé Doctor honoris causa de l'Université d'Édimbourg.
  • 1934 : La ville de Barcelone le nomme Fill adoptiu (Fils Adoptif) et lui remet la Medalla de la Ciutat (Médaille de la Ville).
  • 1939 : Nommé Doctor honoris causa de l'Université de Barcelone.
  • 1945 : Nommé Doctor honoris causa des universités d'Oxford et de Cambridge. Casals refuse la distinction en guise de protestation devant l'inaction du gouvernement britannique face à la dictature de Franco en Espagne.
  • 1945 : Nommé Citoyen d'honneur de Perpignan.
  • 1946 : Le 7 novembre, il est nommé Grand Officier de la Légion d'honneur.
  • 1958 : Pau Casals est proposé pour le Prix Nobel de la paix.
  • 1963 : Médaille de la Liberté, accordée par le président des États-Unis, John Fitzgerald Kennedy, le 24 octobre 1963, 28 jours avant son assassinat. Sur l'enregistrement du concert donné à la Maison Blanche, on entend distinctement les sanglots du musicien lorsqu'il joue El Cant dels Ocells (Le Chant des Oiseaux), une chanson populaire catalane dont il avait fait une sorte d'hymne personnel.
  • 1971 : Grand Croix de l'Ordre national du Mérite.
  • 1971 : Médaille de la Paix des Nations-Unies, remise par le Secrétaire général de l'ONU, U Thant, pendant la session du 24 octobre 1971.
  • 1979 : Médaille d'or de la Generalitat de Catalunya.

Élèves

Œuvres

Discographie

Bibliographie

  • J.-M. Corredor, Conversations avec Pablo Casals, Albin Michel, Paris, 1955
  • J.-L. Tingaud, Cortot-Thibaud-Casals : un trio, trois solistes, Josette Lyon (Les Interprètes créateurs), Paris, 2000

Liens internes

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