Francois Coppee


Francois Coppee

François Coppée

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François Coppée

François Édouard Joachim Coppée, né le 26 janvier 1842 à Paris où il est mort le 23 mai 1908, est un poète, dramaturge et romancier français.

Coppée fut le poète populaire et sentimental de Paris et de ses faubourgs, des tableaux de rue intimistes du monde des humbles. Poète du souvenir d'une première rencontre amoureuse (« Septembre, au ciel léger »), de la nostalgie d'une autre existence (« Je suis un pâle enfant du vieux Paris ») ou de la beauté du crépuscule (« Le crépuscule est triste et doux »), il rencontra un grand succès populaire avant de tomber dans l'oubli.

Sommaire

Biographie

Il naquit à Paris au 2, rue de l'Abbé-Grégoire. Son père était un fonctionnaire et il eut une mère très attentive. Après être passé par le Lycée Saint-Louis il devint un employé de bureau au ministère de guerre et s'attira bientôt les faveurs du public comme poète de l'école parnassienne. Ses premiers vers imprimés datent de 1864. Ils furent réédités avec d'autres en 1866 sous la forme d’un recueil (Le Reliquaire), suivi (1867) par Intimités et Poèmes modernes (1867-1869). En 1869 sa première pièce, Le Passant, fut reçue avec un grand succès au théâtre de l’Odéon et par la suite Fais ce que dois (1871) et Les Bijoux de la délivrance (1872), courts drames en vers inspirés par la guerre, furent chaleureusement applaudis.

Après avoir occupé un emploi à la bibliothèque du Sénat, Coppée fut choisi en 1878 comme archiviste de la Comédie Française, poste qu'il garda jusqu'en 1884. Cette année-là son élection à l'Académie française l’amena à se retirer de toutes les charges publiques. Il continua à publier à intervalles rapprochés des volumes de poésie, parmi eux Les Humbles (1872), Le Cahier rouge (1874), Olivier (1875), L'Exilée (1876), Contes en vers etc. (1881), Poèmes et récits (1886), Arrière-saison (1887), Paroles sincères (1890).

Dans ses dernières années il produisit moins de poésie, mais publia encore deux volumes, Dans la prière et la lutte et Vers français. Il avait acquis la réputation d’être le poète des humbles. Outre les pièces mentionnées ci-dessus, deux autres écrites dans la collaboration avec Armand d'Artois et quelques petites pièces d'importance mineure, Coppée écrivit Madame de Maintenon (1881), Severo Torelli (1883), Les Jacobites (1885) et d'autres drames sérieux en vers, dont Pour la couronne (1895), qui fut traduit en anglais (For the Crown) par John Davidson et représenté au Lyceum Theatre en 1896.

La représentation d'un bref épisode de la Commune, Le Pater, fut interdite par le gouvernement (1889). Le premier récit en prose de Coppée, Une Idylle pendant le siège, parut en 1875. Il fut suivi par différents volumes de nouvelles, par Toute une jeunesse (1890) où il essayait de reproduire les sentiments, sinon les souhaits réels, de la jeunesse de l'auteur, Les Vrais Riches (1892), Le Coupable (1896), etc. Il fut fait officier de la Légion d'Honneur en 1888.

La réimpression d’une série d'articles brefs sur des sujets divers, intitulée Mon franc-parler, parut de 1893 à 1896 ; en 1898 vint La Bonne Souffrance, le résultat de son retour à l'Église catholique, qui lui valut une grande popularité. La cause immédiate de son retour à la foi fut une grave maladie qui le fit deux fois approcher de la mort. Jusqu’alors il avait manifesté peu d'intérêt pour les affaires publiques, mais il rejoignit la section la plus exaltée du mouvement nationaliste, en même temps qu’il continuait à mépriser le système de la démocratie. Il prit une part importante aux attaques contre l’accusé dans l'affaire Dreyfus et fut un des créateurs de la fameuse Ligue de la Patrie Française fondée par Jules Lemaître et sa maîtresse, Madame de Loynes.

En vers et en prose, Coppée s’appliqua à exprimer l'émotion humaine de la façon la plus simple : le patriotisme instinctif, la joie d’un nouvel amour et la pitié envers les pauvres, traitant chacun de ces sujets avec sympathie et pénétration. La poésie lyrique et idyllique, grâce à laquelle on continuera à se souvenir de lui, est animée par un charme musical et à quelques occasions, comme La Bénédiction et La Grève des forgerons, montre par moments un puissant pouvoir d'expression.

Il mourut à Paris au 12, rue Oudinot.

Jugements divers

Son premier recueil, Le Reliquaire (1866), l'avait placé au sein du mouvement poétique du Parnasse. Mais dès ses Intimités (1868), il s'en était détourné pour se tourner vers une poésie du quotidien, utilisant des mots de tous les jours, mais dans une prosodie classique, sans échapper au prosaïsme et au conformisme. On raconte qu'Anatole France, voyant sur une couronne mortuaire l'inscription : « Offert par les joueurs de boules de Neuilly » aurait murmuré : « Tiens ! Un vers de Coppée ».

Les « poètes maudits » de son temps (Verlaine, Rimbaud, Charles Cros…), aimaient à pasticher ses dizains. De son côté il avait commenté ainsi le sonnet des Voyelles :

Rimbaud, fumiste réussi,
Dans un sonnet que je déplore,
Veut que les lettres O, E, I
Forment le drapeau tricolore.
En vain le décadent pérore,
Il faut sans «mais», ni «car», ni «si»
Un style clair comme l'aurore :
Les vieux Parnassiens sont ainsi.

En mai 1874, dans son Avertissement de la Première Édition du Cahier Rouge, il astreint cette tâche au poète :

« Selon nous, le poëte n'a plus à s'occuper de ce qu'il a déjà accompli, mais seulement de ce qu'il se propose de faire encore. C'est vers la perfection qu'il rêve, et non vers le succès qu'il constate, que doivent tendre ses progrès; et, pour notre compte personnel, quand une fois nous avons donné notre livre à l'impression, nous n'en prenons pas plus souci que les arbres printaniers, que nous voyons de notre fenêtre, ne s'inquiètent de leurs feuilles mortes du dernier automne. »

« Tu frémis en songeant... »

Manuscrit autographe d'un poème paru dans la Nouvelle Revue internationale en 1898.

François Coppée - Tu frémis en songeant....jpg

Œuvres

Poésie
  • Le Reliquaire (1866)
  • Les Intimités (1868)
  • Poèmes divers (1869)
  • Poèmes modernes (1869) (dont L'Angélus, Le Père et La Grève des forgerons)
  • Les Humbles (1872)
    • Les Humbles (dont La Nourrice et Émigrants)
    • Écrit pendant le siège
    • Quatre sonnets
    • Promenades et intérieurs
    • Plus de sang !
  • Le Cahier rouge (1874)
  • Olivier (1876)
  • Les Récits et les Élégies (1878) (dont L'Exilée) Voir le document en ligne : Europeana
  • Le Naufragé (1878)
  • Contes en vers et poésies diverses (1880) (dont L'enfant de la balle et La Marchande de journaux)
  • Arrière-Saison (1887)
  • Les Paroles sincères (1891)
  • Dans la prière et dans la lutte (1901)
  • De pièces et de morceaux
  • Des Vers français (1906)
  • Sonnets intimes et poèmes inédits, Vers d'amour et de tendresse (posthume, 1927)
Théâtre
  • Le Passant, comédie en un acte, en vers (1869)
  • Deux douleurs, drame en un acte, en vers (1870)
  • Fais ce que dois, épisode dramatique (1871)
  • Les Bijoux de la délivrance, scène en vers (1872)
  • L'Abandonnée (1871)
  • Le Rendez-vous (1872)
  • La Guerre de cent ans
  • Le Luthier de Crémone, comédie en un acte, en vers (1876)
  • Le Trésor (1879)
  • La Korrigane (1880)
  • Madame de Maintenon, drame en cinq actes avec un prologue, en vers (1881)
  • Severo Torelli, drame en cinq actes, en vers (1883)
  • Les Jacobites, drame en cinq actes, en vers (1885)
  • Le Pater (1889)
  • Pour la couronne, drame en cinq actes, en vers (1895)
Romans, contes et nouvelles
  • Une Idylle pendant le siège (1874). Édition critique de Than-Van Ton That : 2005.
  • Contes en prose (1882)
  • Vingt Contes nouveaux (1883)
  • Le banc, idylle parisienne (1887)
  • Contes rapides (1888)
  • Henriette (1889)
  • Toute une jeunesse (1890)
  • Les Vrais Riches (1892)
  • Rivales (1893)
  • Longues et brèves (1893)
  • Contes tout simples (1894)
  • Le Coupable (1896)
  • La Bonne Souffrance(1898)
  • Contes pour les jours de fête (1903)
Articles & divers
Signature de François Coppée
  • Mon franc-parler
  • L'Homme-affiche (1891)
  • Souvenirs d'un Parisien
  • La Bataille d'Hernani
  • La Maison de Molière

Liens externes

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Sources



Précédé par
Victor de Laprade
Fauteuil 10 de l’Académie française
1884-1908
Suivi par
Jean Aicard
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