Leucade


Leucade
Nome de Leucade
(el) Νομός Λευκάδας
Nomos Lefkadas.png
Administration
Pays Drapeau de Grèce Grèce
Périphérie îles ioniennes
Chef-lieu Leucade
Code postal 31x xx
Code d’immatriculation EY
Code ISO 3166-2 GR-26
Statistiques
Superficie 803 km² (54e)
Population 22 879 (2005) (54e)
Densité 64,3 hab./km² (18e)
Divers
Site Web http://www.lefkada.gr/

Leucade (en grec Λευκάδα, Lefkáda) est une île ionienne (Grèce). Elle porta longtemps le nom de Sainte-Maure.

Au nord d'Ithaque et de Céphalonie, elle a une superficie de 305 km² pour un littoral de 117 km. Son sommet, le mont Stavrota, s'élève à 1 158 mètres.
Les villes principales sont la capitale (qui porte le nom de l'île), Nydri (en) et Vassiliki (en) (ports vers les îles de Méganissi et Céphalonie). Les principales activités de l'île sont l'agriculture (huile et vin), l'élevage et le tourisme.

Sommaire

Noms

En grec ancien et en grec puriste, l'île est appelée Λευκάς (Leukas, Lefkás), qui donne en grec démotique Λευκάδα (Lefkáda). À partir du Moyen Âge, elle est appelée Sainte-Maure, en grec Άγια Μαύρα (Aya Mavra), en italien Santa Maura, jusqu'au XIXe siècle où elle reprend son nom antique.

Géographie

Photo satellite de Leucade

Leucade est une île montagneuse, à la riche végétation à l'est et au sud. L'île a été reliée au continent dont elle fut longtemps une péninsule.

À l'est, les côtes sont douces, abritées du vent et ponctuées de petits îlots verdoyants, dont les plus connus sont Skorpios, Madouri et Sparti. La région orientale est verdoyante. S'y s'égrènent de petits villages maritimes, comme Ligia et Nikiana, et Nidri, un des sites les plus touristiques de l'île. Les vestiges d'une ville préhistorique et de tombes circulaires de la même période, mis au jour dans les environs, ont persuadé l'archéologue allemand Dörpfeld qu'il s'agissait là de la patrie d'Ulysse.
Ses côtes occidentales, par contre, sont abruptes et entrecoupées d'immenses plages de sable doré.
Leucade doit son nom à ses falaises de craie blanche qui se trouvent au sud de l'île : le cap de la Dame ou le saut de Leucade (72 mètres de haut).

Le chef-lieu est Leucade (Lefkada), aux maisons en bois peint, bâtie au fond d'un golfe naturel, au nord de l'île près du chenal qui la sépare du continent.

Le réseau routier permet de faire le tour de l'île.

Municipalités

Dème YPES code Chef-lieu
(si nom différent)
Code postal Préfixe tel.
Apollonioi (en) 3601 Vassiliki (en) 310 82
Ellomenos (en) 3602 Nydri (en) 311 00
Karya (en) 3604 310 80
Lefkada (ville) 3606 311 00
Méganissi 3607 Katomeri 310 83
Sfakiotes 3608 Lazarata (en) 310 80
Communauté YPES code Chef-lieu
(si nom différent)
Code postal Préfixe tel.
Kalamos 3603 310 81
Kastos (en) 3605 310 81

Histoire

Mythologie

La légende veut que, dans l'Antiquité, pour se guérir d'un mal d'amour, on se jetait du haut du saut de Leucade dans la mer. Si on ne mourait pas, on était guéri de son amour. Selon la mythologie, la poétesse Sappho s'y serait tuée à cause de Phaon.

Dans La Belle Hélène de Jacques Offenbach, Oreste chante, aux maris récalcitrants : «  À Leucade l’empêcheur ! À Leucade le gêneur !  ».

Préhistoire

L'île fut occupée dès le néolithique. Des traces d'occupation mycénienne ont aussi été mises à jour[1].

Antiquité

Les Corinthiens ont colonisé l'île au VIIe siècle av. J.‑C. et fondèrent une nouvelle ville : Lefkas, la capitale d'aujourd'hui.

En 650 av. J.-C., ils commencèrent la construction d’un pont pour unir l'île à la Grèce continentale. À cette époque, l'île était composée de plusieurs cités autonomes.

L'île de Leucade participa aux Guerres Perses : elle envoya 3 navires et 800 hommes à la bataille de Salamine en 480 av. J.-C.. De 431 à 404 av. J.-C., Leucade est venue en aide à Corinthe, durant la guerre du Péloponnèse.

En 343 av. J.-C., aux côtés d'Athènes, l'île se battit contre les Macédoniens de Philippe II. Suite à la défaite d'Athènes, Leucade passa sous la domination du Royaume de Macédoine. Elle passa ensuite sous celle de Pyrrhus.

En 198 av. J.-C.; Leucade a été envahie par les Romains et elle devint une province romaine de Nicopolis d'Épire.

Moyen Âge et époque moderne

Durant l'époque Byzantine, l'île appartint à la province d'Achaia. Elle connut alors un grand nombre d'attaques de pirates.

Vers 1300, le comte de Céphalonie Jean I Orsini (el) acquit l'île par son mariage avec Maria, la fille du despote d'Épire Nicéphore Ier Doukas; il fit construire un château, Aghia Mavra, au bord du chenal qui sépare l'île du continent. Ce fort valut son nouveau nom à l'île : Aghia Mavra ou Sainte-Maure[1].

Après avoir été dirigée par diverses dynasties, Leucade a été occupée par les Turcs de 1479 à 1684.

Par la suite, l'île a été reconquise par les troupes vénitiennes du commandant Morosini, au cours de la Guerre de Morée. À partir de ce moment, son histoire suit celle des Îles Ioniennes. À cette époque la capitale de Leucade était un important centre économique et maritime.

L'influence vénitienne reste encore très marquée dans l'architecture des villes.

Époque contemporaine

En 1797, après le traité de Campo Formio, puis après le traité de Tilsit, l'île est dominée à deux reprises par les Français : les républicains, de 1797 à 1798, formant le département français de Mer-Égée, et les troupes de Napoléon Bonaparte, de 1807 à 1809. En 1799, elle est intégrée à la République des Sept-Îles, formée sous l'égide des Russes et des Ottomans.

Après le traité de Paris de 1815, Leucade est occupée par les Britanniques. Ces derniers y ont construit quelques monuments et un excellent réseau routier encore utilisable de nos jours. Leucade aurait participé à la guerre d'indépendance grecque.

Le rattachement à la Grèce eut finalement lieu le 21 mai 1864, après un demi-siècle de domination britannique.

Économie

Agriculture

L'île produit du vin, de l'huile, des saucisses et des lentilles réputées en Grèce : les lentilles d'Eklouvi[2].

Tourisme

Églises et monastères

Leucade possède un grand nombre d’églises et de monastères :

  • L'église Agios Ioannis Antzoussis
  • L'église de l'Apparition de la Vierge Marie
  • L'église de la Panagia Hodeghetria
  • L'église de Christou Pandokratora
  • Le monastère de la Panagia Faneromeni

Musées de Leucade (ville)

  • Musée archéologique : au centre de la ville de Leucade. On y trouve les découvertes de l'archéologue allemand, Dörpfeld. Les objets datent principalement de l'Âge de Bronze. Les fouilles ont principalement été réalisées sur les sites de Nidri, de Kariotes et d'Evgiros.
  • Musée d'Art populaire : près de l'église Agios Spyridon, fondé par une association musicale de l'île, appelée « Orphée ». Collection de photos, de cartes, de costumes traditionnels, d’ustensile, etc ainsi que la décoration d'une chambre traditionnelle.
  • Musée des Gramophones : collection d'anciens gramophones, mais aussi de costumes traditionnels, de broderies, de bijoux, de photos et d'instruments de musique.

Anecdotes

Les navigateurs de Leucade auraient découvert Leucate (commune du Languedoc Roussillon), et l'auraient nommée ainsi en raison de la falaise blanche, et de sa forte ressemblance avec Leucade[réf. nécessaire]; les deux villes sont d'ailleurs jumelées.

Personnalités liées à Leucade

  • Sappho (Mytilène v. 650 av. J-C - Leucade v. 580 av. J-C), poétesse qui serait morte en se jetant du « saut de Leucade » en raison de son amour déçu pour Phaon
  • Artémise Ire, reine de la cité d'Halicarnasse au Ve siècle av. J.‑C.. Elle se serait jetée du « saut de Leucade » après avoir crevé les yeux de Dardanos d'Abydos qui ne partageait pas son amour
  • Aristotelis Valaoritis (en) (Leucade 1824-Leucade 1879), poète et homme politique
  • Lafcadio Hearn (Leucade 1850-Tokyo 1904), écrivain et orientaliste irlandais, qui se fera connaître avec son deuxième prénom, Lafcadio, tirant son origine de l'île de Leucade
  • Wilhelm Dörpfeld (Wuppertal 1853 - Leucade 1940), architecte et archéologue allemand mort à Leucade et enterré près du village de Nydri, où il avait estimé que devait être situé le palais d'Ulysse.
  • Dimitrios Golemis (Leucade 1874-1941), athlète médaillé de bronze lors des médaillé olympique de bronze lors des Jeux olympiques d'été de 1896 à Athènes
  • Angelos Sikelianos (Leucade 1884-Athènes 1951), poète et dramaturge
  • Nikolaos Svoronos (Leucade 1911- Athènes 1989), historien
  • Apóstolos Sántas (1922-2011) « premier » résistant grec
  • Apostolos Kaklamanis (en) (né à Leucade en 1936), homme politique du PASOK, ministre de 1981 à 1990 et président du Parlement hellénique
  • Agnès Baltsa (née à Leucade en 1944), chanteuse d'opéra
  • Georges Contogeorgis (né à Leucade en 1947), politologue, homme politique, professeur de sciences politiques
  • Evangelia Aravani (en) (née à Leucade en 1985), mannequin

Références

Bibliographie

  • Yiannis Desypris, 777 superbes îles grecques., Toubi's, Athènes, 1995. (ISBN 960540124x)

Notes

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. a et b Yiannis Desypris, 777 superbes îles grecques., p. 221.
  2. Yiannis Desypris, 777 superbes îles grecques., p. 220.

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Leucade de Wikipédia en français (auteurs)

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