Amaterasu
Amaterasu sortant de la caverne

Amaterasu (天照?) est, dans le shintoïsme, la déesse du Soleil. Selon la légende, tous les empereurs japonais l'auraient comme ancêtre. Elle aurait introduit la riziculture, la culture du blé et les vers à soie. Elle figure sur le drapeau japonais sous l'apparence du disque solaire, accompagné ou non de ses rayons.

On accole parfois à son nom le qualificatif ōkami (大神?) ou ōmikami (大御神?) signifiant « grande déesse ». Le Kojiki et le Nihon Shoki évoquent tous deux cette déesse.

Sommaire

Légende

Elle est née de l'œil gauche de son père, Izanagi, quand il s'est purifié par ablution après son retour du pays des morts. Izanagi lui ordonna de diriger le Takamanohara, royaume des cieux.

Selon la légende, Amaterasu et son frère Susanoo, kami de la mer et du vent, étaient rivaux. Aussi, lorsqu'il lui rendit visite, il y eut un long combat, à la suite duquel il enferma Amaterasu dans une caverne (« Amano-Iwato »), cachant par la même occasion le soleil pendant une longue période. Selon une autre version, en colère, elle s'enferma elle-même. Pour persuader Amaterasu de sortir de cette grotte, les dieux organisèrent un banquet au cours duquel Uzume, la déesse de l'Aube, entama une danse. Intriguée par l'animation, Amaterasu reparut.

En guise de punition, Amaterasu bannit Susanoo du royaume des cieux. Pour se racheter auprès de sa sœur, Susanoo lui offrit par la suite l'épée Kusanagi no tsurugi.

Liens avec la famille impériale

Selon le Kojiki, Amaterasu ordonna à son petit-fils Ninigi de descendre sur la Terre et de la gouverner. À cette fin, elle lui confia en plus de l'épée qu'elle avait reçue de son frère, le miroir Yata no Kagami, et le joyau Yasakani no Magata. Ces trois objets devinrent les insignes sacrés de la famille impériale et furent transmis ensuite à Jimmu, le premier empereur, petit-fils de Ninigi et ancêtre de tous les empereurs japonais.

De la restauration Meiji jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'empereur fut donc considéré comme un dieu vivant dont le culte était pour cette raison une affaire nationale. Au vingtième siècle, cette ascendance constituait l'un des fondements de l'expansionnisme du Japon Showa et du Koshitsu shinto. En décembre 1945, le Commandant suprême des forces alliées promulgua toutefois une directive instituant la séparation de la religion et de l'État et abolissant la subvention des lieux de culte. Dans sa Proclamation impériale du nouvel an 1946, émise à la demande des forces d'occupation, l'empereur Showa affirma que la croyance voulant qu'il était un dieu à forme humaine (akitsumikami) était erronée, sans toutefois renoncer à son ascendance divine.

Dès les temps anciens, les princesses impériales qui n'étaient pas mariées devenaient prêtresses du temple d'Ise qui est dédié à Amaterasu. Lors de la Seconde Guerre mondiale, la grande prêtresse était l'une des sœurs de Hirohito. Kazuko Taka, l'une des filles de ce dernier, fut grande prêtresse de 1974 à 1988. Sa sœur, Atsuko Ikeda, l'a remplacée depuis.

Influences

  • Le personnage principal du jeu vidéo Ōkami est Amaterasu incarnée en louve blanche.
  • Dans le manga Naruto, Itachi Uchiwa et Sasuke Uchiwa utilisent une technique de flammes noires qui brûle absolument tout. Cette technique est appelée Amaterasu.
  • C'est aussi la dernière arme de Himiko (reine) dans le jeu Warriors Orochi 2, l'amaterasu apparait en tant que boule dorée crachant des flammes.
  • Amaterasu effectue une apparition dans la série de science-fiction Stargate SG-1 au cours des épisodes 8x01 et 8x02, il s'agit d'un grand maître Goa'uld.
  • On a baptisé l'un des cratères du satellite Io du nom d'Amaterasu : Amaterasu Patera (patera en latin signifie « coupe »)
  • (10385) Amaterasu est un astéroïde de la ceinture principale.
  • Dans Sailor Moon R (épisode 53), Amaterasu est une des créature envoyée par Ail et An pour absorber l'énergie vitale sur terre.

Voir aussi



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