Alphabet cyrillique
Cyrillique
Exemple d’écriture en alphabet cyrillique antique.
Exemple d’écriture en alphabet cyrillique
Caractéristiques
Type Alphabet
Langue(s) Plusieurs langues slaves, ainsi que de nombreuses langues de l’ancienne URSS
Historique
Époque Variantes archaïques dès 940
Système(s) parent(s) Protocananéen

 Phénicien
  Grec
   Glagolitique
    Cyrillique

Système(s) apparenté(s) Latin, copte, arménien
Codage
Unicode U+0400 à U+04FF
U+0500 à U+052F
ISO 15924 Cyrl

L’alphabet cyrillique (bulgare et macédonien : кирилица ; en russe : кириллица ; en ukrainien : кирилиця ; en biélorusse : Кірыліца ; en ruthène/rusyn : кырилиця ; en serbe : ћирилица) est un alphabet bicaméral de trente lettres, créé vers la fin du IXe siècle en Bulgarie[1] par des disciples du frère Cyrille (peut-être Clément d'Ohrid, premier archevêque de la Bulgarie), à partir du grec dans sa graphie onciale et de l’alphabet glagolitique.

Il est notable que la valeur phonétique des lettres empruntées correspond, mutatis mutandis, à celle qu’elles avaient dans le grec de l’époque. Par exemple, le Β bêta (prononcé [b] en grec classique, mais [v] en grec médiéval) est devenu le В (v) cyrillique ; il a donc fallu créer une lettre de façon à obtenir un graphème pour le phonème [b], en l’occurrence une modification du ve, soit Б.

Depuis l’entrée de la Bulgarie dans l’Union européenne le 1er janvier 2007, le cyrillique est devenu le troisième alphabet officiel de l’Union européenne après le latin et le grec.

Sommaire

Usages de l'alphabet cyrillique

Distribution de l'alphabet cyrillique
     Pays où il est utilisé en tant qu'écriture principale      Pays où il est utilisé avec une autre écriture officielle

L'alphabet cyrillique est principalement utilisé pour écrire plusieurs langues slaves (plus spécifiquement, les langues des peuples slaves orthodoxes, les peuples slaves catholiques ayant conservé l'usage de l'alphabet latin) :

Il sert également à écrire de nombreuses langues non slaves et non indo-européennes parlées sur le territoire de la Russie, comme l'oudmourte, le khanty, le nénètse ou l'ossète, ainsi que le mongol ou même le doungane, un dialecte du mandarin. Pour ces langues, il est souvent complété par des signes diacritiques ou des caractères spéciaux, destinés à noter des phonèmes qui n'existent pas en russe. On peut consulter à ce propos l'article Diacritiques de l'alphabet cyrillique.

Jusqu'en 1857, une variété d'alphabet cyrillique[2] a également servi à transcrire le roumain ; son emploi a perduré ponctuellement jusqu'en 1918 en Bessarabie. En outre, de 1938 à 1989 (et jusqu'à nos jours en Transnistrie) les pouvoirs soviétique et post-soviétique ont imposé, pour le roumain parlé en URSS (sous le nom de « moldave »), l'usage de l'alphabet cyrillique russe moderne (légèrement adapté).

Dans cet article, ne seront traités que les aspects de l'alphabet cyrillique servant à écrire le russe. En effet, dans les autres langues l'utilisant, les lettres peuvent avoir une toute autre valeur. Par exemple, en bulgare ъ (dit ер голям (èr goliam)) se prononce comme le ă roumain et le щ se prononce cht.

Origine

Bible présentée dans l'église de Kumanovo (Macédoine)

Le fait que Constantin Cyrille, dit le Philosophe, ait créé l'alphabet et les premières traductions en vieux-slave est incontestable. Mais une des questions les plus intéressantes, restée sans réponse univoque encore actuellement, porte sur la création au cours d'une période relativement brève de deux alphabets slaves, à savoir l'alphabet cyrillique et l'alphabet glagolitique. Les avis ne s'accordent pas tous pour affirmer lequel des deux a été créé par Constantin Cyrille.

Selon l'hypothèse la plus répandue sur la création des deux alphabets, le cyrillique ferait son apparition, chronologiquement, après le glagolitique. D'un point de vue acoustique et graphique, le cyrillique est basé sur l'onciale grecque. Ce serait le Bulgare Clément d'Ohrid, un des disciples de Constantin (Cyrille), qui l'aurait créé, lui donnant le nom de son professeur, en signe de respect. La plupart des scientifiques attribuent l'alphabet glagolitique à Constantin (Cyrille). Il correspond à la composition phonétique de l'ancien slave et possède une graphie originale; certains chercheurs indiquent que le dessin des lettres suit les règles de la section dorée (les rapports du petit et du grand côté à l'ensemble sont identiques). Si, entre l'alphabet glagolitique et l'alphabet cyrillique, il existe une certaine continuité, ils n'en comportent pas moins des différences significatives. L'alphabet cyrillique remplaça rapidement l'alphabet glagolitique, d'abord en Bulgarie orientale, et notamment dans la capitale de l'époque, Preslav. À l’école d'Ohrid l'alphabet glagolitique fut plus largement répandu, et employé plus longtemps. Il existe quelques monastères au bord de la Mer Adriatique, en Croatie, où le glagolitique a été utilisé en cryptographie jusqu'au XIXe siècle.

Selon la seconde hypothèse, Constantin (Cyrille) serait l'auteur des deux alphabets, ce qui signifierait qu'il aurait traduit les principaux livres liturgiques deux fois. En 855, il aurait créé l'alphabet cyrillique dérivé de l'écriture grecque en l'adaptant au langage slave, pour traduire ensuite les livres liturgiques pour les besoins des slaves de la région du fleuve de Brégalnica (Macédoine du nord-ouest). Plus tard, en 862-863, il aurait créé l'alphabet glagolitique, recopiant les livres déjà traduits afin de donner à sa mission en Grande-Moravie une expression chrétienne universelle.

De nos jours l'alphabet cyrillique est employé non seulement par les Russes, mais également par les Serbes, les Monténégrins, les Macédoniens, les Bulgares, les Biélorusses aussi bien que par beaucoup d'autres peuples non-slaves de l'ex-URSS, ainsi que par les Mongols : environ deux cents millions de personnes en tout.

L'œuvre de Cyrille et Méthode a été continuée par leurs disciples Clément, Naoum, Anguélarii, Gorazd et Sava qui, à leur arrivée en Bulgarie, ont reçu le soutien du roi de Bulgarie Boris Ier. Chacun des cinq étudiants a sa propre fête religieuse, mais de plus, le 27 juillet on célèbre les deux saints, Cyrille et Méthode, et leurs cinq élèves, ensemble. Saints Cyrille et Méthode ont été proclamés copatrons de l'Europe en décembre 1980.

Les ecclésiastiques vivant surtout dans la région de l'Adriatique du nord ont continué à utiliser l'écriture glagolitique jusqu'à la fin du XVIIe siècle, après quoi elle n'a été maintenue que dans la liturgie; et le dernier document en glagolitique date de la fin du XIXe siècle.

L'alphabet cyrillique doit, plus ou moins directement, plusieurs de ses caractéristiques innovantes par rapport au modèle grec, voire certaines de ses lettres, au glagolitique.

Dans la religion orthodoxe, le 24 mai, jour de l’alphabet slave et des Saints-Frères Cyrille et Méthode, est une fête qui n'a que peu d'analogues : jour de l'écriture, de l'éducation et de la culture. C'est la fête de l'éveil spirituel, de l'aspiration au perfectionnement à travers la science et la culture. Les lettres créées par Cyrille et Méthode, leurs traductions des livres liturgiques en vieux-slave, la défense du droit de chaque peuple à glorifier Dieu dans sa propre langue, ont une importance historique pour tous les peuples slaves. Leur œuvre est humanitaire et démocratique, commune à tous les Slaves et au service de la grande idée humaine d'égalité de tous dans le domaine spirituel.

Lettres

Alphabet originel

Ce tableau présente :

  • Les éventuelles variantes d'une lettre indiquées entre parenthèses sont utilisés dans les cas où l'informatique ne permet pas un rendu fidèle.
  • Les valeurs numériques des lettres cyrilliques diffèrent de celles de leurs équivalents glagolitiques.
  • La prononciation est donnée selon l'alphabet phonétique international ; les valeurs entre parenthèses sont des notations utilisées par les slavistes.
  • Le nom est indiqué en transcription latine, puis entre parenthèses en vieux slave et en slavon d'église.
Lettre Écriture Valeur
numérique
Prononciation Nom Remarques
А, а La lettre "А". 1 /a/ az (азъ) La forme de la lettre a évolué tardivement vers celle du a latin
Б, б La lettre "Б". /b/ buky (букы, буки) Son tracé est une déformation de la lettre В.
В, в La lettre "В". 2 /v/ vědě (вѣдѣ,вѣди) Cette lettre provient du β grec [3]
Г, г La lettre "Г". 3 /g/ glagoli (глаголи) Cette lettre provient du γ grec majuscule
Д, д La lettre "Д". 4 /d/ dobro (добро) Cette lettre provient du δ grec majuscule.
Є, є (Е, е) La lettre "Є". 5 /ɛ/ êst (ѥстъ, есть) Cette lettre peut être prononcée mouillée.
Ж, ж La lettre "Ж". /ʒ/ živěte (живѣте)
Ѕ, ѕ, Ꙃ, ꙃ La lettre "Ѕ". 6 /dz/ zelo (ѕѣло, ѕѣлѡ) Variante de la suivante.
З, з, Ꙁ, ꙁ La lettre "З". 7 /z/ zemlâ (земля)
И, и La lettre "И". 8 /i/ iže (иже) nommé également « i–huitaine » ; Cette lettre provient du η grec.
І, і, Ї, ї La lettre "І". 10 /i/ i ou ižei (ижеи) nommé « i–dizaine ».
К, к La lettre "К". 20 /k/ kako (како, какѡ)
Л, л La lettre "Л". 30 /l/ lûdiê (людиѥ, люди) Cette lettre provient du λ grec.
М, м La lettre "М". 40 /m/ myslite (мыслите, мыслѣте)
Н, н La lettre "Н". 50 /n/ naš´ (нашь,нашъ) Originellement la barre était penchée vers la droite.
О, о La lettre "О". 70 /o/ on (онъ) Le tracé de cette lettre peut s'approcher d'un losange.
П, п Early Cyrillic letter Pokoi.png 80 /p/ pokoi (покои,покой) Cette lettre provient du π grec.
Р, р Early Cyrillic letter Ritsi.png 100 /r/ r´ci (рьци,рцы) Cette lettre provient du ρ grec.
С, с Early Cyrillic letter Slovo.png 200 /s/ slovo (слово) provient du sigma lunaire (ϲ).
Т, т Early Cyrillic letter Tvrido.png 300 /t/ tverdo (тврьдо, твердо)  
Ѹ, ѹ, У,у Early Cyrillic letter Uku.png (400) /u/ uk (укъ) Cette lettre provient du digraphe o + u
Ф, ф Early Cyrillic letter Fritu.png 500 /f/ frt (фрътъ, фертъ) Cette lettre provient du φ grec ; ce son est presque absent des langues slaves.
Х, х Early Cyrillic letter Khieru.png 600 /x/ hěr (хѣръ) Cette lettre provient du χ grec
Ѡ, ѡ La lettre "Ѡ". 800 /oː/ o (о) Cette lettre fut tardivement nommée « Oméga » (Омега). Il existe la ligature Ѿ, ѿ ot
Ц, ц Early Cyrillic letter Tsi.png 900 /ʦ/ ci (ци,цы) Cette lettre provient du ץ hébreu final.
Ч, ч Early Cyrillic letter Chrivi.png 90 /ʧ/ črv (чрьвь, червь) Cette lettre provient du צ hébreu.
Ш, ш Early Cyrillic letter Sha.png /ʃ/ ša (ша) Cette lettre provient du ש hébreu.
Щ, щ Early Cyrillic letter Shta.png /ʃt/ šta (ща) À l'origine, la barre inférieure était au centre. Prononciation variable en slavon d'église.
Ъ, ъ Early Cyrillic letter Yeru.png /u̯/ êr (ѥръ,еръ) jer ou yer ; actuel signe dur très rare en russe, courant en bulgare, disparu des autres alphabets cyrillique.
Ы, ы Early Cyrillic letter Yery.png /ɨ/ êry (ѥры,еры) ligature cyrillique de ъ et і ; transcription habituelle : y.
Ь, ь Early Cyrillic letter Yeri.png /i̯/ êr´ (ѥрь, ерь) actuel signe mou marquant la palatalisation.
Ѣ, ѣ Early Cyrillic letter Yati.png /æː/, /ieː/ ât´ (ıать ou ять) jat' ou yat'. Cette lettre est disparue de tous les alphabets cyrilliques contemporains. Elle fut supprimée du russe en 1917, et du bulgare en 1945.
Ю, ю Early Cyrillic letter Yu.png /ju/ û (ю) Cette lettre provient de l'ancienne ligature іоу (iou).
Ꙗ, ꙗ, (ІА, ıa) Early Cyrillic letter Ya.png /ja/ a yodisé (А йотированное) En slavon d'église, cette lettre était confondue avec la lettre Ѧ, absente du cyrillique.
Ѥ, ѥ Early Cyrillic letter Ye.png /jɛ/ é yodisé (Е йотированное) après une voyelle ou л, н, р
Ѧ, ѧ, Я,я Early Cyrillic letter Yusu Maliy.png (900) /ɛ̃/ petit jus (юс малый)
Ѫ, ѫ Early Cyrillic letter Yusu Bolshiy.png /õ/ grand jus (юс большой)
Ѩ, ѩ Early Cyrillic letter Yusu Maliy Yotirovaniy.png /jɛ̃/ юс малый йотированный
Ѭ, ѭ Early Cyrillic letter Yusu Bolshiy Yotirovaniy.png /jõ/ grand jus yodisé (юс большой йотированный)
Ѯ, ѯ Early Cyrillic letter Ksi.png 60 /ks/ ksi (кси)
Ѱ, ѱ La lettre "Ѱ" issu du grec. 700 /ps/ psi (пси) Cette lettre provient du ψ grec.
Ѳ, ѳ La lettre "Ѳ" utilisé pour du grec au russe. 9 /f/ fita (фита) Cette lettre n'était utilisée que pour la traduction du grec. Cette lettre provient du θ grec.
Ѵ, ѵ La lettre "Ѵ" supprimé en 1917. 400 ijitsa (izica) (ижица) Cette lettre fut supprimée du russe en 1917. Cette lettre provient de l'υ grec.

Alphabets contemporains

Alphabet cyrillique contemporain russe

L'alphabet cyrillique utilisé pour le russe compte trente-trois lettres depuis 1917. Avant cette date, l'alphabet dit « prérévolutionnaire » en comprenait quatre de plus. Celles-ci sont repérées dans le tableau par un fond coloré.

Cette écriture étant bicamérale, il existe deux variantes pour chaque lettre, capitale et minuscule. Le tableau suivant détaille l'alphabet actuel ; il se lit comme suit:

  • Capitales et minuscules ;
  • nom de la lettre telle que prononcée lorsque on l'épelle ; on a adopté ici une transcription et non une translittération afin de rendre explicite le nom en question ;
  • translittération : le premier signe indiqué suit la norme ISO 9 de 1995 ; les suivants, si les usages divergent, proviennent d'autres systèmes fréquemment utilisés ;
  • prononciation phonétique selon l'API ;
  • prononciation imagée, orthographiée selon les usages français.
Capitale Minuscule Nom Translittération Prononciation
(API)
Prononciation
(français)
А а a a [a] a
Б б be b [b] b
В в ve v [v] v
Г г ge g [g] g dur
Д д de d [d] d
Е е je [ʲe]
Ё ё jo io [ʲo] io
Ж ж že j [ʒ] j
З з ze z [z] z
И и i i [i] i
Й й i kratkoié
и краткое
ï [j] ï
І і i s totchkoï
и с точкой
ì [i] i
К к ka k [k] k
Л л el l [l] l
М м em m [m] m
Н н en n [n] n
О о o o [o] o
П п pe p [p] p
Р р er r [ɾ] r roulé
С с es s [s] s dur
Т т te t [t] t
У у ou ou [u] ou
Ф ф ef f [f] f
Х х kha kh [x] ch allemand dans Achtung !
Ц ц tse ts [ʦ] ts
Ч ч če tch [ʧ] tch
Ш ш ša ch [ʃ] ch
Щ щ šča chtch [ʃʧ] chtch
Ъ ъ tvjordyj znak
твёрдый знак
, - [palat.] muet
Ы ы y
(jery, еры)
y [ɨ] i tendu
Ь ь miagkiï znak
мягкий знак
’, ' + [palat.] y
Ѣ ѣ yat’
ять
ě [ʲɛ]
Э э è oborotnoje
э оборотное
è [ɛ] è
Ю ю ju you [ʲu] iou
Я я ja ia [ʲa] ia
Ѳ ѳ f̀ita
Ѳита
[f] ~ [fʲ]
Ѵ ѵ ižica
ижица
[i] i

Alphabet cyrillique contemporain bulgare

Le système bulgare officiel de translittération a été conçu en 1995 pour la Commission bulgare pour les toponymes antarctiques[4], et entériné par la Loi bulgare sur la translittération de 2009[5].


Autres langues

Pour une description des alphabets actuels basés sur le cyrillique, voir Position des lettres du cyrillique dans les alphabets (en russe) (ru).

Graphie manuscrite et cursive

La graphie manuscrite cursive des lettres cyrilliques diffère autant de la graphie imprimée que le font nos lettres latines. De plus, dans certaines éditions l'italique imprimée minuscule suit le tracé des lettres cursives (ce qui, typographiquement, montre la différence entre des obliques et des italiques). Certaines cursives ne sont cependant pas identiques selon qu'elles sont manuscrites ou imprimées (ces lettres sont repérées par la couleur bleue) :

Cyrillique cursif.png

Légende
Rangée 1 : caractères d'imprimerie en romaine ; rangée 2 : caractères d'imprimerie en italique ; rangée 3 : caractères manuscrits cursifs.

Enfin, en serbe et en macédonien, les italiques cursives des minuscules бгдпт ont encore un autre œil, parfois plus proche encore de la graphie manuscrite :

Cyrillique serbe russe.PNG

Note : dans ces langues, la lettre д en minuscule romaine se trace δ.

Notes et références

  1. La paternité de l’alphabet est attribuée à la Macédoine ou à la Bulgarie, au gré des points de vue. Cette question est empreinte de nationalisme.
  2. А а, Ъ ъ (= ӑ), Б б, Β β, Ґ γ, Δ δ, Є є, ζ ʝ, С с, І ι, К к, Λ λ, М м, Ν н, О о, П п, Р р, Т m, Υ υ, Ф ф, Х х, Џ џ (= ҭ), Ч ч, Ш ш, Щ щ (= şt), Ђ ђ (= î, â), Ξ ξ (= x), Ζ z : Denis Deletant, Slavonic letters in Moldova, Wallachia & Transylvania from the tenth to the seventeenth centuries, Ed. Enciclopedică, Bucharest 1991.
  3. Si le β grec se prononçait sans doute originellement [b], il a pris la prononciation [v] dès l'époque byzantine.
  4. (en) Toponymic Guidelines for Antarctica, Antarctic Place-names Commission of Bulgaria, Sofia, 1995.
  5. (bg) Journal officiel, No. 19, 13 mars 2009.

Articles connexes

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