Albert Simonin
Albert Simonin
Activités Romancier
Naissance 18 avril 1905
Décès 15 février 1980 (74 ans)
Mouvement Argot
Genres Roman policier
Distinctions Prix des Deux-Magots (1953) ; Prix Edgar Allan Poe (1964) pour le scénario de Mélodie en sous-sol

Albert Simonin, né à Paris le 18 avril 1905 et mort le 15 février 1980, est un écrivain et scénariste français, connu surtout pour ses romans policiers et l'usage qu'il y fit de l'argot.

Sommaire

Biographie

Auteur d'un dictionnaire d'argot publié en 1957, Albert Simonin est connu pour avoir reproduit dans ses romans le parler des voyous avec un grand souci d’exactitude et de précision. Cette caractéristique donne aujourd'hui à son œuvre un air très daté, tant cette forme d’expression est soumise à une rapide obsolescence. Toutefois, son grand mérite est d'en avoir légitimé l'usage en littérature et ainsi ouvert la voie à d'autres auteurs, tels Frédéric Dard ou Jean Vautrin, qui useront ensuite de cette liberté avec abondance et grand plaisir.

Fils d’un fleuriste, né à Paris, Albert Simonin quitte l’école communale pour devenir, à 12 ans, calicot, puis successivement électricien, fumiste et négociant en perles. Journaliste à L'Intransigeant, il est chargé de la rubrique sportive. Chauffeur de taxi, il tire de son expérience un reportage romancé, Voilà Taxi. Revenu au journalisme, il tient à L’Intransigeant une chronique quotidienne, le Billet de l’Homme de la Rue et donne à Voilà et à Détective une série de reportages sur la vie secrète de Paris. Après quelques années consacrées à des activités techniques de mise en page au Centre d'Action et de Documentation (officine de propagande antisémite et antimaçonnique financée par les Allemands), il entre, grâce à Henri Coston, dans le journal collaborationniste. Il coécrit d'ailleurs avec ce même Henri Coston une brochure, Le bourrage de crâne. Du fait de ces activités, il est condamné à la Libération et purge une peine de cinq années de réclusion. Il bénéficie en 1954 d'un décret d'amnistie.

Il publie, en 1953, Touchez pas au grisbi ![1]. Ce premier ouvrage lui apporte la célébrité dès sa parution, avec l'obtention notamment du Prix des Deux Magots. Il s'agit du premier volet d'une trilogie nostalgique consacrée à un truand vieillissant, Max le menteur, qui sera porté au cinéma par Jacques Becker l'année suivante. Cette adaptation cinématographique est un hommage exceptionnel au roman dont elle est tirée, tandis que celles que feront Gilles Grangier du Cave se rebiffe en 1961 et Georges Lautner de Grisbi or not grisbi en 1963 sous le titre les Tontons flingueurs sont en revanche très infidèles. On y retrouve toutefois la trame principale des histoires contées par Albert Simonin et la truculence de la langue verte sous la plume de Michel Audiard, ces deux romans noirs étant transformés en comédies truffées des fameuses répliques du dialoguiste au style très personnel.

En 1960, avec Du mouron pour les petits oiseaux, il fait son entrée dans la prestigieuse collection blanche de Gallimard. Entre 1968 et 1971, Albert Simonin revient au polar et écrit sa seconde trilogie (Le Hotu, Le Hotu s'affranchit, Hotu soit qui mal y pense), qu'il situe dans les années 1920 afin de se démarquer de la production du moment. Dans son dernier roman, l'Élégant, publié en 1973, le héros du livre, après dix ans passé en prison, redécouvre avec tristesse un Paris qu'il ne reconnaît plus. Simonin se consacre ensuite à l'écriture d'une autobiographie, Confessions d'un enfant de la Chapelle (1977), où il décrit son quartier miséreux du début de siècle, les mœurs « prolo », les « fortifs », les petits trafics, ses premières amours, son entrée (pénible) dans le monde du travail, digne du roman de Céline, Mort à crédit.

Le dictionnaire dont Albert Simonin est l'auteur, Le Petit Simonin illustré, dictionnaire d'usage (1957) a été réédité en 1968 sous le titre Le Petit Simonin illustré par l'exemple.

Il décède en février 1980 et repose au cimetière de Montrouge.

Notes

  1. Encyclopédie du monde actuel (EDMA), Lausanne 1967.

Publications

Romans
Souvenirs
  • Confessions d'un enfant de la Chapelle, 1977
Essais
  • Voilà Taxi, en collaboration avec Jean Bazin, 1935
  • Le bourrage de crâne, en collaboration avec Henri Coston, v. 1942
  • Le Petit Simonin illustré, dictionnaire d'usage, illustrations de Paul Grimault, 1957 ; réédité en 1968 sans les illustrations sous le titre le Petit Simonin illustré par l'exemple
  • Lettre ouverte aux voyous, Albin Michel, 1966
  • Le savoir vivre chez les truands, Hachette, 1967

Étude sur l'œuvre d'Albert Simonin

  • André Nolat, Romances de la rue, notes sur quatre écrivains : Mac Orlan, Carco, Simonin, Boudard, éditions Baudelaire, septembre 2009

Activités cinématographiques

Également homme de cinéma, scénariste, dialoguiste, dans la bande à Audiard, Gabin, Lautner, Belmondo, Auguste Le Breton, Frédéric Dard.

On lui doit entre autres les scénarios de :


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