Abbaye de Saint-Jean-des-Vignes

Abbaye de Saint-Jean-des-Vignes

La façade de l'église

Abbaye de Saint-Jean-des-Vignes, fondée en 1076 par Hugues le Blanc. Elle est située au sud-ouest de Soissons, France, sur la colline Saint Jean.

Cette abbaye fait l'objet d'un classement au titre des monuments historiques depuis 1875[1].

Histoire

Hugues le Blanc, grand seigneur de la région, s'était emparé de plusieurs églises, dont il profitait du revenu. Hugues suivit ensuite la voie que lui traça Thibault de Pierrefonds, évêque de Soissons : fonder un monastère en dehors de la ville dédié à Saint Jean dans la paroisse Saint Jacques qui prit le nom de Saint Jean du Mont. Hugues restitua cinq paroisses : Charly, Montlevon, St-Aignan, Le Grand Rozoi et Arthaise plus deux moulins, le Moulin Neuf et le moulin Tauxart sur l'Oise. L'évêque laissa à Hugues la gloire de la fondation. Tous deux demandèrent à Philippe 1er des lettres patentes pour la confirmer. Celui-ci le fit en 1076 en l'augmentant.

Douze ans après Hugues acheta trente arpents de vignes qu'il donna à l'abbaye en y ajoutant plusieurs héritages en vignes et terres dans la paroisses de Charly. Cette deuxième fondation fut confirmée par Henri 53e évêque de Soissons et par le fils d'Hugues. Le monastère prit à cette occasion le nom de Saint Jean des Vignes.


Comme pour la plupart des grandes abbatiales et cathédrales, l'abbaye fait suite à plusieurs édifices : la chapelle Saint Jean du Mont puis à une église romane, dont en 1951 on pense avoir retrouvé une partie des fondations. Le lieu de culte lui-même est la conséquence logique de la présence d'un cimetière romain christianisé. Destinée à des disciples de St-Jean qui suivaient la règle de Saint Augustin, elle devint la maison mère de l'ordre. Le nombre de chanoines fut fixé par le pape à 90. Y vivaient aussi une trentaine de frères convers et au début quelques sœurs couturières. Ces moines étaient médecins et soignaient par le mélange de toutes sortes de plantes des maladies comme les maux ou l'épilepsie. Ceci explique l'abondance de la décoration florale de l'abbaye, la plus vaste de Soissons qui en comptait sept.


Elle comportait de nombreux bâtiments. Le tout formait à son apogée vers 1520 un vaste ensemble entouré d'une enceinte et d'un fossé. Environ 150 moines en dépendaient; ils employaient du personnel et exploitaient une trentaines de fermes. Le monastère devint un grand propriétaire foncier. Une quarantaine de paroisses appartenaient aussi à l'abbaye, et les chanoines exerçaient les fonctions de prieurs/curés. L'habit des pères était blanc et celui des frères convers noir et violet.

Les constructions que nous voyons actuellement furent entreprises à la fin du XIIIe siècle. On élève alors le cellier, les portails, le réfectoire, les cuisines, au XIVème, on achève la nef, les tours restant à monter.

Au XIIIème et XIVème, de nombreux dons affluèrent apportés par les rois et les grands seigneurs, entre autres le cardinal Jean de Dormans, mais aussi par des personnes plus modestes qui léguèrent argent, terres ou maisons.

Trois donations attrivuées au Johannistes servirent à l'instruction des novices. La première de Raoul de Presles à Paris qui donna des bourses perpétuelles, la seconde de Aubert de Bignicourt qui fonda le collège Sainte Catherine de Soissons et en confiant sa direction aux moines de Saint Jean. La troisième est de Jean de Dormans qui donna la direction de Dormans-Beauvais.

Survint la guerre de cent ans, les chantiers furent détournés de leurs attributions primitives et l'on se mit à construire des remparts ( vers 1375). Dans l'enceinte s'installa en 1414 le quartier général de Charles VI et des Armagnacs assiégeant la ville qui fut investie et pillée.

La guerre terminée, on se mit à construire les tours qui furent terminées à l'issue de deux grandes périodes de travaux : de 1488 à 1495 pour la grande tour, et de 1516 à 1520 pour la petite. L'abbatiale avait été consacrée par Jean Milet, évêque de Soissons, en 1478 et dédiée à la Vierge, à Saint Jean Baptiste et à Saint Jean l'évangéliste.

En 1544 l'abbaye dût prêter sa grande salle à Charles Quint pour venir y préparer le traité de Crépy, et y demeura avec sa suite du samedi 13 au mardi 16. Pour éviter une nouvelle invasion Henri II décida de renforcer le système stratégique de Soissons. La colline Saint Jean avec son abbaye point stratégique fut jugée trop dangereuse par les ingénieurs qui proposèrent de raser le monastère. Soissons protesta violemment et l'évêque Matthieu de Longuejoue, proche du roi, réussi à sauver l'abbaye et l'inclure dans l'enceinte de la ville. Le monastère dût donc amputer ses clos de vignes et réduire légèrement son territoire pour rentrer dans Soissons.

Jusqu'à cette époque les abbés étaient nommés par les religieux et appelés abbés réguliers. Il y en eut 31 qui exercèrent tous sauf 1 leur fonction avec dignité. À partir de 1566, les abbés furent de grands seigneurs imposés par le roi et nommés abbés commenditaires. Ceux-ci pour la plupart vivaient à la cour ou ailleurs, et ne s'occupaient de l'abbaye que pour toucher les revenus. toute l'autorité religieuse fut exercée par le prieur claustral qui devint le grand prieur.

En 1567, les Huguenots commandés par le prince de Condé frère de Charles de Bourbon, abbé de Saint Jean, s'emparent de Soissons par surprise. Les moines pensèrent que leur abbé allait intervenir pour que leur abbaye soit épargnée, il n'en fut rien, et seule la fuite par un égout débouchant dans les remparts leur permis à tous sauf un inconscient du danger de s'échapper. St-Jean fut saccagée, l'église fut transformée en écurie, l'argenterie et les cloches fondues, la tuyauterie cassée et l'autel d'or renversé. Le clocher situé sur le toit du réfectoire fut détruit. Les archives disparurent en quasi-totalité. La fin de cette bataille fut suivie par l'estimation des dégâts : ils s'estimaient à plus de 100.000 livres.

A la révolution, les 72 moines qui pourtant avaient prêté leur salle pour les assemblées du Tiers-État furent chassés. À la suppression des abbayes, la municipalité de Soissons protesta, pourtant le mobilier fut vendu, l'argenterie (remplacée)fondue et envoyée à la monnaie de Paris. Le dernier Grand Prieur fut massacré en 1792 à Saint Firmin à Paris. L'abbaye fut transformée en manutention militaire. On y installa des boulangeries : ce fut le commencement de l'occupation de l'armée.

Grâce à cette attribution, elle traversa cette époque sans dommages, mis à part la destruction d'archive, de statues décapitées, ou de vitraux brisés. Les vitraux provoquèrent d'ailleurs un accident : les unités trouvèrent du verre dans leur pain et crurent à un complot. Une menace fut prononcée par les sections révolutionnaires et ces dernières nommèrent une commission qui vit rapidement que les vitraux, sans entretiens, s'abimaient et des morceaux de verre tombaient dans la pâte à pains.

La tourmente passée, il fallut rénover les bâtiments. Même s'ils n'avaient subis aucun dommages volontaires, l'édifice resta plusieurs années sans entretien, comme la cathédrale. Les prix de la rénovations furent fixés à 26.786 livres. Les marguilliers suggèrent au maire de détruire Saint Jean pour en vendre les matériaux. L'église fut donc mise à la disposition de l'évêque, qui, malgré une vive protestation de Soissons, et de plusieurs personnalités politiques, ordonna la destruction du bâtiment excepté les tours.

Le 10 juin 1809, le maçon Valot et le charpentier Delacroix disposèrent de toute l'église pour 3000 francs. les vitraux et les ferrements ont été vendus en 1807. Des maisons de Soissons furent construites avec les pierres de Saint Jean. Celles ci, se vendant mal, la destruction fut arrêtée après une vingtaine d'années. Ainsi disparut à la manière de Cluny une nef magnifique. Le reste de l'édifice resté sans entretiens se lézardé aussi l'on dût consolider la grande flèche à l'aide de ferrements. Mais cette intervention ne donna pas le résultat souhaité et l'on dût installer un système de chainages pour maintenir les 8 pans de la flèche a égale distance des uns des autres.

Notes et références

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49°22′32″N 3°19′26″E / 49.37556, 3.32389

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