Circuit Automobile De La Sarthe

Circuit des 24 Heures

Circuit des 24 Heures
Un plan du circuit
Les stands, à la tombée de la nuit
La courbe Dunlop, modifiée en 2006

Le Circuit des 24 Heures, situé au sud de la ville du Mans, France, est un circuit de course automobile non permanent utilisé par la plus célèbre des courses d'endurance, les 24 Heures du Mans. Il est aussi utilisé par les voitures lors du Mans Classic, qui a lieu une fois tous les deux ans. Il ne doit pas être confondu avec le circuit Bugatti, tracé permanent avec lequel il partage les stands et une brève portion de piste.

Sommaire

Présentation

Avec une longueur de tracé de 13,629 km en 2007, il est l'un des circuits automobiles les plus longs du monde. Sa particularité est l'utilisation d'une portion routière ouverte à la circulation publique pendant le reste de l'année, le circuit n'étant utilisé qu'une dizaine de jours par an (essais, puis compétition)

Les passages les plus célèbres sont les virages du Tertre Rouge, Mulsanne, Indianapolis, Arnage, Maison Blanche et la ligne droite des Hunaudières.

Au cours des années, la configuration du circuit a évolué, surtout dans un but de sécurité, une préoccupation essentielle des organisateurs.

En 1966, on a ajouté un circuit permanent plus court, le circuit Bugatti (4,185 km), qui partage les équipements des stands, la ligne droite des stands, la courbe et la chicane Dunlop (y compris la célèbre passerelle Dunlop).

Modifications du circuit

En 1972, la section du virage Porsche est realisée pour dévier l'ancienne section ultra-rapide et dangereuse de Maison Blanche qui passait entre des bâtiments.

En 1990, la ligne droite des Hunaudières, d'une longueur de presque 6 kilomètres, est divisée en trois portions par la réalisation de deux chicanes qui ont pour but de limiter la recherche de vitesse maximale par des réductions d'appuis aérodynamiques trop importantes et de limiter par conséquence les différences de vitesse entre concurrents. L'envol de certains véhicules était du à la géométrie de la piste avec un changement de plan qui pouvait créer un décrochage aérodynamique suivant leurs configurations et réglages aérodynamiques. La bosse a été aplanie pour l'édition 2001.

Le record du tour en course dans la configuration actuelle du tracé est détenu par le pilote français Stéphane Sarrazin sur Peugeot 908 en 3'19"394, soit 246,068 km/h de moyenne. Le record du tour en essai est détenu par le même Stéphane Sarrazin sur Peugeot 908 en 3'18"513 soit 247,160 km/h de moyenne. performances accomplies en 2008.

Différentes configurations

Depuis sa création en 1923, et suite aux modifications du tracé, la longueur du circuit n'a cessé d'être modifiée.

  • Circuit N°1 - 17,262 km

Abandonnant le triangle Le Mans-Saint-Calais-La Ferté-Bernard qui, en 1906, avait été emprunté par les concurrents du tout premier Grand prix de l'Automobile Club de France, l'A.C.O.,au lendemain de la première guerre mondiale, avait dessiné un nouveau tracé qui pénétrait dans la banlieue Est de la ville jusqu'à la fameuse épingle de Pontlieue. C'est ce circuit qui fut proposé lors de la création des 24 heures.

  • Circuit N°2 - 16,340 km

Dans un souci de sécurité, l A.C.O., dès 1928 décidait de raccourcir la pointe Ouest du tracé tout en conservant le dessin initial (route de Tours et retour par Mulsanne et Arnage) ainsi, bien sûr que les installations permanentes. À charge pour lui d'exécuter et financer les travaux. L'A.C.O. était autorisé à utiliser une petite route de raccordement reliant directement la route de Laigné-en-Belin à celle de Tours. Cette bretelle fut bien entendu baptisée « rue du Circuit ».

  • Circuit N°3 - 13,492 km

L'expansion constante de la banlieue mancelle incita l'A.C.O. à « écorné » encore un peu plus la pointe ouest. L'achat d'un terrain privé allant approximativement du Welcome actuel au raccordement avec la route nationale Le Mans-Tours permit la création d'une voie privée, volontairement sinueuse (« S » du tertre) et longue de 1505 mètres.

  • Circuit N°4 - 13,461 km

À la suite de l'accident de 1955 une refonte complète de toute la zone des stands s'imposait. Ces aménagements (largeur de la piste, zone de décélération, etc.) entraînaient une modification du rayon de la courbe Dunlop et provoquaient également une très légère réduction (31 mètres) de la longueur. De plus pour ne pas distraire les pilotes au passage devant les stands, la signalisation (panneautage) est installée au sortir du virage de Mulsanne où la vitesse des voitures est la plus lente.

  • Circuit N°5 - 13,469 km

Conséquence directe de l'affrontement Ford-Ferrari et compte tenu des vitesses atteintes, l'A.C.O. afin d'assurer une meilleure sécurité au niveau des stands, des gradins et des grandes tribunes, aménageait l'implantation d'un premier virage ralentisseur - virage Ford - situé en amont de la zone des stands. Au sortir de Maison-Blanche la piste était légèrement déviée sur la droite.

  • Circuit N°6 - 13,640 km

Un plan de rénovation appuyé par les communautés locales et visant à l'autonomie complète du circuit et de ses installations, aboutissait dans un premier temps à un remodelage complet de toute la zone allant du virage d'Arnage aux tribunes. Le CD 139 était aménagé sur 1300 mètres après quoi, abandonnant l'ancienne route de Maison-Blanche, un nouveau tracé, long de 3000 mètres, aboutissait à un second virage ralentisseur situé en avant du virage Ford. En attendant le doublement de la ligne droite des Hunaudières et le raccourcissement de la pointe de Mulsanne.

  • Circuit N°7 - 13,626 km

La mise en service de la nouvelle rocade Sud-Est du Mans assurant la liaison entre l'autoroute Paris-Rennes et la route Le Mans-Angers-Nantes obligea l'A.C.O. a modifier le dessin du virage dit du Tertre Rouge. Alors que l'ancien tracé se présentait pratiquement avec un coude à angle droit, le nouveau Tertre Rouge s'apparente plus à une courbe serrée d'un rayon de 50 mètres . On profite de l'occasion pour aménager à l'intérieur du virage une nouvelle zone publique. L'ancienne passerelle fut remplacée par un passage souterrain. Dès le mois de Novembre 1978 les Ponts et Chaussées avaient procédé à la pose d'un nouveau revêtement au pouvoir « agrippant » plus élevé que précédemment. On procédait également au déboisement complet de toute la zone intérieure des deux courbes précédant le virage d'Indianapolis.

  • Circuit N°8 - 13,528 km

Le carrefour routier formé par la RN 138 et le CD 140 (le fameux virage de Mulsanne) constituait un point noir depuis la construction de la ZAC de la Rochère. L'état décidait donc d'aménager ce carrefour en giratoire en 4 branches. Cette solution neutralisant le virage de Mulsanne, une nouvelle bretelle longue de 230 m et décalant le virage vers le golf, constitue pour les besoins de la course, un nouveau tracé. A noter, en 1985, la création du syndicat mixte du circuit des « 24 Heures du Mans », qui, désormais, prendra en charge l'entretien et les travaux d'aménagement du circuit.

  • Circuit N°9 - 13,535 km

À la demande de la F.I.M. (Fédération Internationale Moto) en prévision du Grand Prix de France, un « ralentisseur » en forme de « S » remplace la « courbe Dunlop ». Cet aménagement permet de diminuer la vitesse à cet endroit d'environ 100 km/h (160 km/h de vitesse de passage au lieu de 260 km/h précédemment). Le nouveau tracé sera emprunté pour les 24 Heures du Mans 1987, comme d'ailleurs pour toutes les autres épreuves se disputant sur les circuits du Mans. Réfection, en 1988, de la ligne droite des Hunaudières. les Ponts et Chaussées ayant utilisé le laser pour une parfaite planéité de la piste. Il en résulte une nette amélioration des vitesses de pointe.

  • Circuit N°10 - 13,600 km

À la demande expresse de la F.I.S.A. deux ralentisseurs (respectivement les « Chicane Toyota » et chicane « Carte S ») sont construits dans les Hunaudières afin de réduire la vitesse de pointe des voitures. Malgré les nouvelles contraintes imposées au plan freinage et changements de vitesse le pourcentage d'arrivées ne variera guère. Dès le mois de Juillet 1990 l'A.C.O. procède à une refonte totale des infrastructures avec la réalisation d'un ensemble module sportif et stands de ravitaillements (au nombre de 46+2), plaçant les circuits du Mans au 1er plan des réalisations de ce type. Si la longueur du circuit n'est en rien modifiée, la largeur de la ligne de départ est portée à 12 mètres séparée de la voie des stands de 15 mètres de large par un couloir d'une largeur de 3 mètres réservé au panneautage, quittant ainsi Mulsanne.

  • Circuit N°11 - 13,605 km

Prolongement de 5 mètres de la longueur du circuit des « 24 heures » résultant de travaux de modification du ralentisseur Dunlop. Censée être moins rapide qu'auparavant, cette portion aménagée offre surtout de plus grandes zones de dégagement, profitant sur un plan sécurité, tant aux motos qu'aux autos évoluant, le reste de l'année, sur le circuit Bugatti long de 4305 mètres. Durant l'hiver 2000/2001 écrêtement de la bosse de Mulsanne, la longueur du circuit reste inchangée.

  • Circuit N°12 - 13,650 km

Comme pour le circuit N°9, conformément aux souhaits des fédérations motocyclistes, c'est une modification du tracé du circuit Bugatti, à hauteur du virage de la Chapelle qui est à l'origine de cette 12ème évolution. L'approche du virage de la Chapelle correspondant à une portion commune avec le tracé du circuit de la Sarthe, la ligne droite en descente après passage sous la passerelle Dunlop et l'entrée des « S » du Tertre Rouge se voient ainsi transformée en un gauche/droite rapide offrant un nouveau champ de vision appréciable pour le public. Ces travaux ont entraîné la disparition de la chapelle « monument » qui donna son nom à ce virage et où fut célébrée pendant longtemps la messe du dimanche matin de la course. Grâce au tournage du film Michel Vaillant produit par Luc Besson deux nouveaux stands sont construits portant le nombre de départs possibles à 50 depuis 2002. Début 2004 : réfection du revêtement du circuit Bugatti : portion commune avec le circuit des « 24 heures » : virage du raccordement / descente de la Chapelle . Hiver 2004/2005 : revêtement refait à neuf entre les virages de Mulsanne et d'Arnage et arasement du dénivelé du poste 89.

  • Circuit N°13 - 13,650 km

Phase de travaux colossaux au cours de l'hiver 2005/2006 initiés par la nécessité de moderniser le village du circuit, d'agrandir le parc concurrents, de réaménager le souterrain nord pour une meilleure circulation des piétons et véhicules et d'accroître la sécurité dans la phase d'approche et de passage dans la chicane Dunlop. A ce niveau, la démarche à nouveau initiée par la F.I.M., sensible aux vitesses des motos de Grand Prix supérieures à 300 km/h en haut de la ligne droite des stands, a eu pour conséquence une refonte totale du tracé. Le rayon de la courbe Dunlop a été resserré afin d'accroître les dégagements et la vitesse de franchissement de la chicane a été freinée par un angle de passage nettement plus prononcé. Le déblai de 60 000 m³ de terre , les 8 000 tonnes d'enrobés et 15 000 tonnes de pierres nécessaires n'ont cependant pas modifié le développement du circuit, resté à 13,650 km (idem pour le Circuit Bugatti : 4,180 km).

  • Circuit N°14 - 13,629 km

Nouvelle phase importante de travaux durant l'hiver 2006/2007. D'abord avec un nouveau dessin du virage du Tertre Rouge (ce qui raccourcit la longueur du tracé de 21,60m), virage désormais à angle plus ouvert, incliné à 3%, et dont la surface de dégagement a été doublée à l'extérieur. Afin de rendre l'endroit plus attractif pour le public, l'A.C.O. a érigé une butte à l'intérieur du virage, et pour en permettre l'accès un tunnel a été creusé sous la piste. Ensuite pour accueillir 55 concurrents, 9 nouveaux stands en dur ont été construits dans le prolongement des 46 stands existants. Enfin le parc concurrent a été agrandi et est passé de 6 500 m² à 11 000 m². Hiver 2008/2009, une paroi vitrée transparente et ultra résistante est installée sur toute la longueur du muret des stands, ceci afin de protéger les intervenants dans le couloir de panneautage et dans la voie des stands contre les éventuelles projections venant de la piste.

Années d'utilisations Année record Distance record Moyenne record Record tour (Course) Pilote-Voiture Record tour (Essais) Pilote-Voiture
Circuit N°1 de 17,262 km
1923-1928 1928 2 669,27 km
Bentley
111,219 km/h 8'07" (127,604)
en 1928
H.Birkin
Bentley
Circuit N°2 de 16,340 km
1929-1931 1931 3 015,65 km
Alfa-Roméo
125,735 km/h 6'48" (144,362)
en 1930
H.Birkin
Bentley
Circuit N°3 de 13,492 km
1932-1955 1955 4 135,38 km
Jaguar D
172,308 km/h 4'06"6 (196,963)
en 1955
M.Hawthorn
Jaguar D
Circuit N°4 de 13,461 km
1956-1967 1967 5 232,90 km
Ford MK IV
218,038 km/h 3'23"6 (238,014)
en 1967
M.Andretti & D.Hulme
FORD MK IV
3'24"04 (236,082)
en 1967
B.McLaren
Ford MK IV
Circuit N°5 de 13,469 km
1968-1971 1971 5 335,31 km
Porsche 917
222,304 km/h 3'18"4 (244,387)
en 1971
J.Oliver
Porsche 917
3'13"6 (250,457)
en 1971 (préliminaires)
J.Oliver
Porsche 917
Circuit N°6 de 13,640 km
1972-1978 1978 5 044,53 km
Alpine-Renault A442B
210,189 km/h 3'34"2 (229,244)
en 1978
J.P.Jabouille
Alpine-Renault A443
3'27"6 (236,531)
en 1978
J.Ickx
Porsche 936
Circuit N°7 de 13,626 km
1979-1985 1985 5 088,51 km
Porsche 956
212,021 km/h 3'25"1 (239,169)
en 1985
J.Ickx
Porsche 962
3'14"80 (251,815)
en 1985
H.Stuck
Porsche 962
Circuit N°8 de 13,528 km
1986 1986 4 972,73,51 km
Porsche 962 C
207,197 km/h 3'23"3 (239,551)
en 1986
K.Ludwig
Porsche 956
3'15"99 (243,486)
en 1986
J.Mass
Porsche 962 C
Circuit N°9 de 13,535 km
1987-1989 1988 5 332,79 km
Jaguar XJR 9
221,665 km/h 3'21"27 (242,093)
en 1989
A.Ferté
Jaguar XJR9
3'15"04 (249,826)
en 1989
J.L.Schlesser
Sauber Mercedes C9
Circuit N°10 de 13,600 km
1990-1996 1993 5 100,00 km
Peugeot 905
213,358 km/h 3'27"47 (235,986)
en 1993
E.Irvine
Toyota TS010
3'21"209 (243,329)
en 1992
Ph.Alliot
Peugeot 905
Circuit N°11 de 13,605 km
1997-2001 2000 5 007,98 km
Audi R8
208,666 km/h 3'35"032 (227,771)
en 1999
U.Katayama
Toyota GT ONE
3'29"930 (233,306)
en 1999
M.Brundle
Toyota GT ONE
Circuit N°12 de 13,650 km
2002-2005 2004 5 169,97 km
Audi R8
215,415 km/h 3'33"483 (230,182)
en 2002
T.Kristensen
Audi R8
3'29"905 (234,106)
en 2002
R.Capello
Audi R8
Circuit N°13 de 13,650 km
2006 2006 5 187,00 km
Audi R10 TDI
215,409 km/h 3'31"211 (232,658)
en 2006
T.Kristensen
Audi R10 TDI
3'30"466 (233,482)
en 2006
R.Capello
Audi R10 TDI
Circuit N°14 de 13,629 km
2007-? 2009 5 206,28 km
Peugeot 908 HDi FAP
216,664 km/h 3'19"394 (246,068)
en 2008
S.Sarrazin
Peugeot 908 HDi FAP
3'18"513 (247,160)
en 2008
S.Sarrazin
Peugeot 908 HDi FAP
Années d'utilisations Année record Distance record Moyenne record Record tour (Course) Pilote-Voiture Record tour (Essais) Pilote-Voiture

Sources

  • Le guide information presse - media guide édité par l'Automobile Club de l'Ouest Département communication

Anecdotes

  • En 1988, à bord de la WM Peugeot P88 n° 51, Roger Dorchy réalise la vitesse record de 405 km/h en course sur la ligne droite des Hunaudières.
  • Suivant la tradition, une partie du circuit est envahie par le public au moment du drapeau à damier.

Voir aussi

Liens internes

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