Casuistique

La casuistique est une forme d'argumentation utilisée en théologie morale, en droit, en médecine et en psychologie. Elle consiste à résoudre les problèmes posés par l'action concrète au moyen de principes généraux et de l'étude des cas similaires. Le mot « casuistique » vient du latin casus qui signifie : un événement fortuit, imprévu.

Sommaire

Historique

Le philosophe Blaise Pascal.

La casuistique fut utilisée comme une méthode de recherche adoptée dans l'enseignement de la religion et de la psychologie en vue d'inculquer un code moral. Elle fut également adoptée pour l'étude de faits particuliers afin d'aboutir au dégagement de lois générales. Elle s'inscrira dans les textes philosophiques grecs (Socrate, les Cyniques et les Stoïciens), puis dans le confucianisme, le judaïsme talmudique, l'islam et dans le christianisme.

Jésus de Nazareth y eut recours lors de ses discussions avec les Pharisiens (Sermon sur la Montagne) mais condamna également son emploi excessif (Sermon sur la Montagne). Les deux traités d'Augustin d'Hippone abordent la question de savoir si une bonne intention excuse une faute, et s'il est mal de dire un mensonge en plaisantant en guise de figure rhétorique.

De plus, la casuistique ne peut atteindre l'action immédiate dans sa singularité, ne pouvant prescrire que les solutions toutes faites, elle doit se borner à l'état de questions, les plus complètes possibles. La casuistique ne peut donc se substituer au jugement de la conscience personnelle. Certains voudraient limiter son application à la détermination des fautes graves ou légères, mais alors, cela conduirait au minimalisme.

Le XVIIe siècle marque l'apogée de la casuistique chez les catholiques et chez les protestants. À cette époque, des penseurs cherchant un moyen sûr d'éviter les péchés, avaient tendance à proposer une éthique minimaliste. Pour répondre aux discussions sur l'utilisation du probabilisme dans les décisions morales, le philosophe français Blaise Pascal écrivit ses Provinciales en 1656, dans lesquelles il attaquait les Jésuites, en particulier la morale laxiste dont ils faisaient preuve dans leur casuistique.

L'intention et la faute

Appliquée à l'éthique, la casuistique se préoccupe des devoirs de l'homme et du citoyen dans sa vie en société. Les conclusions morales doivent être immuables parce qu'elles sont la déduction de vérités révélées, mais leur application pratique peut varier selon les circonstances. Par exemple dans L'Ingénu de Voltaire, le fait de savoir si la belle Saint-Yves commet un péché en succombant aux avances du ministre Saint-Pouange pour sauver l'Ingénu, relève de la casuistique : il s'agit de déterminer si la pureté de l'intention excuse la faute.

L'art de la subtilité

La casuistique a surtout été employée par les jésuites. Lors des attaques portées contre eux, on a évoqué leur art subtil de trancher les cas de conscience dans le sens d'une morale relâchée, en contradiction avec les principes de la casuistique.

La polémique entre Jésuites et Jansénistes

Les Jésuites

Ignace de Loyola, fondateur de la Compagnie de Jésus

Pendant 150 ans, les Jésuites dominèrent l'enseignement européen. Vers 1740, ils géraient plus de 650 collèges en Europe, avaient la charge de 24 universités et instauraient plus de 200 séminaires et maisons d'étude.

Des cours de « cas de conscience » sont inscrits aux programmes et les élèves ont pour manuels les institutions morales dont le jésuite J. Azor éditera la première en 1600. Ces ouvrages comportent les principes pratiques empruntés souvent au droit et des applications casuistiques; ils sont très nombreux (600) et traitent plus de 20 000 cas ! Certaines résolutions de "cas" qui donnaient une grande prépondérance à la liberté individuelle - ce que l'on appela le 'jésuitisme' - furent considérées comme laxistes. Les réactions furent virulentes, en particulier, celles venant des Jansénistes.

Les Jansénistes

Les Jansénistes, surtout sous la plume du sympathisant Pascal, attaquaient non seulement le laxisme, mais aussi l'idée même de casuistique. Selon Pascal et le jansénisme, la casuistique introduite dans la raison humaine est une source d'erreurs et de péchés car un chrétien doit, en effet, réguler sa conscience uniquement d'après la volonté de Dieu. Deux papes interdirent ce laxisme et la casuistique demeura la méthode de théologie morale catholique jusqu'au XXe siècle.

Et les limites qu'elle rencontre d'aujourd'hui...

Depuis 1950, les morales dites de situations ont forcé la casuistique à définir ses limites, et à rendre plus précise sa perception du réel.

Voir aussi

Bibliographie

  • La casuistique classique : genèse, formes, devenir, sous la direction de Serge Boarini, 2009

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Casuistique de Wikipédia en français (auteurs)

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