Capitals de Washington

Capitals de Washington

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Fondé en 1974
Siège Washington, D.C.,
Drapeau des États-Unis États-Unis
Patinoire (aréna) Verizon Center
(18 277 places)
Couleurs Rouge, bleu, blanc
                 
Ligue Ligue nationale de hockey
Conférence Conférence de l'Est
Division Division Sud-Est
Capitaine Aleksandr Ovetchkine
Capitaines adjoints Nicklas Backstrom
Jason Chimera
Mike Knuble
Entraîneur-chef Bruce Boudreau
Entraîneur(s) associé(s) Bob Woods
Dean Evason
Directeur général George McPhee
Propriétaire Ted Leonsis
Équipe(s) affiliée(s) Bears de Hershey (LAH)
Stingrays de la Caroline du Sud (ECHL)
Site Web http://capitals.nhl.com/

Les Capitals de Washington sont une franchise professionnelle de hockey sur glace de la Ligue nationale de hockey.

Depuis leur première saison, les Capitals était l'une des équipes les plus médiocres dont ils ont rater les séries éliminatoires durant leur huit premières saisons. C'est en 1983 qu'ils font leur première apparition aux séries éliminatoires. Ils ont atteint la finale de la Coupe Stanley en 1998 mais ils perdent en quatre matchs contre les Red Wings de Détroit. En 2009-10, ils remportent pour la première le trophée Président, trophée remis à l'équipe ayant marqué le plus de points chaque année, mais ils se font éliminer en 1re ronde par les Canadiens de Montréal alors qu'ils menait 3 à 1.

Sommaire

Historique

Entrée dans la LNH : 1974-75
Aréna : Verizon Center
Couleurs de l'uniforme : Rouge, blanc et bleu
Logo :
  1. Le nom Capitals avec le T reprenant un bâton de hockey maniant une rondelle, avec trois étoiles rouges au-dessus du nom de ville Washington
  2. Un aigle stylisé, aux couleurs de l'équipe
Participations aux finales de la Coupe Stanley : 1998 (perdants)

Histoire de la franchise

Déboires de l'expansion

En compagnie des Scouts de Kansas City, les Capitals se joignent à la LNH en 1974. Avec un total de trente franchises pour la LNH auxquelles il faut ajouter celles de l'Association mondiale de hockey ainsi que la quantité de joueurs de niveau adéquat limitée, il fallait s'attendre à ce que certains désastres se produisent. C'est ainsi que la première saison des Capitals fut tout simplement une perte de temps, le club perdant 67 de ses 80 matches et ne gagnant qu'une seule fois en dehors de Washington. Les Scouts ne firent qu'à peine mieux, et l'expansion fut qualifiée d'erreur par les experts.

L'équipe ne sut faire beaucoup mieux pour le reste des années 1970 et le début des années 1980. Avant l'été 1982, de très sérieuses discussions avaient déjà lieu pour sortir les Capitals de la capitale américaine, et une campagne « Save the Caps » (« Sauvez les Caps ») fut mise en branle. Puis le miracle se produisit.

En séries

D'abord, les Caps embauchent David Poile, 33 ans seulement, comme directeur général. Son premier geste en tant que DG fut de procéder au plus gros échange de l'histoire de la franchise le 9 septembre, échange qui envoya les réguliers de longue date Ryan Walter et Rick Green aux Canadiens de Montréal en retour de Rod Langway, Brian Engblom, Doug Jarvis et Craig Laughlin. Non seulement cet échange amena un changement majeur au sein de l'équipe, mais il aida à solidifier une équipe qui en avait bien besoin, ce qui leur permit d'accéder aux séries éliminatoires pour la première fois au terme de la saison LNH 1982-83. En plus, le club assista à une explosion offensive des Dennis Maruk, Mike Gartner et Bobby Carpenter. Et, bien qu'ils furent balayés par les champions défendants de la Coupe Stanley, les Islanders de New York, cette lueur d'espoir aida les Caps à conserver leur foyer à Washington.

Les Capitals s'améliorèrent grandement par la suite, atteignant les séries au cours des 14 saisons suivantes, mais à chaque fois, ils passèrent comme des étoiles filantes. Vers la fin des années 1980, les Caps étaient devenus puissants au point d'être de sérieux candidats pour une Coupe Stanley, faisant des ravages en saison régulière, mais ils ne parvinrent jamais à se défaire de cette réputation de « dégonflés » qui leur collait à la peau. Malgré un défilé continu de vedettes comme Gartner, Carpenter, Bengt Gustafsson, Mike Ridley, Dave Christian, Dino Ciccarelli, Rod Langway, ou Kevin Hatcher, les Caps ne purent qu'une seule fois passer au second tour des séries... pour se faire balayer en quatre matches par les Bruins de Boston en finale de la Conférence Prince de Galles au terme de la saison LNH 1989-90.

Occasions ratées

Logo des Capitals de 1995 à 2002

Au milieu des années 1990, les Capitals semblaient saboter toutes leurs chances de remporter une Coupe Stanley. Malgré le brio de leur vedette montante Peter Bondra et de Joé Juneau, le noyau de l'équipe prenait de l'âge. L'un des jours les plus sombres de l'équipe survint pendant les séries de la saison LNH 1992-93, alors que Dale Hunter fut suspendu pendant 21 parties pour avoir frappé Pierre Turgeon, des Islanders de New York, après qu'il eut marqué le but qui éliminait les Capitals.

Une occasion en or s'offrit aux Capitals au cours des séries de la saison LNH 1997-98. Bondra avait dominé le club, avec 52 buts en saison régulière, les vétérans Joé Juneau et Adam Oates retrouvèrent leur forme et Olaf Kölzig obtint un pourcentage d'arrêts de 92% alors que les Caps du nouveau DG George McPhee vainquirent successivement lesBruins de Boston, les Sénateurs d'Ottawa et les Sabres de Buffalo pour enfin accéder à la finale de la Coupe Stanley. Ils ne firent cependant pas le poids face aux champions défendants, les Red Wings de Detroit, qui les éliminèrent en quatre matches.

Les Capitals connaissent un réveil brutal, la saison suivante, en ratant les séries. Ils se reprennent en gagnant deux titres consécutifs de la Division Sud-Ouest, avant d'être rattrapés par la guigne qui les fit perdre, chaque fois, au premier tour, contre les Penguins de Pittsburgh. Résolus à briser leur chaîne de malchance, les Capitals réalisent un coup fumant, à l'été 2001, en acquérant la super-vedette Jaromír Jágr, l'un des meilleurs joueurs de la décennie 1990, des Penguins. Après avoir raté, malgré des renforts de qualité, les séries de 2002, les Capitals procèdent à des changements supplémentaires en mettant la main sur le très convoité Robert Lang des Penguins, agent libre à l'été 2002.

Cette acquisition marqua le retour en séries des Capitals en saison LNH 2002-03, sans toutefois leur permettre de succès en séries, de sorte qu'ils furent éliminés au premier tour par le Lightning de Tampa Bay, après avoir pourtant pris une avance de 2-0 dans la série, marquée par un sixième et dernier match qui s'étira jusqu'à trois périodes de prolongation, au Verizon Center, plus long match de l'histoire du bâtiment, qui se termina par un but en avantage numérique, marqué après que Jason Doig eut commis l'erreur de sauter trop tôt sur la glace au cours d'un changement de trio apporté par les Caps, erreur qui entraîna une pénalité pour avoir eu trop de joueurs sur la glace.

Les Capitals reconnurent avoir commis une erreur en ayant fait l'acquisition de vétérans, espérant par là accéder aux grands honneurs, aussi l'équipe se départit-elle de ses gros noms talentueux, dans le but d'alléger sa masse salariale. Jagr fut échangé aux Rangers de New York. Peu après, ce fut Bondra qui prit le chemin de la capitale nationale canadienne pour se joindre aux Sénateurs. Par la suite, Robert Lang passa aux Red Wings de Detroit, et Sergueï Gontchar, aux Bruins. Dans le cas de Lang, en particulier, cet échange marqua la première fois de l'histoire de la ligue qu'un joueur était échangé alors qu'il menait les marqueurs de la LNH au milieu de la saison. Les Capitals terminèrent avec une fiche de 23-46-10 et 53 points, leur pire saison en 26 ans.

Cependant, cette piètre performance permit aux Capitals d'obtenir un premier choix au repêchage d'entrée dans la LNH 2004 en la personne du phénoménal joueur russe Aleksandr Ovetchkine. Lui et Aleksandr Siomine, qui fit ses débuts à 19 ans chez les Caps en 2004, jouèrent ensemble dans la Superliga au cours de la saison LNH 2004-05, perdue à cause du lock-out. Quelques autres joueurs des Capitals traversèrent l'Atlantique pour aller jouer sur le Vieux Continent; parmi eux, Olaf Kolzig, Brendan Witt, et Jeff Halpern. La saison morte menant à la saison LNH 2005-06 consista à faire de Halpern le nouveau capitaine du club, et à faire l'acquisition des Andrew Cassels, Ben Clymer, Ivan Majesky, Mathieu Biron et Jamie Heward, agents libres, et des Chris Clark et Jeff Friesen via échanges.

Les Capitals terminèrent à nouveau dans les bas-fonds de la Division Sud-Ouest, tout de même avec une légère amélioration, comparativement à leur catastrophique saison 2003-04, soit une fiche de 29-41-12 et 70 points, 27e meilleur classement des 30 équipes de la Ligue. Mais l'équipe se présenta à chaque match et déploya des efforts louables pour gagner, jouant dans 42 matches qui se soldèrent par une différence d'un seul but, bien qu'ils perdirent les deux tiers de ces matches. La saison recrue d'Ovetchkine dépassa les attentes, ses 52 buts et 106 points le classant au troisième rang de l'histoire de la LNH pour le plus de points récoltés par une recrue - il mena toutes les recrues de 2005-06 en termes de buts, de points, de buts en avantage numérique et de tirs au but. Il termina 3e de la ligue pour les points, 3e ex-aequo pour les buts, et ses 425 tirs au but ne furent pas seulement le plus haut total de la saison et un record pour les recrues, ce fut aussi le 4e plus grand nombre de tirs en une seule saison, de toute l'histoire de la Ligue. Les 106 points d'Ovetchkine furent le second plus haut total de l'histoire de la franchise, et ses 52 buts le classent 3e de l'histoire des Capitals. Plusieurs Capitals de carrière connurent leur meilleure saison en carrière; Dainius Zubrus finit avec 57 points, Jeff Halpern obtint le meilleur total de passes avec 33, Matt Pettinger finit avec 20 buts et 38 points, et sept autres joueurs, parmi les plus jeunes, passèrent pour la première fois la barre des 20 points. Olaf Kölzig, qui a passé plus de temps dans l'organisation que tout autre joueur de l'histoire des Caps, obtint sa 250e victoire en carrière, tandis qu'Andrew Cassels devenait le 204e joueur à avoir disputé 1000 matches dans la Ligue, bien qu'il ne termina pas la saison avec l'équipe.

Brendan Witt fut cédé aux Predators de Nashville le 8 mars, à la date limite des transactions de 2006.

Couleurs et logos

Depuis leurs débuts dans la LNH jusqu'en 1995 les Capitals utilisent le bleu, blanc et rouge comme couleur et un logo semblable à celui d'aujourd'hui. En 1995, ils changent complètement et révèlent un nouveau logo : un aigle et cinq étoiles de couleurs bronze, bleu et noir. De 2002 à 2007, l'aigle est remplacé par un nouveau logo représentant le Capitole de Washington ainsi que deux bâtons entrecroisés et une rondelle de hockey.

Le 22 juin 2007, les Capitals annoncent le retour à leurs anciennes couleurs : le rouge, le bleu et le blanc ; le logo ressemble lui aussi au logo original mais est modernisé. Le logo a également trois étoiles : un pour la Virginie, un pour le Maryland, et un pour le District de Columbia. Ils dévoilent aussi un logo alternatif : un aigle avec les ailes ouvertes et la silhouette du capitole au niveau du corps de l'aigle.

Les joueurs

Article détaillé : Catégorie:Joueur des Capitals de Washington.
Gardiens de but
Numéro Joueur Nat. Attrape de la Obtention Lieu de naissance
29 Vokoun, TomasTomas Vokoun Drapeau de la République tchèque Droite 2011 Karlovy Vary, République Tchèque
30 Neuvirth, MichalMichal Neuvirth Drapeau de la République tchèque Gauche 2006 Ústí nad Labem, République Tchèque
Défenseurs
Numéro Joueur Nat. Lance de la Obtention Lieu de naissance
3 Poti, TomTom Poti - A Drapeau des États-Unis Gauche 2007 Worcester, Massachusetts
4 Erskine, JohnJohn Erskine Drapeau du Canada Gauche 2006 Kingston, Ontario
6 Wideman, DennisDennis Wideman Drapeau du Canada Droite 2011 Kitchener, Ontario
27 Alzner, KarlKarl Alzner Drapeau du Canada Gauche 2007 Burnaby, Colombie-Britannique
44 Hamrlik, RomanRoman Hamrlik Drapeau de la République tchèque Gauche 2011 Zlín, République Tchèque
52 Green, MikeMike Green Drapeau du Canada Droite 2004 Calgary, Alberta
55 Schultz, JeffJeff Schultz Drapeau du Canada Gauche 2004 Calgary, Alberta
74 Carlson, JohnJohn Carlson Drapeau des États-Unis Droite 2008 Natick, Massachusetts
Attaquants
Numéro Joueur Nat. Lance de la Position Obtention Lieu de naissance
8 Ovetchkine, AleksandrAleksandr Ovetchkine - C Drapeau de la Russie Droite AG 2004 Moscou, Russie
15 Halpern, JeffJeff Halpern Drapeau des États-Unis Droite C 2011 Washington, District de Columbia
17 King, D.J.D.J. King Drapeau du Canada Gauche AG 2010 Meadow Lake, Saskatchewan
19 Bäckström, NicklasNicklas Bäckström - A Drapeau de la Suède Gauche C 2006 Gävle, Suède
20 Brouwer, TroyTroy Brouwer Drapeau du Canada Droite AD 2011 Vancouver, Colombie-Britannique
21 Laich, BrooksBrooks Laich Drapeau du Canada Gauche C 2004 Wawota, Saskatchewan
22 Knuble, MikeMike Knuble - A Drapeau des États-Unis Droite AD 2009 Toronto, Ontario
25 Chimera, JasonJason Chimera - A Drapeau du Canada Gauche AG 2009 Edmonton, Alberta
26 Hendricks, MattMatt Hendricks Drapeau des États-Unis Gauche C 2010 Blaine, Minnesota
28 Siomine, AleksandrAleksandr Siomine Drapeau de la Russie Droite AG 2002 Krasnoïarsk, Russie
42 Ward, JoelJoel Ward Drapeau du Canada Droite AD 2011 North York, Ontario
83 Beagle, JayJay Beagle Drapeau du Canada Droite AD 2008 Calgary, Alberta
85 Perreault, MathieuMathieu Perreault Drapeau du Canada Gauche C 2006 Drummondville, Québec
90 Johansson, MarcusMarcus Johansson Drapeau de la Suède Gauche C 2010 Landskrona, Suède

Capitaines

Voici la liste des capitaines des Capitals de Washington

Période Nom du (ou des) joueur(s)
1974-1975 Doug Mohns
1975-1976 Bill Clement
1976-1978 Yvon Labre
1978-1979 Guy Charron
1979-1982 Ryan Walter
1982-1993 Rod Langway
1993-1994 Kevin Hatcher
1994-1999 Dale Hunter
1999-2001 Adam Oates
2001-2002 Steve Konowalchuk et Brendan Witt
2002-2003 Steve Konowalchuk
2003-2005 Aucun Capitaine
2005-2006 Jeff Halpern
2006-2009 Chris Clark
2009-... Aleksandr Ovetchkine

Numéros retirés

  • 5 Rod Langway
  • 7 Yvon Labre
  • 11 Mike Gartner
  • 32 Dale Hunter
  • 99 Wayne Gretzky (retiré pour toutes les équipes de la LNH en 1999)

Au Temple de la renommée du hockey

Entraîneurs-chef

Choix de première ronde

Directeur Général

Statistiques

Meilleurs marqueurs

Voici la liste des dix meilleurs pointeurs de la franchise. La légende se lit comme suit : PJ = parties jouées, B = buts, A = aides, Pts = points et Pun = minutes de pénalité[1].

Rang Joueur  PJ  B   A  Pts Pun
1 Peter Bondra 961 472 353 825 679
2 Mike Gartner 758 397 392 789 770
3 Aleksandr Ovetchkine 482 304 317 621 350
4 Michal Pivoňka 825 181 418 599 478
5 Dale Hunter 872 181 375 556 2003
6 Bengt-Åke Gustafsson 629 196 359 555 196
7 Mike Ridley 588 218 329 547 250
8 Calle Johansson 983 113 361 474 449
9 Dennis Maruk 343 182 249 431 365
10 Scott Stevens 601 98 331 429 1628

Notes et références

  1. (en) Mise à jour été 2007, guide média des Capitals (pages 140). http://capitals.nhl.com/.

Annexes

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Liens externes



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