Robert le Magnifique
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Robert Ier le Magnifique
Statue de Robert le Magnifique sur le socle de celle du Conquérant à Falaise
Statue de Robert le Magnifique sur le socle de celle du Conquérant à Falaise

Pays France
Titre Duc de Normandie
(1027 - 1035)
Prédécesseur Richard III de Normandie
Successeur Guillaume le Conquérant
Biographie
Naissance vers 1010
Décès 22 juillet 1035
Père Richard II de Normandie
Mère Judith de Bretagne
Conjoint Estrith?
Enfants Herlève, Guillaume, Adelaïde

Robert Ier de Normandie (v. 101022 juillet 1035), dit Robert le Libéral ou plus couramment Robert le Magnifique[1], est duc de Normandie d'août 1027 à sa mort. Il est le père de Guillaume le Conquérant.

Sommaire

Robert le Diable ?

L'historien Lucien Musset dépeint Robert le Magnifique comme « une personnalité violente et difficile »[2]. À tel point qu'il est parfois considéré, à tort, comme l'inspirateur du personnage légendaire de Robert le Diable. Sa vie a donné lieu à la naissance d'histoires plus ou moins légendaires comme sa rencontre avec Arlette (ou Herlève), qui deviendra sa « frilla » (épouse à la manière danoise), ou son passage à Constantinople. Sa mauvaise réputation provient en partie des conditions douteuses qui lui permirent d'accéder au trône de Normandie.

Une accession au pouvoir trouble

Robert le Magnifique était le second fils du duc Richard II de Normandie. À la mort de ce dernier en 1026, ce fut son fils aîné Richard III qui naturellement lui succéda tandis que Robert se voyait confier le comté d'Hiémois. Dans la même année ou la suivante, le cadet se révolta contre le duc. L'armée ducale se présenta alors devant Falaise où s'était retranché le rebelle. Robert le Magnifique capitula et se soumit à son frère. Mais en 1027 Richard III mourut empoisonné. Aussitôt, Robert écarte de la succession le fils bâtard du défunt, Nicolas, et monte lui-même sur le trône. Si Guillaume de Jumièges ne dévoile pas le nom de l'empoisonneur, les écrivains plus tardifs, comme Wace n'ont pas hésité à accuser Robert du crime. Il apparaît en effet comme le principal bénéficiaire de la mort de Richard III. Mais il n'existe aucune preuve de sa culpabilité.

Des rébellions écrasées

Robert devint donc duc en 1027 alors qu'il n'avait environ que 17 ans. Il montra rapidement qu'il entendait tenir la Normandie d'une main de fer.

Vers 1027/1028, Guillaume Ier de Bellême, un seigneur des confins méridionaux de la Normandie, se révolta. Le duc vint l'assiéger dans Alençon. Le rebelle fut contraint à la reddition mais Robert le Magnifique lui imposa une pesante humiliation : il l'obligea à se présenter devant lui avec une selle de cheval sur les épaules[3].

Dans les débuts de son principat, Robert le Magnifique apprit que l'évêque Hugues de Bayeux recrutait des soldats en France pour renforcer la défense de son château d'Ivry. Furieux d'être tenu à l'écart du conseil ducal, il comptait faire de la forteresse normande un pôle de résistance au duc. Robert réagit rapidement : il se présenta devant Ivry avant même que Hugues ne soit revenu de France. L'évêque dut négocier son exil contre un sauf-conduit pour ses fidèles déjà réfugiés dans le château. Il ne fut autorisé à revenir en Normandie qu'en 1032, au plus tard, mais il resta plutôt à l'écart de la cour. Le conflit entre le duc et l'évêque de Bayeux est peut-être en lien avec celui entre Robert le Magnifique et son oncle Robert le Danois.

Conflits avec l'Église

Fils du duc Richard Ier de Normandie, Robert le Danois était l'un des personnages les plus puissants du duché puisqu'il était comte d'Évreux et archevêque de Rouen. Guillaume de Jumièges nous explique que Robert le Magnifique se déclara son ennemi, sans que l'on sache les raisons de cette soudaine opposition. Peut-être l'archevêque goûtait-il peu la politique ducale envers l'Église. Les historiens ont remarqué en effet qu'au début de son principat, Robert le Magnifique enleva des terres aux abbayes et aux grandes églises pour les distribuer à de jeunes nobles (tel Roger Ier de Montgommery). C'était un moyen de les fidéliser et de les récompenser à moindre frais. Mais le duc rompait ainsi avec l'attitude de ses prédécesseurs, notamment Richard II, qui s'étaient montrés généreux avec l'Église

Robert le Danois lui a-t-il adressé des remontrances pour ces usurpations ? Toujours est-il que le duc s'enflamma contre lui et partit faire le siège d'Évreux en 1027/1028. Après avoir mis en défense la cité, l'archevêque préféra négocier. Il choisit l'exil et se rendit auprès du roi Robert le Pieux. Il ne s'avouait pas pour autant battu. Pour faire fléchir son neveu, il lança l'anathème sur la Normandie. La sanction ecclésiastique fit son effet : Robert le Magnifique rappela Robert le Danois et le rétablit dans ses charges comtales et archiépiscopales[4].

Un revirement d'attitude

Ce conflit entre l'archevêque et le duc semble constituer une flexure dans la politique religieuse de Robert le Magnifique. Robert le Danois retrouva une haute position à la cour et il semble avoir convaincu son neveu qu'une bonne entente avec l'Église était indispensable. Plusieurs faits attestent de ce revirement.

Tout d'abord, Robert le Magnifique signe des chartes à plusieurs abbayes pour confirmer leurs biens ou pour les restituer. Les abbayes de Fécamp et de Saint-Wandrille et la cathédrale Notre-Dame de Rouen figurent parmi les bénéficiaires de ces actes. Le duc poussa même quelques-uns de ses vassaux à le suivre dans ce mouvement.

Renouant avec les actions de son père Richard II, Robert fonda deux monastères. En premier lieu, l'abbaye de Cerisy. Cette fondation est pionnière puisqu'elle intervint dans l'ouest de la Normandie, une région dépourvue de monastères en dehors du Mont-Saint-Michel. Ensuite, en 1035, Robert le Magnifique refonda l'abbaye de Montivilliers en remplaçant les moines par des moniales. Dans ce domaine, il fut une nouvelle fois accompagné par des seigneurs du duché : Guillaume d'Arques et sa femme créèrent une abbaye d'hommes (la Trinité-du-Mont) et une abbaye de femmes (Saint-Amand) à Rouen. Onfroy de Vieilles installa des moines à Préaux alors qu'un simple chevalier Herluin pose les bases près de la Risle d'un monastère appelé à un grand avenir : Le Bec.

Enfin, peu après, le duc s'apprêtait à partir en pèlerinage à Jérusalem. Beaucoup d'historiens ont vu derrière ce voyage la preuve d'un repentir chez Robert pour avoir empoisonné son frère Richard III. Là encore ce n'est que spéculation. Le départ du duc était un risque car la Normandie allait se retrouver sans maître. De plus, on ne revenait pas toujours vivant de ce voyage lointain. Avant de partir, le duc conscient de cette difficulté, rassembla les grands du duché à Fécamp[5]. Il leur demanda de reconnaître comme héritier son jeune fils Guillaume âgé d'environ sept ans. Les barons semblent avoir accepté la décision ducale sur le moment mais sûrement avec réticence. Ils reprochaient à Guillaume de ne pas être issu d'une union légitime. Mais Robert n'avait pas le choix : c'était son seul enfant masculin. Selon Wace, Guillaume fut placé sous la garde du roi de France Henri Ier.

Le duc partit au début de l'année 1035 avec quelques barons comme le sénéchal Turstin, Odon Stigand et Drogon de Vexin, et prit la route terrestre pour rejoindre Rome. L'empereur byzantin Michel IV l'accueillit ensuite à Byzance. Le duc de Normandie parvint jusqu'à Jérusalem mais mourut l'été 1035 sur le chemin du retour, à Nicée. Il n'avait que 25 ans.

Robert le Magnifique et ses voisins

À l'image de ses prédécesseurs, le duc de Normandie se montra un allié précieux et ennemi redoutable pour les princes voisins.

Au secours du roi de France et du comte de Flandre

En 1031, le roi de France Robert le Pieux décéda. Son fils aîné Henri Ier lui succéda mais il se heurta à une révolte de son frère cadet Robert, appuyé par sa mère Constance d'Arles. Le comte de Blois Eudes II se mêla à l'opposition contre le nouveau roi. Face à une telle coalition, Henri Ier dut quitter le domaine royal et trouver refuge à Fécamp auprès du duc de Normandie. Ce dernier l'aida dans son entreprise de reconquête. Il demanda notamment à son oncle Mauger de Corbeil d'intervenir militairement aux côtés du roi. Le frère rebelle fut vaincu et demanda la paix tandis que Constance mourut en 1034. Henri Ier pouvait régner en paix. Pour prix de son appui, le duc de Normandie aurait reçu la suzeraineté sur la partie du Vexin entre l'Epte et l'Oise : le Vexin français. C'est en tout cas ce que précise Orderic Vital[6] mais il est le seul narrateur du Moyen Âge à indiquer cette concession. Les historiens David Bates, Jean-François Lemarignier et plus récemment Pierre Bauduin doutent de l'affirmation du chroniqueur anglo-normand[7].

Le duc de Normandie apporta aussi un soutien décisif au comte de Flandre Baudouin IV. Vers 1030, ce dernier dut faire face à une rébellion de son fils Baudouin. Il trouva en Robert l'aide militaire dont il avait besoin pour reprendre en main le comté. Robert le Magnifique entra en Flandre et brûla le château de Chocques. Effrayés, les grands abandonnèrent le fils, qui à son tour, consentit à rendre le pouvoir à son père.

L'expédition d'Angleterre

La cour normande accueillait depuis le principat de Richard II de Normandie les deux fils du roi anglo-saxon Ethelred II. Celui-ci avait dû quitter son royaume, chassés par les Danois. Depuis 1016, Knut le Grand, le roi de Danemark, régnait sur l'Angleterre. Richard II témoigna d'une certaine neutralité vis-à-vis de son voisin d'outre-Manche. D'autant plus que le Danois avait épousé sa sœur Emma, donc la tante de Robert. Mais cette femme était aussi la mère des deux enfants d'Ethelred, réfugiés en Normandie : Alfred et Édouard.

Au contraire de son père, Robert le Magnifique s'engagea clairement pour les deux cousins exilés. Il envoya à Knut une ambassade pour lui demander de rendre le royaume aux enfants d'Ethelred. Devant son refus, le duc de Normandie convoqua les grands du duché et donna l'ordre de construire une flotte pour envahir l'Angleterre. Les bateaux, chargés en vivres, en armes et en hommes, se rassemblèrent à Fécamp et prirent la mer mais une tempête déporta les navires vers Jersey[8]. Les Normands ne débarquèrent pas en Angleterre. Là où Robert le Magnifique échoua, son fils Guillaume le Conquérant réussira plusieurs dizaines d'années plus tard en 1066.

Le maintien de la suzeraineté sur la Bretagne

La flotte qui n'avait pas réussi à débarquer en Angleterre ne resta pas inactive. Réfugiée au Mont-Saint-Michel, elle fut envoyée en partie par le duc ravager les côtes bretonnes.

Depuis Rollon, les ducs de Normandie intervenaient régulièrement en Bretagne. En 1008, la mort du duc breton Geoffroi Ier laissait le pouvoir à sa femme Havoise de Normandie, sœur de Richard II. Les rapports entre Normandie et Bretagne étaient donc très proches. Cependant le fils d'Havoise et Geoffroi, Alain devenu adulte, voulut s'émanciper de la tutelle normande. Selon Guillaume de Jumièges[9], le duc de Bretagne refusa l'allégeance à Robert le Magnifique. Ce fut le signal de la guerre.

Vers 1030, le duc de Normandie envoya donc sa flotte rassemblée au Mont-Saint-Michel ravager les environs de Dol. Alain riposta en envahissant l'Avranchin mais les Normands Alfred le Géant et Néel II de Saint-Sauveur écrasèrent les Bretons dans une bataille. Par l'intermédiaire de l'archevêque Robert, le duc de Bretagne se réconcilia avec Robert le Magnifique et se reconnut son vassal.

Famille et descendance

Parents :

Pas d'épouse mais au moins deux « frillas » (concubine à la manière danoise) :

  • Herlève (ou Arlette de Falaise)
  • Nom inconnu

On lui attribue parfois comme épouse légitime Estrith, la sœur de Knut II de Danemark mais c'est très peu probable[10].

Enfants :

Notes et références

  1. Ces épithètes renvoient à la générosité parfois excessive de Robert
  2. Lucien Musset, « Naissance de la Normandie », Michel de Boüard, Histoire de la Normandie, Privat, Toulouse, 1970, p.111
  3. Guillaume de Jumièges, Gesta Normannorum Ducum, éd. Guizot, 1826, livre VI, p.139
  4. Guillaume de Jumièges, ibid, p.138
  5. Guillaume de Jumièges, ibid, p.164. Guillaume de Jumièges ne cite pas les noms de ces grands mais l'étude des signatures au bas des chartes ducales permet de connaître l'entourage habituel de Robert le Magnifique. On trouve l'archevêque de Rouen Robert, plusieurs évêques et abbés, Gilbert de Brionne, Mauger de Corbeil, Guillaume d'Arques, Onfroi de Vieilles, Osbern de Crépon et quelques seigneurs voisins Enguerrand de Ponthieu, Baudouin IV de Flandre et Galeran de Meulan
  6. Orderic Vital, Histoire de Normandie, éd. Guizot, 1826, Tome 3, Livre VII, p.193
  7. Si Robert le Magnifique a obtenu le Vexin français et que Henri Ier spolia son fils Guillaume le Conquérant de ce territoire quelques années plus tard, pourquoi ce dernier protesta-t-il environ 45 ans plus tard contre cette spoliation ? C'est un peu tard, explique Pierre Bauduin. Pierre Bauduin, La Première Normandie (Xe-XIe siècle), Presses Universitaires de Caen, 2002, p.266
  8. Guillaume de Jumièges, ibid, p.160-161
  9. Guillaume de Jumièges, ibid, p.145
  10. David Douglas, « Some problems of early Norman Chronology », The English Historical Review, n°256, Juillet 1950, p.293-295

Voir aussi

Articles connexes

Sources

Bibliographie

  • François Neveux, La Normandie des ducs aux Rois. Xe-XIIe siècle, Ouest-France Université, Rennes, 1998.
  • Pierre Bauduin, La Première Normandie (Xe-XIe), Presses Universitaires de Caen, 2002.
  • Charles Haskins, « The materials for the reign of Robert I of Normandy », The English Historical Review, vol. 31, no 122, 1916, p. 257-268.
Précédé par Robert le Magnifique Suivi par
Richard III
Duc de Normandie
1027-1035
Guillaume le Conquérant
Blason duche fr Normandie.svg Chronologie des jarls et ducs de Normandie de 911 à 1204 Blason duche fr Normandie.svg
911 927 943 996 1026 1027 1035 1087
   Rollon Guillaume Ier Richard Ier Richard II Richard III Robert Ier Guillaume le Conquérant   
1087 1106 1135 1144 1150 1189 1199 1204
   Robert II Courteheuse Henri Ier Étienne Geoffroy Henri II Richard IV Jean Sans Terre   

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