Arthur James Balfour

Arthur Balfour

Arthur Balfour

Arthur James Balfour (25 juillet 184819 mars 1930), 1er comte de Balfour, Premier ministre du Royaume-Uni et chef du parti conservateur, célèbre pour son action en tant que ministre des Affaires étrangères pendant la Première Guerre mondiale.

Né à Whittingehame, en Écosse (East Lothian), il siégea à la Chambre des communes dans les rangs unionistes (conservateurs) de 1874 à 1905.

Il devint premier lord au Trésor et chef de la majorité gouvernementale à la Chambre des communes en 1891.

Lorsque son oncle, Robert Arthur Talbot Gascoyne-Cecil, 3e marquis de Salisbury, se retira en juillet 1902, Balfour prit la tête du gouvernement. Des dissensions à l'intérieur du parti unioniste provoquèrent sa chute en décembre 1905.

La Première Guerre mondiale ayant éclaté, il oublia les querelles de parti et entra dans le premier cabinet de coalition dirigé par le Premier ministre Herbert Henry Asquith en 1915, en tant que premier lord de l'Amirauté. Lorsque David Lloyd George devint Premier ministre en décembre 1916, Balfour fut nommé au ministère des Affaires étrangères.

Chargé d'obtenir le soutien des États-Unis aux puissances alliées, il dirigea, en 1917, la mission de guerre britannique en Amérique du Nord.

En novembre 1917, il publia une lettre d'intention, devenue célèbre sous le nom de déclaration Balfour, qui indiquait que le Royaume-Uni favoriserait la création en Palestine d'un foyer national pour le peuple juif. Il a été dit que l'objectif était de rallier le soutien de la communauté juive américaine à l'entrée en guerre des États-Unis au côté des alliés. Cependant, les U.S.A sont entrés en guerre le 2 Avril 1917, tandis que la déclaration a été faite sept mois plus tard (le 2 Novembre 1917). Néanmoins, durant cette période la Grande-Bretagne a mené une politique ambigu visant à la fois, à rallier les Arabes de Palestine (contre l'Empire Ottoman) et les Juifs d'Amérique (contre l'Allemagne). Pour cela La Grande-Bretagne promit à la fois, l'indépendance au palestiniens et un état Juifs en Palestine aux Juifs du monde entier. La déclaration Balfour s'inscrit dans le cadre de cette diplomatie. Il a également été avancé que Lord Balfour avait de la sympathie pour un courant idéologique appelé sionisme chrétien.

Après la Première Guerre mondiale, il représenta son pays à la conférence de paix de Versailles, en 1919 (voir Traité de Versailles), puis l'année suivante, à la première conférence de la Société des Nations, et dirigea la délégation britannique à la conférence de Washington en 1921.

De 1925 à 1929, il fut de nouveau président du Conseil.

En reconnaissance de ses services, Balfour fut nommé chancelier de l'université de Cambridge en 1919. En 1922, il fut fait Ier comte de Balfour.

Il fut Président de la British Academy de 1921 à 1928.

Liens externes

  • (fr) Biographie sur le site du premier ministre du Royaume-Uni


Précédé par
Robert Arthur Talbot Gascoyne-Cecil
(1895 à 1902)
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Premier ministre du Royaume-Uni
1902 à 1905
Suivi par
Henry Campbell-Bannerman
(1905 à 1908)
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