Armagnac (province)
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Armagnac, le vignoble, entre Landes et Gers

L'Armagnac (en gascon Armanhac même prononciation qu'en français) est une ancienne province au cœur de la Gascogne, principalement dans le département français du Gers et l'Est des Landes. Son nom provient d'un domaine gallo-romain. Sa ville principale et capitale historique est Auch.

Elle est mondialement connue pour sa production d'eau-de-vie portant son nom.

Sommaire

Géographie

Carte de l'Armagnac

Centré sur la moyenne vallée de la Baïse, l'Armagnac est distribué sur un axe est-ouest à hauteur d'Eauze et d'Auch.

On peut distinguer :

(ces deux derniers pays sont géologiquement proches mais hydrographiquement garonnais)

On peut y assimiler :

L'Armagnac est bordé :

Toponymie

Gers

Landes

Géologie

Au Miocène Moyen, il y a entre 11 et 16 millions d’années, l’Océan Atlantique envahissait le Bassin Aquitain, et notamment le Bas-Armagnac. Les dépôts marins du Miocène Moyen sont regroupés sous le terme général de « Sables Fauves ». Les dépôts continentaux, eux, sont représentés par un ensemble de terrains molassiques contenant de nombreux restes d’espèces terrestres.

L'Armagnac noir présente des sols argilo-siliceux sur sables fauves et de boulbène (argile dure chargée de concrétions, appelée aussi terrebouc), qui donne les eaux-de-vie les plus élégantes et les plus finement bouquetées, avec notamment des nuances de pruneau.

En Ténarèze on trouve principalement des sols argilo-calcaires, donnant aux eaux-de-vie leur aptitude au vieillissement et un arôme caractéristique de violette.

Histoire

Armoiries des comtes d'Armagnac : d'argent au lion de gueules
Article détaillé : Comté d'Armagnac.

Les Auscii d'Elimberrum (Auch) et les Elusates d'Elusa (Eauze) sont les peuples antiques correspondant à cette province, qui était comprise dans l'Aquitaine.

La région fit ensuite partie du duché de Gascogne, puis du comté de Fézensac.

En 960, l'Armagnac devint un comté particulier, et eut pour premiers comtes Bernard le Louche, Géraud Trancaléon, Bernard II. Ce dernier posséda un instant tout le duché de Gascogne (1040-1052). Géraud III, son petit-fils, réunit à l'Armagnac le comté de Fezensac vers 1140. En 1163 on détacha pour un cadet un apanage dit comté de Fézensaguet.

La branche aînée s'étant éteinte dans les mâles (1245), Géraud V, fils du premier comte de Fezansaguet, devint comte d'Armagnac en 1256) ; mais à sa mort en 1285, les deux comtés furent à nouveau séparés. Jean Ier (1319-1373) et ses successeurs joignirent à l'Armagnac le comté de Rodez et le comté de Carlat, les vicomtés de Lomagne et d'Auvillar, le Comminges, le Charolais (qu'aliéna Jean III en 1390).

Jean III eut pour successeur son frère Bernard VII, chef de la faction des Armagnacs dans la guerre civile entre Armagnacs et Bourguignons. En 1473 périt le célèbre Jean V, adversaire acharné de Louis XI. Ce prince déclara, en 1481, l'Armagnac réuni à la couronne. Cependant le roi Charles VIII le rendit à Charles Ier, frère de Jean V.

À ce Charles Ier succédèrent le duc Charles d'Alençon, puis Henri d'Albret (tous deux époux de Marguerite, sœur de François Ier), ensuite Jeanne d'Albret, et enfin Henri IV, qui réunit définitivement ce comté à la couronne de France par son avènement en 1589.

En 1645, Louis XIV donna le titre de comte d'Armagnac à Henri de Lorraine, comte d'Harcourt, dont la postérité le porta jusqu'à la Révolution française.

Classement

Une superficie de 1.475,23 ha en Bas-Armagnac est site naturel inscrit par arrêté ministériel du 24 mars 1987. Le site s'étend sur les communes de Labastide-d'Armagnac, Mauvezin-d'Armagnac, Lagrange et Betbezer-d'Armagnac, toutes situées dans le département des Landes[1].

Notes et références

Voir aussi

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