Natation
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Un nageur pratiquant le crawl
Natation aux JO d'Atlanta en 1996.

La natation est la méthode qui permet aux êtres humains et à certains animaux de se mouvoir dans l'eau sans autre force propulsive que leur propre énergie. La natation regroupe des activités diverses, comme le déplacement à la surface de l'eau et sous l'eau (plongée, natation synchronisée), le plongeon, ou les jeux pratiqués dans l'eau. Elle se pratique en piscine, en eau libre (lac, mer), ou en eau vive (torrent).

La natation est un sport olympique depuis 1896 pour les hommes et depuis 1912 pour les femmes.

Sommaire

L'histoire

Bien qu'il soit possible que les humains aient su nager dès la période préhistorique (il n'existe pas de preuves archéologiques dans ce domaine), les premiers documents à ce sujet datent approximativement de 4 500 avant Jésus Christ[1] et proviennent d'Égypte, de Grèce, d'Assyrie et de Rome. On enseignait la natation aux citoyens romains dès leur enfance : d'un homme peu instruit les Grecs (Platon : Lois III, 689d) et les Romains disaient : « Il ne sait ni lire ni nager. » Aux thermes, les Romains pouvaient nager dans la natation, piscine au sens de nager. Mais cette discipline n'apparaissait pas dans les Jeux Panhelléniques.

Accessoires pour la natation

Lunettes de natation.

La natation peut se pratiquer muni du seul maillot de bain, bien que la tendance chez les compétiteurs soit maintenant à la combinaison plus ou moins complète. On peut s'aider aussi de divers accessoires, parmi lesquels :

  • Pour se maintenir à la surface de l'eau : les bouées, ceintures de flottaison, brassards.
  • Plus spécialement, pour l'apprentissage et le perfectionnement de la nage : la planche qui permet de ne faire travailler que les jambes ; le pull-buoy, objet en mousse que l'on place entre les jambes pour ne travailler que les bras ; les plaquettes, accessoires en plastique augmentant l'appui des mains pour muscler les bras et travailler sa technique ; l'élastique en caoutchouc que l'on met autour des poignets ou des chevilles et qui permet de perfectionner ses appuis. On peut ajouter dans cette rubrique les accessoires de flottaison et ceux permettant de se déplacer plus vite (petites palmes pour travailler les battements).
  • Pour se déplacer plus vite : palmes de natation, monopalme ou encore zoomer, plaquettes pour les mains.
  • Pour respirer : les bouteilles d'air comprimé pour rester sous l'eau, le tuba pour respirer à la surface de l'eau sans avoir à tourner la tête ou le tuba frontal pour l'entraînement en nage libre sans rotation de la tête.
  • Pour le confort du nageur : le bonnet de bain qui protège les cheveux, évite de polluer la piscine et tient chaud à la tête quand l'eau est froide ; la combinaison isotherme pour nager en eau froide ; les lunettes de natation pour protéger les yeux et pour voir sous l'eau ; les bouchons d'oreille et le pince-nez pour empêcher l'eau de rentrer dans les oreilles ou le nez. Ce dernier étant notamment utilisé pour la nage synchronisée.
  • Pour la protection : chaussons anti verrues. Chaussons en latex que l'on porte pour se protéger des infections.
  • Pour nager sur place ou contre résistance : maillots à résistance, ceintures à godets, câbles ou élastiques reliés à une ceinture portée par le nageur, ou encore perche télescopique fixée à l'extérieur du bassin reliée au nageur par une ceinture en néoprène.

Techniques de nage

Il n'y a aujourd'hui que quatre techniques de nage normalisées à des fins compétitives par l'institution sportive et enseignées couramment : le papillon, le dos crawlé, la brasse et le crawl. Il existe cependant de nombreux autres styles, dont certains ont été enseignés dans le passé en natation, voir utilisés en compétition sportive[2] :

  • la coupe ou batelière ou agiotaux
  • la marinière ou brasse sur le côté
  • la brasse française
  • la brasse alternée ou double brasse
  • le trudgeon
  • l'english side stroke
  • la brasse indienne ou over-arm-stroke,
  • l'over-arm-side-stroke
  • la nage en chien
  • le dos brassé
  • la brasse papillon
  • la brasse sous-marine...
  • la planche

La nage la plus rapide est le crawl, très utilisée en nage libre, mise au point par John Arthur Trudgen en 1873[3] en s'inspirant de la technique utilisée par certains Amérindiens. Au début du XXe siècle apparut le battement de jambes actuel, apparemment issu de l'observation d'indigènes australiens. Cette nage fut appelée « crawl australien » jusqu'au milieu du XXe siècle à peu près. le sport quant à lui rentra aux Jeux olympiques dès 1900[4].

Nages de compétition

Article détaillé : natation sportive.
  • Le papillon 50, 100 et 200 mètres
  • Le dos (dos crawlé), 50, 100 et 200 mètres ;
  • La brasse 50, 100 et 200 mètres ;
  • La nage libre 50, 100, 200, 400, 800 et 1 500 mètres. En théorie, la nage libre autorise tous les styles de nage, en pratique, c'est le crawl, la nage la plus rapide, qui est utilisée. Dans une épreuve de quatre nages, l'épreuve de nage libre n'autorise pas les autres nages utilisées lors de l'épreuve (règle SW 5.1[5]).

Dans une épreuve de quatre nages (100, 200 ou 400 mètres), l'ordre des nages est le suivant : papillon, dos, brasse et crawl. Dans un relais, l'ordre change : dos, brasse, papillon, crawl afin de permettre au « dossiste » de partir (le départ en dos se fait dans l'eau, les mains sur les poignées situées sous le plot et non par plongeon du plot comme dans les autres nages).

La brasse indienne et le dos à deux bras ne sont pas des nages officielles. Le papillon est réglementé moins sévèrement dans les épreuves maîtresses. Le dos à deux bras est autorisé dans toutes les épreuves de dos, même s'il n'est plus enseigné en tant que nage. Couramment pratiqué dans les compétitions maîtresses, il est moins dur pour les épaules au-delà d'un certain âge. La brasse est la nage la plus réglementée techniquement, avec notamment l'obligation comme en papillon de symétrie latérale et de toucher le mur simultanément avec les deux mains au virage et à l'arrivée.

Enfin, dans toutes les nages, la coulée est limitée avant la ligne des 15 mètres[6]. Sauf en brasse, où la coulée est limitée par le nombre de mouvements, c'est-à-dire un mouvement de dauphin (appelé une ondulation) descendant des jambes, un mouvement de brasse (bras et jambes) et le premier cycle de bras qui doit permettre au nageur de couper la surface (modification du règlement FINA août 2005, FFN octobre 2005, l'ondulation n'est plus autorisée maintenant en compétition[réf. nécessaire]). Aussi il n'est pas possible d'évoluer sur toute la durée d'une distance olympique en immersion.

Certains nageurs se rasent les poils (jambes, bras, tête et même sourcils) non pas à cause de l'infime résistance qu'ils exercent, mais parce qu'une légère couche de peau est ôtée et que le nageur a une meilleure sensation de l'eau. Les nageurs de haut niveau utilisent désormais des maillots reproduisant la peau des requins qui ont la réputation d'offrir une résistance à l'eau plus faible que celle de la peau de l'homme.

Pratiques compétitives

On peut regrouper la pratique compétitive de la natation en trois catégories de sports : les courses, la pratique artistique, et les sports d'opposition pratiqués dans l'eau.

La nage se pratique aussi dans le cadre des loisirs dans les piscines ou tout simplement dans les cadres naturels.
  • Les courses : il s'agit de parcourir une certaine distance le plus vite possible en respectant un règlement. On fait des distinctions selon le lieu de pratique et les accessoires autorisés. La natation sportive regroupe les courses en piscine sans accessoires (le dos, la nage libre, le papillon, et la brasse), par catégories d'âge.

En France

Les écoles de natations proposent des certifications pour les plus jeunes, dans l'ordre croissant([7] :

  1. Têtard.
  2. Triton.
  3. Grenouille.
  4. Dauphine.

Ensuite, les catégories des compétitions sont les suivantes[8] :

Avenirs < 9 ans
Poussins 10 et 11 ans
Benjamins 12 et 13 ans
Minimes 14 et 15 ans
Cadets 16 et 17 ans
Juniors 18 et 20 ans
Seniors 21 à 25 ans
Maîtres > 25 ans

La catégorie des maîtres est elle-même décomposée en 14 parties :

C1 25 à 29 ans
C2 30 à 34 ans
C3 35 à 39 ans
C4 40 à 44 ans
C5 45 à 49 ans
C6 50 à 54 ans
C7 55 à 59 ans
C8 60 à 64 ans
C9 65 à 69 ans
C10 70 à 74 ans
C11 75 à 79 ans
C11 80 à 84 ans
C13 85 à 89 ans
C14 90 à 94 ans

Les compétitions maîtres font de la natation un des très rares sports où les compétiteurs peuvent poursuivre leur carrière sans limite jusqu'au niveau mondial. Pratique en pleine extension — à l'image du marathon en athlétisme — la natation maître est l'occasion de très importantes compétitions : les championnats du monde des maîtres ont ainsi réuni en juin 2004 plus de 9 000 nageurs à Riccione, en Italie[9].

Il existe aussi des courses en piscines avec accessoires (palmes ou monopalme, tuba, bouteilles d'air), des courses en eau libre avec ou sans accessoires, de la nage en eau libre. L'épreuve de 10 km en eau libre fera son entrée aux Jeux olympiques de Pékin en 2008. Déjà de grands noms de la natation tels que l'Australien Grant Hackett, ont signifié leur intention de prendre part à cette nouvelle épreuve. Des épreuves spéciales peuvent être organisées en eau libre, la plus connue est la traversée de la Manche (31 km).

Au Canada

Le programme de sécurité aquatique de la croix-rouge canadienne reconnaît six styles de nage soit : crawl, dos crawlé, brasse, dos élémentaire, marinière et papillon. Le dos élémentaire ne semble pas être enseigné ailleurs dans le monde qu'au canada. La marinière semble avoir son équivalent sous le nom de brasse indienne. Pour réussir les 10 niveaux juniors, l'élève n'est pas tenu de réussir son papillon. Dans son programme aux enfants, la croix-rouge explique aussi la godille (tête première et pieds premiers) et le rotatif-alternatif (nage très utilisée pour le remorquage en sauvetage). Le programme est divisé selon l'âge des participants :

  1. Préscolaire :
    1. Étoile de mer pour les 4 mois à 18 mois. Le critère de passation est l'âge et les items suivant :
      1. Flottabilité et déplacement (avec aide)
      2. Flottaison sur le ventre (avec aide)
      3. Flottaison sur le dos (avec aide)
      4. Position verticale (avec aide)
      5. Aller dans l'eau (avec aide)
      6. Techniques de soutien à l'intention de la personne responsable
      7. Immersion (participation facultative)
    2. Canard pour les 18 mois à 30 mois. Le critère de passation est l'âge et les items suivant :
      1. Aller dans l'eau (avec aide)
      2. Immersion (participation facultative)
      3. - Introduction à la respiration rythmée : contrôle de la respiration
      4. Flottabilité et déplacement (avec aide)
      5. Déplacement vers l'avant (avec aide)
      6. Déplacement vers l'arrière (avec aide)
      7. Flottaison sur le ventre et redressement (avec aide)
      8. Flottaison sur le dos et redressement (avec aide)
    3. Tortue de mer pour la 30 moins à 4ans. Le critère de passation est 3ans et plus et les items suivant :
      1. Aller dans l'eau
      2. Immersion, 3 s
      3. Introduction à la respiration rythmée : contrôle de la respiration
      4. Flottabilité et déplacement (avec aide)
      5. Déplacement en eau peu profonde
      6. Flottaison sur le ventre et redressement, 3 s (avec aide)
      7. Flottaison sur le dos et redressement, 3 s (avec aide)
      8. Glissement sur le ventre et sur le dos et redressement (avec aide)
      9. Battement des jambes de base sur le ventre (avec aide)
      10. Nage sur le ventre (avec aide)
    4. Loutre de mer pour les 3ans et plus avec ballon dorsal. Les critères de passation sont :
      1. Ouverture des yeux sous l'eau (essai)
      2. Respiration rythmée, 3 répétitions
      3. Flottaison sur le ventre et redressement, 3 s (avec aide)
      4. Flottaison sur le dos et redressement, 3 s (avec aide)
      5. Glissement sur le ventre, 3 s
      6. Glissement sur le dos, 3 s (avec aide)
      7. Nage sur le ventre, 1 mètre (avec aide)
    5. Salamandre pour les 3 ans et plus sans ballon dorsal. Les critères de passation sont :
      1. Ouverture des yeux sous l'eau (essai)
      2. Respiration rythmée, 5 répétitions
      3. Flottaison sur le ventre et redressement
      4. Flottaison sur le dos et redressement
      5. Glissement sur le ventre avec battement de jambes, 2 mètres
      6. Glissement sur le dos avec battement de jambes, 2 mètres
      7. Glissement avec retournement, du ventre vers le dos, 2 mètres
      8. Glissement avec retournement, du dos vers le ventre, 2 mètres
      9. Nage sur le ventre, 2 mètres
    6. Poisson-lune. Les critères de passation sont :
      1. Respiration rythmée, 5 répétitions, 2 façons
      2. Glissement sur le ventre avec battement de jambes, 5 mètres
      3. Glissement sur le dos avec battement de jambes, 5 mètres
      4. Glissement avec retournement et battement de jambes, 5 mètres
      5. Glissement sur le côté avec battement de jambes, 2 mètres (avec aide)
      6. Nage sur le ventre, 5 mètres
    7. Crocodile. Les critères de passation sont :
      1. Respiration rythmée, 10 répétitions, 2 façons
      2. Glissement sur le ventre avec battement de jambes, 7 mètres
      3. Glissement sur le dos avec battement de jambes, 5 mètres
      4. Glissement sur le côté avec battement de jambes, 5 mètres
      5. Nage sur le ventre, 5 mètres
      6. Nage sur le dos, 5 mètres
    8. Baleine. Les critères de passation sont :
      1. Respiration rythmée : glissement avec retournement et battement de jambes, du ventre vers le côté, 10 répétitions
      2. Glissement sur le ventre avec battement de jambes, 10 mètres
      3. Glissement sur le dos avec battement de jambes, 10 mètres
      4. Glissement sur le côté avec battement de jambes, 10 mètres
      5. Nage sur le ventre, 10 mètres
      6. Nage sur le dos, 10 mètres

Pour les enfants de 6 ans et plus :

  1. Junior : 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10.
  1. Aquadultes : 1, 2, 3. Le programme Aquadultes est discontinu. Il sera bientôt remplacé par les styles de nage.

Au Québec, les catégories des compétitions sont[10] :

  1. Les 11-12 ans (catégorie qui peut inclure les nageurs de moins de 11 ans).
  2. Les 13-14 ans et, selon les compétitions.
  3. Les 15 ans et plus ou les 15-16 ans.
  4. Les 17 ans et plus (catégorie senior).

Notes et références

Voir aussi

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Articles connexes

Bibliographie

  • Natation, de l'apprentissage aux Jeux Olympiques, Technique, Entraînement, Mental, Michel Pedroletti, éditions Amphora Paris, 2009, 405p.
  • Les fondamentaux de la natation Michel Pedroletti, éditions Amphora Paris, 2000, 253p.
  • Mon enfant et l'eau Michel Pedroletti, éditions Amphora Paris, 2004,111p.

Liens externes


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  • Natation — Na*ta tion, n. [L. natatio, fr. natare to swim: cf. F. natation. See {Natant}.] The act of floating on the water; swimming. Sir T. Browne. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • natation — (n.) 1650s, from L. natationem (nom. natatio), noun of action from pp. stem of natare to swim (see NATANT (Cf. natant)) …   Etymology dictionary

  • natation — [nā tā′shən] n. [L natatio < pp. of natare: see NATANT] the act or art of swimming natational adj …   English World dictionary

  • NATATION — n. f. Action de nager. La natation est bonne pour la santé. Il signifie aussi Art de nager. école de natation. Leçons de natation …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • NATATION — s. f. L art de nager. On a établi des écoles de natation.   Il signifie aussi, L action de nager. La natation est bonne à la santé …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • natation — (na ta sion ; en vers, de quatre syllabes) s. f. 1°   Genre de locomotion propre aux animaux qui habitent l eau. •   Les muscles nécessaires à la natation [chez les canards sauvages], BUFF. Ois. t. XVII, p. 201. 2°   L action de nager, eu parlant …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • natation — natational, adj. /nay tay sheuhn, na /, n. an act or the skill of swimming. [1535 45; < L natation (s. of natatio), equiv. to natat(us) (ptp. of natare to swim) + ion ION] * * * …   Universalium

  • natation — noun Date: 1542 the action or art of swimming …   New Collegiate Dictionary

  • natation — noun /næ.teɪ.ʃən/ The act or process of swimming …   Wiktionary

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