Maurice Rollinat
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Maurice Rollinat.
Portrait par Jean-Désiré Ringel d'Illzach d'après un masque en cire par lui-même.

Maurice Rollinat, né à Châteauroux (Indre) le 29 décembre 1846 et mort à Ivry-sur-Seine le 26 octobre 1903, est un poète français.

Sommaire

Notice biographique

Maurice Rollinat

Son père, François Rollinat, était député de l'Indre à l'Assemblée constituante en 1848 et fut un grand ami de George Sand. Issu d'un milieu cultivé, Rollinat se met très tôt au piano, pour lequel il semble avoir de grandes facilités. Dans les années 1870, il écrit ses premiers poèmes. Il les fait lire à Sand, qui l'encourage à tenter sa chance à Paris. Il y publie son premier recueil Dans les brandes (1877), qu'il dédie à Sand mais qui ne connaît aucun succès. Il rejoint alors le groupe des Hydropathes, fondé par Émile Goudeau, où se rassemblent de jeunes poètes décadents se voulant anticléricaux, antipolitiques et antibourgeois. Plusieurs soirs par semaine, la salle du Chat noir, célèbre cabaret parisien, se remplit pour laisser place à l'impressionnant Rollinat. Seul au piano, le jeune poète exécute ses poèmes en musique. (Il mit aussi en musique les poèmes de Baudelaire). Son visage blême, qui inspira de nombreux peintres, et son aspect névralgique, exercent une formidable emprise sur les spectateurs. De nombreuses personnes s'évanouissent, parmi lesquelles notamment Leconte de Lisle et Oscar Wilde.

Ses textes, allant du pastoral au macabre en passant par le fantastique, valent à Rollinat une brève consécration en 1883. Cette année-là, le poète publie Les Névroses, qui laisse les avis partagés. Certains voient en lui un génie ; d'autres, comme Verlaine dans Les Hommes d'aujourd'hui, un « sous-Baudelaire », doutant ainsi de sa sincérité poétique. Cependant, grâce aux témoignages et aux travaux biographiques, nous savons que Rollinat fut toute sa vie très tourmenté et que ses névralgies ne l'épargnèrent guère. Son ami Jules Barbey d'Aurevilly écrira que « Rollinat pourrait être supérieur à Baudelaire par la sincérité et la profondeur de son diabolisme ». Il qualifie Baudelaire de « diable en velours » et Rollinat de « diable en acier ».

Rollinat chantant au piano
d'après une aquarelle de Gaston Béthune.

Malade et fatigué, Rollinat refuse d'être transformé en institution littéraire. Il se retire alors à Puy-Guillon, puis, en 1883, à Fresselines, proche de l'École de Crozant dans la Creuse, pour y continuer son œuvre. Il s'y entoure d'amis avec lesquels il partagera les dernières années de sa vie. En 1886, il publie l'Abîme, puis Paysages et Paysans ainsi qu'un recueil en prose, En errant.

Alors que sa compagne, l'actrice Cécile Pouettre, meurt de la rage, Rollinat tente plusieurs fois de se suicider. Son ami le peintre Eugène Alluaud le veille et s'inquiète. Malade, probablement d'un cancer, le poète est transporté à la clinique du docteur Moreau à Ivry où il s'éteint en octobre 1903, à l'âge de 57 ans. Rollinat repose au cimetière Saint-Denis de Châteauroux.

Il en était venu à être oublié de ses contemporains. Un de ses premiers biographes, l'écrivain et dramaturge Hugues Lapaire, rapporte que lors de l'enterrement, quelqu'un demanda à un vieux Berrichon qui était celui qu'on enterrait ; le vieux répondit : « un fameux pêcheur à la ligne ».

La poésie de Rollinat : de la Nature à la condition humaine

Dans les brandes (1877)

Dans les brandes ouvre un étrange parcours poétique. Le mépris de la ville et des hommes qui y vivent, fait encore davantage briller la Nature, blonde, lumineuse et conseillère. Rollinat y trouve une double perfection : celle des éléments qui la composent et celle du geste de l'homme qui l'habite. Très descriptif, Rollinat donne à voir dans ses poèmes animaliers (L'écureuil, La chèvre) les personnalités différentes de chaque vivant. L'homme de la campagne, quant à lui, développe des mœurs particulières, dont la beauté rustique enchante le poète (Le chasseur en soutane, La fille aux pieds nus). Quant à Rollinat lui-même, spectateur de la Nature et des hommes, il cherche en vain sa place (Où vais-je ?). Le réel, décrit par Rollinat à travers le prisme du monde rustique, regorge d'interrogations, de failles inexpliquées, auxquelles le poète va chercher à donner sens.

Les Névroses (1883)

Rollinat à sa table de travail, La Pouge (Fresselines), en 1898.

Publié chez Charpentier en 1883, annoncé dès 1882, ce recueil est le plus célèbre de Rollinat. Davantage que Dans les brandes, l'étrangeté et le macabre jouent un rôle capital. La Nature est alors transfigurée par le poète sous la pression d'un imaginaire de l'étrange qu'il fait se dégager du moindre évènement (La vache au taureau). Les Névroses, ouvrage de la fascination par excellence, démet le réel de toute son innocence et de sa virginité mythologique. Le diable, la mort, le mal, sont des thématiques omniprésentes qui percent le voile de la simple donnée naturelle. La réalité déborde alors de sens par le double recours à l'imaginaire et au nihilisme. Évacuant Dieu de sa réflexion poétique, Rollinat suppose le Diable comme s'infiltrant dans toutes les manifestations humaines et non humaines. Par ce biais négatif, il réhabilite ce qu'il y a de plus naturel et ancré dans l'humain : la luxure et la mort.

Rollinat dans son salon, La Pouge (Fresselines), en 1900.

Il consacre un poème à Honoré de Balzac:

« Balzac est parmi nous le grand poète en prose,

  • Et jamais nul esprit sondeur du gouffre humain,
  • N’a fouillé plus avant la moderne névrose,
  • Ni gravi dans l’Art pur un plus âpre chemin.(extrait)[1] ».

Et un à Edgar Allan Poe « Edgar Poe fut démon, ne voulant pas être Ange.

  • Au lieu du Rossignol, il chanta le Corbeau ;
  • Et dans le diamant du Mal et de l’Étrange
  • Il cisela son rêve effroyablement beau[2]. »

L'Abîme (1886)

Trois ans après son départ de Paris pour Fresselines, Rollinat publie L'Abîme, qui est l'ouvrage du retrait. Ce recueil est aussi le plus synthétique de tous les ouvrages en vers de Rollinat. Le poète avait souhaité écrire un ouvrage sur la condition humaine. Dans L'Abîme, Rollinat examine en grande partie les vices humains, à la manière des moralistes du XVIIe siècle. On trouve dans la réflexion de Rollinat des échos pascaliens (La chanson de l'Ermite) quant à la place de l'homme dans l'univers, mais surtout une fascination pour l'intériorité humaine (La genèse du crime, Le faciès humain), regorgeant de pouvoirs insoupçonnés, de pulsions et de projets souvent vains. L'Abîme offre un constat accablant de la nature humaine et de sa destinée. La vie, déplorable, ne sera pas, selon Rollinat, excusée par la mort. À la fin du recueil, notamment dans Requiescat in Pace, le poète, cynique, fait de la mort un juge sans Dieu au sein de laquelle l'homme n'aura aucun droit au pardon.

Œuvres

  • Participation au recueil Dizains réalistes
  • Dans les brandes, poèmes et rondels (1877)
  • Les Névroses (1883)
  • L'Abîme (1886)
  • Dix mélodies nouvelles (1886)
  • La Nature (1892)
  • Le Livre de la nature, choix de poésies (1893)
  • Les Apparitions (1896)
  • Ce que dit la Vie et ce que dit la Mort (1898)
  • Paysages et paysans (1899)
  • En errant, proses d'un solitaire (1903)
Publications posthumes
  • Ruminations : proses d'un solitaire (1904)
  • Les Bêtes (1911)
Rééditions
  • Œuvres. I. Dans les brandes. II. Les Névroses, éditées par R. Miannay, Lettres Modernes Minard (1977)

Bibliographie

  • Régis Miannay, Maurice Rollinat, poète et musicien du fantastique, Badel, 1981.
  • Hugues Lapaire, Rollinat, poète et musicien, 267 p., Mellottée, Paris, 1932.
  • Claire Le Guillou, Rollinat : ses amitiés artistiques, Joca seria, 2004.
  • Association des amis de M. Rollinat, Actes du colloque 1996 (cent cinquantenaire de la naissance du poète), 2005.

Distinctions posthumes

Notes et références

  1. Maurice Rollinat, Les Névroses, les âmes, les luxures, les refuges, les spectres, les ténèbres, section : les âmes, Charpentier, 1883, p. 38.
  2. ibid p.35

Voir aussi

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