Anne Saint Jean

Suzanne Cloutier

Suzanne Cloutier est une actrice et productrice canadienne née le 10 juillet 1923 à Ottawa et décédée le 2 décembre 2003 à Montréal.

Elle étudie à Montréal au Collège Marguerite-Bourgeois et à Trois-Rivières. En 1943 elle part pour New York avec un contrat de mannequin pour le magazine Vogue. Elle est bientôt remarquée et se retrouve à Hollywood pour jouer dans Tentation (Irving Pichel) qui met en vedette Merle Oberon et George Brent. Elle joue trois ans aux États-Unis au sein de la troupe de Charles Laughton au théâtre Coronet, dans des productions de Shakespeare, puis est engagée par la Compagnie itinérante de Jean Dasté en 1948.
En 1949, Julien Duvivier lui offre le rôle principal du film Au royaume des cieux. Le film est sélectionné au Festival des films de Venise où Orson Welles la remarque, elle signe un contrat de sept ans avec celui-ci.
Elle se voit offrir par Welles le grand rôle de Desdémone dans Othello, d'après la tragédie de Shakespeare, qui fut tourné au Maroc et à Venise, Rome et Paris et finalement, au terme d'un long parcours, sort en 1952. Elle jouera dans The Blessed and the Damned, pièce écrite par Welles et présentée au Théâtre Édouard VII.
En 1950 elle joue avec Gérard Philippe dans Juliette ou la Clef des songes de Marcel Carné. Elle joue aussi dans Derby Day (1951) de Herbert Wilcox et dans Doctor in the House (1954) de Ralph Thomas. Sous contrat avec la Paramount, elle ne renonce pas au théâtre et produira Waiting for Godot de Samuel Beckett au théâtre de Babylone, dont elle est devenue copropriétaire.

Dès 1953 elle fait partie de la production londonienne No Sign to the Dove de Peter Ustinov qu'elle épousera en 1954. Elle accompagne son mari dans la tournée américaine de son succès Romanoff and Juliet, où elle joue Marfa, et dans les années qui suivent mettra au jour trois enfants. Dans le début des années 1960, elle travaille à Billy Budd, adaptation pour le grand écran de Herman Melville où Ustinov joue une des rôles principaux (Post Captain) aux côtés de Robert Ryan et Melvyn Douglas. Ce sera la première apparition au cinéma de Terence Stamp qui, de son propre aveu, doit ce rôle (Billy Budd) à Suzanne Cloutier. Elle participe aussi à Lady L (1965) écrit et réalisé par Ustinov qui donnera le premier rôle à Sophia Lauren et Paul Newman. Ses trois maternités (Pavla, Igor et Andrea) compromettront la poursuite d'une carrière pourtant bien engagée.

Après son divorce en 1971, Suzanne Cloutier a joué un rôle de productrice important : elle travaille avec Michel Butler pour présenter la production musicale Hair à Broadway, qui fut un gigantesque succès. Domiciliée à Paris, elle agit en tant que consultante artistique pour des festivals de films, collabore avec l'impresario Nina Carlweiss dans des projets avec Robert Wilson, Peter Brooke et Andrei Serban. Elle se rend au Sénégal, au Mali, en Haute Volta, au Ghana, et au Nigéria afin de produire Jammin' in Africa pour le réalisateur Jean-Luc Mazignon. En 1970, elle produira à Paris, au théâtre des Bouffes du Nord, un documentaire musical sur l'extase mystique : Djarahi, également intitulé Sufi Dervishes.

Amie de longue date de Orson Welles, elle contribuera au financement de deux films de ce réalisateur qui ne verront malheureusement pas le jour. The Other Side of the Wind, est un fiction semi-autobiographique de Welles, où un réalisateur célèbre - joué par John Huston - tente de trouver le financement de son film. Ce film fut tourné dans les années 1970 avec - entre autres - des fonds iraniens, les autorités françaises ont saisi le négatif après la chute du Shah. Quant à Don Quixotte, projet mythique filmé sur plusieurs années (1955-1964), Welles ne l'a pas terminé et, après une longue saga financière et juridique, les dix heures de film morcelées entre plusieurs cinémathèques, il est en restauration. Une version de 116 minutes sera produite en 1992 par le réalisateur Jesus Franco.
Domicilée en Californie jusqu'à la fin des années 1980, Suzanne Cloutier retournera vivre à Montréal les quinze dernières années de sa vie. Elle décède des suites d'un cancer du foie.

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