Charles Laughton


Charles Laughton

Charles Laughton

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En 1940

Naissance 1er juillet 1899
Scarborough, Yorkshire, (Royaume-Uni)
Nationalité Drapeau : Grande-Bretagned'origine britannique
Drapeau des États-Unis naturalisé américain
Décès 15 décembre 1962 (63 ans)
Los Angeles, (Hollywood), Californie (États-Unis)
Profession Acteur, réalisateur

Charles Laughton est un acteur de théâtre et de cinéma et un réalisateur britannique né le 1er juillet 1899 à Scarborough (Yorkshire, Royaume-Uni), naturalisé américain en 1950, et décédé le 15 décembre 1962 à Hollywood (Californie, É.-U.) des suites d'un cancer. Il participe aussi à l'élaboration de quelques scénarios, produit quelques films et donne des lectures d'œuvres. D'un physique peu engageant, il utilise souvent ce trait dans son jeu d'acteur et assoit sa réputation grâce, entre autres, à ses interprétations du Capitaine Bligh dans Les Révoltés du Bounty et de Quasimodo dans le film du même nom ainsi qu'à son unique long métrage, La Nuit du chasseur, qui font de lui une figure des plus respectées du septième art.

Sommaire

Biographie

Fils d'une famille d'hôteliers, il travaille dans l'entreprise familiale à partir de 1915, mais est rapidement appelé pour prendre part à la Première Guerre mondiale[1]. De retour, il intègre à nouveau son emploi avant d'aller étudier en 1925 à la Royal Academy of Dramatic Art de Londres. En 1926, il fait ses débuts sur la scène théâtrale londonienne et en 1928 dans des films muets inspirés des histoires de H. G. Wells. C'est à cette occasion qu'il rencontre l'actrice Elsa Lanchester qui deviendra son épouse en 1929 et avec laquelle il jouera dans différentes pièces de théâtre ainsi que dans une dizaine de films, dont La Vie privée d'Henry VIII (1933), Rembrandt (1936), Vessel of Wrath (1938), La Grande Horloge (1948) ou encore Témoin à charge (1957) où elle interprète le rôle de son infirmière sadique.
En 1931 il débute sur la scène new-yorkaise dans Payment deferred (Paiement différé). En 1932 ils reviendront s'installer définitivement aux États-Unis et il tournera la même année son premier film américain, The Old Dark House (Une soirée étrange) avec Boris Karloff. Tout en menant une carrière cinématographique largement consacrée aux films dramatiques, il multiplie ses interventions théâtrales : entre 1944 et 1945 il rencontre fréquemment Bertolt Brecht qu'il pousse à travailler sur la version américaine de Leben des Galilei (Galileo) dont il effectue la traduction et qui sera mis en scène en 1947 et dont sera réalisé un court-métrage. Après la Seconde Guerre mondiale, il apparaît dans plusieurs pièces shakespeariennes à Stratford-upon-Avon et fait des lectures radiophoniques ou des enregistrements d'œuvres aussi diverses que la Bible (en 1959) ou Les Clochards célestes (The Dharma Burms) de Jack Kerouac en passant par « Mr.Pickwick's Christmas » de Charles Dickens (en 1944). Il participe aussi à des documentaires et à plusieurs séries télévisées en tant qu'invité.

Dans les années 1950, il rencontre quelques difficultés lors de la chasse aux sorcières menée par le sénateur Joseph McCarthy. Durant cette même période il donne des cours et a entre autres, Shelley Winters comme élève. Il utilise à l'occasion de ses enseignements des chansons de Billie Holiday pour illustrer les techniques vocales.
Il s'essaye à la caméra lors du tournage de L'Homme de la tour Eiffel quand Burgess Meredith, réalisateur en titre qui tient aussi un rôle dans le film, joue une scène. C'est en 1955 qu'il réalise son unique film, The Night of the Hunter (La Nuit du chasseur), avec Robert Mitchum dans le rôle principal, film noir sous forme de conte moral, à l'atmosphère étrange et à l'éclairage très étudié mais qui ne rencontre pas à sa sortie en salle le succès espéré. Refroidi par cet échec, il n'en fera pas d'autre et ce n'est que bien plus tard que son héritage sera classé parmi les chefs-d'œuvre du cinéma.

L'homme

D'un physique ingrat, il personnifie souvent dans ses rôles la monstruosité morale ou physique (Quasimodo, le Capitaine Bligh dans Les Révoltés du Bounty). Il dit de lui-même : « J'ai un visage comme l'arrière-train d'un éléphant. » ou encore « J'ai un visage qui arrêterait un cadran solaire. », mots sans appel qui en disent long quant à l'estime qu'il se porte. Ce dégoût de sa personne ne fait qu'exacerber sa sensibilité dans l'approche des personnages qu'il interprète et lui donne un jeu d'acteur qui pousse à l'admiration. Homosexuel notoire, il n'en reste pas moins fidèle à son épouse jusqu'à son décès.
Amateur de peinture vers la fin de sa vie, admirateur inconditionnel de Nicolas de Staël, il achète plusieurs œuvres de cet artiste au moment où celui-ci n'est pas encore connu. Alors qu'un personnage comme Billy Wilder achète des toiles en vue d'un investissement financier, Charles Laughton, lui, acquiert ces œuvres pour leur beauté, par amour de l'art, révélant là encore un peu plus de sa personnalité.

Récompenses

Filmographie

Cinéma

Sauf mention contraire, les films sont des réalisations américaines et en noir et blanc.

Acteur

court métrage muet, avec Elsa Lanchester
court métrage muet, comédie policière, avec Elsa Lanchester
drame policier
  • 1930 : Wolves d'Albert de Courville (Royaume-Uni)
court métrage, drame policier
policier
drame, adaptation de la pièce qu'il a joué précédemment, premier film aux États-Unis
épouvante (aussi connu sous La Maison de la mort)
péplum dramatique
  • 1932 : Devil and the Deep (Le Démon du sous-marin) de Marion Gering
drame
série de courts-métrages, comédie dramatique
fantastique (titre de travail : The Island of Dr Moreau)
historique
drame
drame romantique (Forbidden Alliance : titre TV US)
drame classique
aventure dramatique
comédie
drame
péplum dramatique, non achevé
drame (The Beachcomber : titre américain)
comédie (Sidewalks of London : titre américain)
drame classique, premier film à la RKO (aussi connu sous Quasimodo, le bossu de Notre-Dame)
aventure dramatique (aussi connu sous L'Auberge de la Jamaïque)
drame romantique
comédie
comédie dramatique (titre de travail : Stars Over Manhattan)
guerre, drame (Cargo of Innocents : titre anglais)
comédie
drame
guerre, drame
film à sketches, drame
policier dramatique
comédie fantastique
  • 1944 : Passport to Destiny de Ray McCarey
guerre, comédie, n'apparaît que sur une photographie (aussi connu sous Passport to Adventure)
aventure
comédie (titre de travail : Catherine the Last)
court métrage, adaptation de la pièce de Bertolt Brecht qu'il a joué précédemment
drame
policier dramatique
drame
drame romantique
suspense
policier, d'après La Tête de l'homme de Georges Simenon
drame
horreur (titre complet : Robert Louis Stevenson's The Strange Door)
drame en cinq sketches (titre de travail : Baghdad on the Subway, titre anglais : Full House)
  • 1952 : Abbott and Costello Meet Captain Kidd (Abbott et Costello rencontrent le capitaine Kidd) de Charles Lamont
comédie musicale, couleur
péplum dramatique, couleur (aussi connu sous Salome, The Dance of the Seven Veils)
drame historique, couleur
  • 1953 : This Is Charles Laughton
séries TV, noir et blanc
comédie dramatique
drame historique, couleur (Spartacus : Rebel Against Rome : titre de l'affiche)

Réalisateur

policier, d'après La Tête de l'homme de Georges Simenon
Irving Allen ne fait que les trois premiers jours de tournage, Laughton dirige quand Meredith est devant la caméra (non crédité)

Scénariste

(Sidewalks of London : titre américain), participe à l'élaboration du scénario
effectue la traduction de la pièce de Bertolt Brecht

Producteur

Théâtre

Acteur

première apparition, débuts sur la scène londonienne (pièce aussi connue sous The Government Inspector)
policier, il est le premier acteur à jouer le détective Hercule Poirot
débuts sur la scène new-yorkaise
policier, Laughton est aussi à la direction (version américaine de Alibi)
drame, Laughton est aussi à la direction
comédie, Laughton est aussi à la direction
tragédie classique

Directions

policier, Laughton joue aussi dans la pièce
drame, Laughton joue aussi dans la pièce
avec Judith Anderson
comédie, Laughton joue aussi dans la pièce
drame, avec Henry Fonda, porté en 1954 au cinéma par Edward Dmytryk

Producteur

  • 1955 : 3 for Tonight
revue musicale, avec Harry Belafonte

Phrases

  • « A chaque fois que j'entre dans un restaurant, je n'ai pas seulement droit à une soupe mais aussi à une imitation du capitaine Bligh. »
  • « Les « method actors »[2] donnent une photographie. Les vrais acteurs donnent une peinture à l'huile. »

Anecdotes

  • En 1941, au début du tournage de It Started with Eve (Ève a commencé), un assistant aurait déclaré que si Jonathan Reynolds Senior (rôle principal du film joué par Laughton) avait vécu deux siècles plus tôt, il aurait pu être un grand pirate, voire le capitaine Kidd. Laughton interprétera ce personnage quelques années plus tard (1945) dans le film éponyme.
  • Il est caricaturé par Albert Uderzo et René Goscinny dans l'album des Aventures d'Astérix, La Serpe d'or, sous les traits de Gracchus Pleindastus, préfet romain de Lutèce et chef du réseau de trafiquants de serpes d'or. L'album sort en 1960 dans la revue Pilote, la même année que le film Spartacus de Stanley Kubrick dans lequel Charles Laughton joue. Le nom du personnage de Gracchus Pleindastus est lui-même un clin d'œil au film dans lequel il tient le rôle du sénateur corrompu Sempronius Gracchus.
  • Pour interpréter son rôle dans Tempête à Washington, il base son jeu d'acteur sur un véritable sénateur, John Stennis (Mississippi) et va jusqu'à écouter des enregistrements de l'homme politique afin de s'imprégner de l'accent et du rythme de ses paroles.

Notes et références

  1. Huntscycles.co.uk
  2. method actors : acteurs issus des écoles d'art dramatique, comme l'Actors Studio

Bibliographie

  • (en) Michael Burrows, Charles Laughton and Frederic March, Primestyle Ltd, 1969 (ISBN 0-902421-00-X) ;
  • (en) William Brown, Charles Laughton, BSC Books, 1971 (ISBN 0-900123-18-4) ;
  • (en) Charles Higham, Charles Laughton : An intimate biography, Doubleday, 1976 (ISBN 0-385-09403-5) ;
  • (en) Bruce Zortman, First Day in an Actor's Life : A Comedy Based on the Life of Charles Laughton, Firestein Books, 1987 (ISBN 0-9602498-5-0) ;
  • (en) Simon Callow, Charles Laughton : A Difficult Actor, Grove / Atlantic, 1988 (ISBN 0-8021-1047-9).
  • (en) Bertolt Brecht, Galileo, traduction de Charles Laughton, éditions Grove/Atlantic, 1991.

Voir aussi

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Charles Laughton sur l’Internet Movie Database - Version plus complète en anglais


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