Anna Gould
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Anna Gould
Anna Gould, portrait par Carolus-Duran.
Anna Gould, portrait par Carolus-Duran.

Naissance 1875
Décès 1961 (à 86 ans)
Paris
Nationalité Américaine

Anna Gould, née en 1875 et morte à Paris en 1961, comtesse Boniface de Castellane, puis duchesse de Talleyrand et princesse de Sagan, est une héritière américaine qui fit partie du gratin mondain de la Belle Époque. Elle était fort riche, mais aussi très laide.

Sommaire

Biographie

Seconde fille de Jay Gould (1836-1892), magnat américain des chemins de fer, elle est d'abord fiancée à l'acteur américain Frank Woodruff, mais elle renonce à ce mariage, sur les instances de son frère aîné George, et épouse le 4 mars 1895 à New York le comte Boniface de Castellane, dit Boni, rencontré au printemps 1894 à Paris chez Fanny Read, amie de la famille Gould.

Petite, grassouillette, dotée d'un faciès simiesque et d'un caractère renfrogné, mais à la tête d'une fortune de 15 millions de dollars (c'est-à-dire plus de 3 milliards d'euros actuels), Anna Gould s'attire le mot fameux : « elle est surtout belle vue de dot ». Le couple s'installe à Paris la même année, d'abord au 9, avenue Bosquet. Il voyage en Angleterre. Trois garçons - Boniface, Georges et Jason (Jay) - naissent en 1897, 1898 et 1902.

Le mariage, d'intérêt et non d'amour, ne fut jamais heureux. Boni se mit à dépenser l'argent de sa femme avec élégance, mais sur une échelle colossale. En avril 1896, on posait la première pierre du Palais Rose, nouvelle résidence des Castellane construite par Ernest Sanson, à l'angle de l'avenue du Bois (aujourd'hui avenue Foch) au numéro 50 et de l'avenue de Malakoff, où les Castellane s'installeront en 1902 (le palais est détruit en 1969 pour réaliser une opération immobilière), palais dont Anna Gould confiera la gestion des visites par la presse au journaliste et avocat Paul Parsy représentant ses intérêts en France. En 1897, le couple achetait un magnifique trois-mâts, le Walhalla, qui réclamait un équipage de 90 hommes, sur lequel il effectua une croisière en Norvège et en Russie. En 1899, Anna Gould acquit le château du Marais en Essonne, avec 1 200 hectares de terre, et le château de Grignan dans la Drôme. Boni transforma ces résidences et les garnit des meubles et des tableaux les plus rares.

Les excentricités dispendieuses de Boni finirent par inquiéter la famille Gould. En janvier 1906, Anna demanda la séparation de corps et le divorce fut prononcé le 5 novembre 1906. Boni de Castellane demanda l'annulation de Rome, qu'il obtint en 1924.

Anna Gould se remaria civilement le 7 juillet 1908 avec un cousin de son premier mari, Hélie de Talleyrand-Périgord, prince de Sagan (1859-1937). Ce mariage fut parfaitement heureux. Le couple eut deux enfants : Howard (1909-1929), duc de Sagan (de) par renonciation de son père, mort sans alliance, et Helen-Violette (1915-2003), duchesse de Sagan, mariée au comte James de Pourtalès en 1937, d'où postérité, puis à Gaston Palewski (1901-1984).

Le 13 février 1918, Boni, « très dandy, très blond, encore vert, trop vert, très charmeur, trop poupée et très grand seigneur », Anna, « petite, difforme, dont le corps a la ligne d’une gourde, et en place de nez une pomme de terre vineuse », et son nouveau mari qui « traîne ce grand air respectable et plein d’aménité de l’homme qui a fait les cent coups », entrent à trois minutes d’intervalle dans la galerie du grand antiquaire René Gimpel (18 ? - 1945), rue La Boétie à Paris[1].

Devenue veuve en 1937, Anna Gould retourna aux États-Unis en 1939, se partageant entre l'Hôtel Plaza à New York et la résidence des Gould dans la vallée de l'Hudson, Lyndhurst, qui avait appartenu à sa sœur Helen jusqu'à sa mort en 1938.

À la fin de sa vie elle s'attacha à la restauration du château du Marais, où elle avait souhaité mourir[2].

Elle est retournée aux États-Unis quatre mois avant sa mort et mourut le 8 décembre 1961. Elle est ensevelie au cimetière de Passy à Paris.

Voir aussi

Notes et références

  1. Journal d'un collectionneur marchand de tableaux, Calmann-Lévy, 1963, page 2
  2. source : Claude Frégnac, L'Ile-de-France des châteaux, Hachette Réalités, 1977, page 121

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