Ann Rule
Le parc municipal de Renton

Née le 22 octobre 1935 à Lowell, dans le Michigan, Ann Rule est une romancière américaine spécialisée dans l'étude des tueurs en série. Elle-même ancienne policière, elle avait fait la connaissance de Ted Bundy dans un tout autre contexte lorsque celui-ci fut démasqué. Ann Rule lui consacra alors un livre. Ainsi commença la carrière de cet écrivain qui compte à ce jour près de trente ouvrages : des romans policiers « vrais », autrement dit des true crime stories, genre littéraire dont elle est l'un des maîtres[1].

Elle vit aujourd'hui à Renton, dans l'État de Washington, ville industrielle où se situent notamment des usines Kenworth et des ateliers Boeing.

Sommaire

Naissance et mort d'Andy Stack

Issue d'une famille de shérifs du Michigan, Ann Rule est diplômée de l'université de Washington et possède un Ph. D. en sciences humaines de l'université de Willamette à Portland, Oregon.

Elle a déjà derrière elle une carrière d'inspecteur de police à Seattle, dans l'État de Washington, quand elle se lance dans le journalisme d'investigation à partir de 1969. Spécialisée dans les affaires criminelles, elle collabore à différents magazines destinés au grand public : d'abord True Detective, puis Master Detective, Inside Detective, Office Detective et Front Page Detective, mais aussi Cosmopolitan, le Reader's Digest ou la Chicago Tribune. Elle écrira en tout plus de 1400 articles.

À la demande de son premier rédacteur en chef, elle signe toujours ses reportages sous le pseudonyme d'« Andy Stack », ce nom de plume aux consonances masculines étant censé faire plus « sérieux » aux yeux des lecteurs. La notoriété venant, on lui propose d'utiliser son vrai nom et cependant elle refuse, surtout pour des raisons de sécurité. En raison de la nature de ses enquêtes, Ann Rule préfère éviter que sa famille ou elle-même soient exposées à des représailles.

Parallèlement, à la fin des années 1970, elle donne de son temps à une œuvre sociale, la Crisis Clinic Hotline de Seattle : une ligne téléphonique ouverte 24 heures sur 24 pour les personnes qui n'ont plus d'autre recours que le suicide. Tâche difficile que de les écouter, que de savoir leur répondre, difficile et éprouvante aussi ; non seulement une formation psychologique s'avère nécessaire, mais l'équilibre émotionnel est indispensable. Surtout la nuit. Or il s'agit ici d'une équipe de nuit dont les bénévoles se soutiennent entre eux, échangent des conseils, font partager aux autres leur expérience. Parmi eux se trouve un charmant jeune homme avec qui Ann Rule a noué des liens d'amitié. Extrêmement dévoué, attentif aux autres, il l'aide de ses avis toujours pleins de bon sens.

Il se nomme Ted Bundy.

Si proche d'un tueur

La bibliothèque de Renton, sur le fleuve Cedar

Le choc de l'arrestation de Ted Bundy, le fait de l'avoir côtoyé de si près sans imaginer la vérité amènent Ann Rule à lui consacrer un ouvrage, The Stranger Beside Me (traduit en français par Un tueur si proche), qui va très vite devenir la plus célèbre biographie de l'un des plus célèbres tueurs en série[2].

Pour la première fois, Ann Rule renonce au pseudonyme d'« Andy Stack » et publie le livre sous son vrai nom. Pourtant, son agent lui conseille de reprendre son nom de plume, ce qu'elle fera pour ses trois ouvrages suivants : The Lust Killer (sur Jerry Brudos, le tueur fétichiste), The Want-Ad Killer (sur l'affaire Harvey Carignan) et The I-5 Killer (sur les meurtres de Randall Woodfield). C'est seulement ensuite, le nom d'Ann Rule ayant fini par dépasser en notoriété celui d'Andy Stack, que le pseudonyme sera abandonné. Les ouvrages signés « Andy Stack » seront alors réédités sous le nom d'Ann Rule.

D'autres « romans vrais » suivront, centrés sur des tueurs en série comme Gary Ridgway (The Green River Killer, en français La Rivière rouge sang) ou sur des crimes plus classiques mais non moins médiatisés, tel Dead by Sunset (Mourir au crépuscule), autrement dit l'assassinat d'une avocate de Portland, Oregon, Cheryl Keeton. En 1995, ce livre a fait l'objet d'une mini-série télévisée sur NBC, diffusée en France sous le titre Au-dessus de tout soupçon, avec Annette O'Toole et Ken Olin dans les rôles principaux.

Toutefois, Ann Rule traite aujourd'hui de plus en plus volontiers d'affaires moins célèbres afin de préserver le suspense du dénouement. En effet, même si ses livres s'appuient sur une documentation minutieuse et relatent des faits réels, ils se présentent comme des romans à part entière, où le lecteur suit pas à pas les progrès de l'enquête policière. Ainsi le veulent les règles du true crime, genre mixte, classé en non-fiction dans les pays anglo-saxons et en « littérature romanesque » dans le monde francophone.

Enquêtes

L'une des différences avec un auteur de romans policiers de pure fiction est que non seulement Ann Rule va systématiquement interviewer les témoins du meurtre ou la famille des protagonistes mais qu'elle réactualise ses livres, au besoin, lors d'une réédition, et que d'autre part elle collabore à des études en matière de criminologie. C'est de cette façon qu'elle a participé au lancement du Vi-CAP (Violent Criminal Apprehension Program), groupe de travail fondé en 1982 par le FBI à Quantico, en Virginie, et dont la mission est de faire avancer la recherche au niveau fédéral en rassemblant un maximum de données informatiques sur la « signature » de certains tueurs en série.

Ann Rule a cinq enfants et cinq petits-enfants. Tout en dirigeant des séminaires dans le domaine de la médecine légale et de la formation des officiers de police dans treize États américains, elle donne régulièrement des conférences dans le cadre du FBI et de la National Association of District Attorneys.

Œuvres

Comparaison de différents calibres
En langue française
  • Un tueur si proche, éd. Michel Lafon
  • On a tué mes enfants, éd. Michel Lafon
  • Si tu m'aimais vraiment, éd. Michel Lafon
  • Mourir au crépuscule, éd. Michel Lafon
  • Sans nouvelles de toi, éd. Michel Lafon
  • Une veangeance au goût amer éd. Michel Lafon
  • Et ne jamais la laisser partir, éd. Michel Lafon
  • Jusqu'à ton dernier souffle, éd. Michel Lafon
  • Un cœur trop lourd, éd. Michel Lafon
  • La Rivière rouge sang, éd. Michel Lafon
  • Partie sans dire adieu, éd. Michel Lafon
  • Une petite fille trop gâtée, éd. Michel Lafon
  • En toute confiance, éd. Michel Lafon
En langue anglaise
  • 1980 : The Stranger Beside Me, about Ted Bundy - Titre français : Un tueur si proche
  • 1983 : Lust Killer, about Jerry Brudos
  • 1983 : The Want-Ad Killer
  • 1984 : The I-5 Killer, about Randall Woodfield
  • 1987 : Small Sacrifices, about Diane Downs - Titre français : On a tué mes enfants
  • 1991 : If You Really Loved Me - Titre français : Si tu m'aimais vraiment
  • 1992 : Everything She Ever Wanted
  • 1993 : A Rose for Her Grave
  • 1994 : You Belong to Me
  • 1996 : Dead By Sunset, about Cheryl Keeton - Titre français : Mourir au crépuscule
  • 1996 : A Fever in the Heart
  • 1997 : Possession
  • 1998 : In the Name of Love - Titre français : Sans nouvelles de toi
  • 1998 : The End of the Dream
  • 1999 : Bitter Harvest, about Deborah Green - Titre français : Une vengeance au goût amer
  • 1999 : A Rage to Kill
  • 2000 : And Never Let Her Go, about Thomas Capano's murder of Anne Marie Fahey - Titre français : Et ne jamais la laisser partir
  • 2000 : Empty Promises
  • 2001 : Every Breath You Take, about the murder of Sheila Bellush - Titre français : Jusqu'à ton dernier souffle
  • 2002 : Last Dance, Last Chance
  • 2003 : Without Pity
  • 2004 : Heart Full of Liesabout Liysa Northon - Titre français : Un cœur trop lourd
  • 2004 : Kiss Me, Kill Me
  • 2005 : Green River, Running Red, about Gary Ridgway - Titre français : La Rivière rouge sang
  • 2005 : Worth More Dead, about the murder of Cheryl Pitre
  • 2006 : No Regrets
  • 2007 : Too Late to Say Goodbye - Titre français : Partie sans dire adieu
  • 2007 : Smoke, Mirrors, and Murder
  • 2008 : Mortal Danger
  • 2009 : But I Trusted You

Sources

Notes

  1. « Ann Rule, la reine du true crime, continue à régner sans partage au sommet du genre », indique le Publishers Weekly à propos de son livre Bitter Harvest. Cité dans le roman d'Ann Rule, Too Late to Say Goodbye.
  2. Livre jugé « aussi angoissant qu'un volet qui claque aux alentours de minuit », selon la Book Review du New York Times. Cité dans Too Late to Say Goodbye.

Voir aussi

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