Jean Lesage


Jean Lesage
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Jean Lesage
Image de l'ancien premier ministre Jean Lesage
Mandats
19e premier ministre du Québec
5 juillet 196016 juin 1966
(&&&&&&&&&&&021725 ans, 11 mois et 11 jours)
Prédécesseur Antonio Barrette
Successeur Daniel Johnson
Biographie
Date de naissance 10 juin 1912
Lieu de naissance à Montréal (Drapeau : Québec Québec)
Date de décès 12 décembre 1980 (à 68 ans)
Lieu de décès à Québec (Drapeau : Québec Québec)
Parti politique Libéral
Conjoint Corinne Lagarde
Profession Avocat

Jean Lesage (né le 10 juin 1912 à Montréal, mort le 12 décembre 1980 à Québec) était un avocat et un homme politique québécois. Il fut premier ministre du Québec du 5 juillet 1960 au 16 juin 1966. Il est souvent vu comme le père de la révolution tranquille. Il est notamment père de René Lesage, ancien professeur de linguistique à l'Université Laval.

Sommaire

Biographie

Une carrière juridique

Jean Lesage, jeune avocat

Fils de Xavéri Lesage, enseignant et fonctionnaire à Montréal, et de Cécile Côté, Jean Lesage fit ses études au jardin de l'enfance Saint-Enfant-Jésus de Montréal, au pensionnat Saint-Louis-de-Gonzague à Québec, au séminaire de Québec et à l'Université Laval. Diplômé en droit, Jean Lesage fut admis au barreau de la province de Québec le 10 juillet 1934.

Il exerça sa profession d'avocat à Québec avec Me Paul Lesage en 1934, puis avec Charles Gavan Power, Valmore Bienvenue, Paul Lesage et Jean Turgeon. Il épousa Corrinne Lagarde, cantatrice, fille d'Alexandre Lagarde, gérant de commerce, et de Valéria Matte. Le deuxième père de Corrine Lagarde est Jules Desrochers père d'un certain Paul Desrochers. Il fut Procureur de la couronne de procureur de la Commission des prix et du commerce en temps de guerre, de 1939 à 1944.

Une vocation politique

Jean Lesage fut élu député de la circonscription fédérale de Montmagny-L'Islet pour le compte du Parti libéral du Canada pour la première fois lors de l'élection générale de 1945. Réélu en 1949, il fut par la suite nommé adjoint parlementaire du secrétaire d'État aux Affaires extérieures, poste qu'il occupa du 24 janvier 1951 au 31 décembre 1952, pour ensuite devenir adjoint parlementaire du ministre des Finances du 1er janvier au 13 juin 1953. Réélu à nouveau en 1953, Jean Lesage devint ministre des Ressources et du Développement économique dans le cabinet Saint-Laurent du 17 septembre au 15 décembre 1953, puis ministre du Nord canadien et des Ressources nationales du 16 décembre 1953 au 21 juin 1957. Il survécut à la vague progressiste-conservatrice de John George Diefenbaker, ayant été réélu en 1957 et 1958, mais démissionna de ce poste le 13 juin 1958 suite à son élection à la direction du Parti libéral du Québec le 31 mai de la même année.

Premier ministre

Article détaillé : Gouvernement Jean Lesage.

Élu député à l'Assemblée nationale du Québec, Jean Lesage remporta le scrutin de 1960, faisant campagne avec le slogan C’est le temps que ça change, et mit ainsi fin au long règne de l'Union nationale, qui avait gouverné le Québec depuis 1944 sous la direction de Maurice Duplessis. Lesage devint premier ministre, président du Conseil exécutif et ministre des Finances du 5 juillet 1960 au 16 juin 1966, et également ministre des Affaires fédérales-provinciales du 28 mars 1961 au 16 juin 1966 et ministre du Revenu du 30 mai au 8 août 1963.

D'après Pierre Virion, il participa à la rencontre Bilderberg de 1965. [1]

Le plébiscite de la nationalisation

Le programme de Jean Lesage et de son gouvernement est allé bien au-delà de simples réformes économiques. Ancré dans une tradition conservatrice, le Québec disposait d'une autonomie relative, tant au plan politique qu'au plan économique. Lesage voulait transformer les institutions et les mentalités, et la nationalisation des toutes puissantes compagnies hydroélectriques de la province devait être un « détonateur ».

Il convoqua prématurément des élections générales le mercredi 19 septembre 1962 sur le thème de la nationalisation de l'électricité. Un débat politique télévisé, le premier de l'histoire du Canada, eut lieu le dimanche 11 novembre au soir, et opposa le chef du gouvernement et président du Parti libéral Jean Lesage, au chef de l'opposition et chef de l'Union nationale Daniel Johnson. Le Premier ministre en chef réussit ce tour de force et remporta un scrutin aux enjeux vitaux pour la province :

« Il faut rendre au peuple du Québec ce qui appartient au peuple du Québec ; son plus riche patrimoine, celui de l'électricité. Et ça presse, demain il sera trop tard. C'est maintenant ou jamais que nous serons maître chez nous. »

La Révolution tranquille

Profitant d'une forte croissance économique, le gouvernement Lesage remodela profondément l'État québécois en lançant des projets majeurs d'investissements publics, comme la nationalisation des richesses naturelles, avec la création des sociétés d'État : Sidérurgie du Québec en 1964 et Société québécoise d'exploration minière en 1965. Préoccupé par l'indépendance et la compétence de l'État, Jean Lesage initia une vaste réforme de l'enseignement public, conduite par son gouvernement, dont l'apogée fut la création du ministère de l'Éducation en 1964. La période Lesage vit également la création en 1961 de l'assurance maladie québécoise, « l'assurance-hospitalisation », et des ministères des Affaires culturelles, du Revenu et des Affaires fédérales-provinciales. D'importantes institutions économiques et sociales sont aussi créées, comme la Caisse de dépôt et placement du Québec et la Régie des rentes, toutes deux en 1965. Enfin, la représentation du Québec à l'étranger fut développée, avec l'inauguration des Délégations générales du Québec à Paris en 1961 et à Londres en 1963.

Le gouvernement du parti Libéral a grandement profité des surplus accumulés par le gouvernement précédent (l'Union Nationale). Il faut ainsi constater que le gouvernement de l'Union nationale de Duplessis avait géré convenablement les avoirs et les entrées de l'État (à l'époque, il était l'un des seuls gouvernements du Canada à obtenir un bilan économique positif). À la mort de Duplessis en 1959, le Québec n'a pas de déficit mais, au contraire, accumule un surplus qui sera utilisé par les Libéraux pour la création notamment des ministères de l'Éducation et des Resources naturelles (Hydro-Québec).

Chef de l'Opposition

Mais le scrutin de 1966 eut raison du gouvernement de la « Révolution tranquille » ; bien que le Parti libéral ait obtenu le plus grand nombre de voix, les comtés ruraux, moins favorables aux libéraux, continuaient à jouir d'un poids disproportionné par rapport aux comtés urbains (et ce malgré une réforme de la carte électorale adoptée l'année précédente), ce qui permit à l'Union nationale de l'emporter. À la fin de son mandat exécutif, Jean Lesage devint député de la circonscription de Louis-Hébert en 1966, et chef de l'opposition jusqu'en 1970. Ayant fait part de sa décision d'abandonner le poste de chef du Parti libéral le 28 août 1969, il demeura en fonction jusqu'au congrès de janvier 1970, au cours duquel il ne s'était pas représenté.

Reconversion professionnelle

Après avril 1970, Jean Lesage fit partie de la commission chargée par le gouvernement du Québec de la préparation de la législation. Colonel honoraire du 6e régiment d'artillerie de 1965 à 1970, il occupa dès lors le poste de directeur de plusieurs compagnies, notamment Lever Brothers Ltd., Montreal Trust Co., Mondev Corporation Ltd., Campbell Chibougamau Mines Ltd. et J.J. Baker Ltd. Membre du conseil d'administration de la Canadian Reynolds Metals Co. en 1971, Jean Lesage fut nommé président du conseil d'administration des Nordiques de Québec en juin 1972.

Décès

Jean Lesage mourut le 12 décembre 1980 à Québec. Il est enterré au cimetière Notre-Dame-de-Belmont situé dans le secteur Sainte-Foy de l'arrondissement Sainte-Foy-Sillery-Cap-Rouge, à Québec.

Distinctions

Honorifiques

Universitaires

Autres

Notes et références

  1. VIRION, Pierre. Vers un gouvernement mondial, 1989
  2. Ministère des transports du Québec, Répertoire des autoroutes du Québec, consulté le 14 janvier 2006.
  3. Presse canadienne, « Deux centrales porteront les noms de Jean Lesage et René Lévesque », dans La Presse, Montréal, 2010-06-22 [texte intégral (page consultée le 2010-06-22)] .

Annexes

Article connexe

Lien externe

Précédé par Jean Lesage Suivi par
John Bourque
( 1958-1960)
Ministre des Finances du Québec
Gouvernement du Québec
1960-1966
Paul Dozois
(1966-1969)
Jean-Paul Galipeault
Libéral
Député de Québec-Ouest
Libéral
Assemblée législative du Québec
1960-1966
(cette circonscription a été abolie et remplacée par celle de Louis-Hébert)
(cette circonscription a été créée suite à l'abolition de celles de Québec-Ouest et de Québec)
Député de Louis-Hébert
Libéral
Assemblée nationale du Québec
1966-1970
Claude Castonguay
Libéral
Parti liberal du Canada
Léo-Kemner Laflamme
Député de Montmagny—L'Islet
1945-1958
Parti progressiste-conservateur du Canada
Louis Fortin

Wikimedia Foundation. 2010.

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