Franc Belge


Franc Belge

Franc belge

Ancienne unité monétaire
Franc belge
Pays officiellement utilisateur(s) Belgique Belgique (1832-2002)
Code ISO 4217 BEF
Sous-unité 100 centimes
Taux de change 1 EUR = 40,3399 BEF
Remplacé par Flag of Europe.svg euro (EUR)
Liste des codes ISO 4217 des monnaies

Le franc belge (BEF) est l'ancienne unité monétaire du Royaume de Belgique, de 1832 au 28 février 2002, date à laquelle il a perdu son cours légal. Le franc était divisé en 100 centimes.

Le présent article est divisé en deux, une première partie économique et historique et une seconde partie reprenant la description des pièces et billets (voir Liste des pièces de monnaies belges).

Sommaire

Taux de conversion

euro = 40,3399 BEF Flag of Belgium.svg

Histoire du franc belge

Le blason de la Belgique

Lors de l'indépendance de la Belgique, en 1830, de nombreuses monnaies étrangères circulaient dans le pays, des francs français, des florins néerlandais, des pièces autrichiennes ou encore de la Principauté de Liège. Le choix d'une unité monétaire devenait une priorité pour le jeune royaume.

Selon l'article 112 de la Constitution belge, le Roi a le droit de battre monnaie, en exécution de la loi. Cette loi précise que la monnaie légale repose sur deux principes juridiques. Le premier confie le droit de frapper monnaie au pouvoir exécutif, le second charge le pouvoir législatif de fixer le statut monétaire.

Par la loi monétaire du 5 juin 1832, la Belgique se dota d'une unité monétaire semblable à celle de la France : « cinq grammes d'argent au titre de neuf dixième de fin constituent l'unité monétaire au nom de franc ». Le franc était donc défini en poids d'argent.

Joseph-Pierre Braemt (1796-1864) fut désigné graveur général de l'Hôtel des Monnaies de Bruxelles et c'est lui qui réalisa les premières pièces belges en argent en s'inspirant des pièces françaises à l'effigie de Louis-Philippe. Dès 1832 apparaissent ainsi les premières pièces en francs d'argent avec la tête du roi Léopold Ier, ceinte d'une couronne de chêne, et les premières pièces en centimes de cuivre avec le lion belge et la devise nationale, en français, « l'union fait la force ». Les premiers billets de banques sont émis par des banques privées, mais ils restent marginaux.

La loi monétaire du 31 mars 1847 fixa la parité or-argent. Une nouvelle série de pièces en or et en argent, dessinées par Léopold Wiener est frappée à partir de 1848 avec la tête nue (sans couronne) du roi Léopold Ier.

Le ministre des finances Hubert Frère-Orban (1812-1896), par une loi de mai 1850, crée la Banque nationale de Belgique. Une première série de billets de banque (de 20 francs à 1 000 francs) est émise en janvier 1851. L'impression est de faible qualité et tous les billets sont signés à la main par le gouverneur de la Banque nationale. Cependant la circulation des billets de banque va s'intensifier progressivement dans tout le pays et particulièrement au sein du milieu des affaires.

La loi monétaire du 28 décembre 1850 mit fin à la frappe des monnaies en or, ceci dans le but de juguler la spéculation. Quelques pièces commémoratives en or furent cependant frappées (100 francs 1853 « mariage du Duc de Brabant », 40 francs 1856 « 25e anniversaire de la Belgique »). Le cours légal des pièces étrangères et des anciennes monnaies fut également supprimé.

La loi monétaire du 4 juin 1861 rétablit à nouveau la parité or-argent : « 1 gramme d'or pour 15,5 grammes d'argent ». Des pièces en or (90 %) furent à nouveau émises tandis que l'Hôtel des Monnaies de Bruxelles frappait les premières pièces en cupro-nickel (20 centimes).

Malheureusement la spéculation sur l'argent réapparait, avec pour conséquence un réajustement de la valeur des monnaies. C'est pourquoi plusieurs pays d'Europe, la France, la Suisse, l'Italie et la Belgique concluent une convention le 23 décembre 1865 en vue de battre leurs monnaies sur un étalon monétaire identique, c'est la naissance de l'Union monétaire latine le 1er août 1866. La Grèce y adhéra en 1868. Les pièces en or et en argent des ces pays avaient une seule et même valeur. La pièce de 5 francs conserva son alliage de 90 % tandis que les valeurs divisionnaires en argent furent frappées avec un titre à 83,5 %.

Les premières pièces et les premiers billets avec les mentions en néerlandais sont imprimés en 1886 et 1887.

Pendant la Première Guerre mondiale (1914-1918), l'émission de billets par la Banque nationale est suspendue par les Allemands. Des émissions privées sont confiées à la Société Générale et le mark allemand devient un moyen de paiement légal. Des pièces en zinc sont frappées de 1915 à 1918. À la fin de la guerre, l'économie belge est en ruine et l'inflation se développe.

Pour améliorer la convertibilité de la monnaie belge par rapport à celle de la France, Henri Jaspar (1870-1939), ministre des finances, créa une deuxième unité monétaire, le belga, d'après les dessins de Devreese et Everaerts. À ce moment le franc a perdu jusqu'à un septième de sa valeur ! C'est ainsi qu'à partir de 1926 apparurent les premiers billets et pièces avec la mention en belga en plus de celle exprimée en francs. 1 belga = 5 francs.

La convention du 23 mai 1935 entre le Royaume de Belgique et le Grand-duché de Luxembourg a défini une association monétaire entre les deux pays, officialisant une situation de fait depuis le traité d'union économique de 1921 : une parité de un pour un entre les deux monnaies et une libre circulation du franc belge au Luxembourg, le franc luxembourgeois devenant une monnaie d'appoint[1]. Pendant la Seconde Guerre mondiale (1940-1945), l'occupant allemand impose à nouveau l'utilisation du mark allemand parallèlement à la monnaie belge. Il suspend le privilège d'émission de billets de la Banque nationale au profit d'une nouvelle Banque d'émission à Bruxelles tandis que les pièces de monnaie en zinc réapparaissent à partir de 1941 (type Rau, type Jespers).

Lors de la libération de la Belgique, en 1944, les Alliés avaient imprimé des billets et frappé des pièces en acier galvanisé (2 francs) type « libération ». Le gouvernement belge en exil avait, quant à lui, pris les dispositions nécessaires pour éviter l'inflation telle que celle connue en 1918. Pendant la régence du prince Charles, la moindre référence à la maison royale disparaît des pièces de monnaies : les pièces en cupro-nickel avec le buste de Céres commencent à circuler.

Dans la période qui suit la guerre, la Belgique adhère au nouvel ordre monétaire international. À partir de 1972, le franc belge évoluera dans le serpent monétaire européen, puis en 1979 dans le système monétaire européen. Après quelques difficultés rencontrées lors des crises pétrolières et la dévaluation de 1982, le franc belge se redresse et est lié, en tant que monnaie forte, au mark allemand en 1990. En 1991, le sommet de Maastricht fixe les conditions d'accès à l'union monétaire européenne.

Le franc belge devient une sous-unité de la nouvelle monnaie européenne, l'euro, à raison de EUR = 40,3399 BEF. Le 1er janvier 2002, les billets et les pièces en francs belges sont finalement remplacés par l'euro. Le franc belge devait perdre son cours légal le 1er juin 2002 mais vu l'engouement de la population pour l'euro, le gouvernement décida d'avancer cette date au 1er mars.

Les pièces de monnaies belges

Les billets de banque belges

  • La série de billets en Belga
    • Le billet de 100 BEF - 20 belga
    • Le billet de 500 BEF - 100 belga
    • Le billet de 1 000 BEF - 200 belga
  • La dernière série de billets belges avant l'introduction de l'euro comprend les billets suivants :
  • Les billets belges étaient à la pointe du progrès pour lutter contre la contrefaçon (le relief de certaines zones, le fil de sécurité, le filigrane, l'image cachée …) et ont largement inspiré la conception technique des billets euros. De plus, sur chaque billet figurait un code en relief qui permettait d'identifier sa valeur au toucher.
  • Depuis le 1er janvier 2002, les billets sont échangeables contre des euros auprès de la Banque nationale de Belgique comme c'est d'ailleurs le cas pour les billets émis par la Banque nationale après 1944 ainsi que pour quelques billets libellés en Franc-Belga de plus de 100 francs. La possibilité d'échanger les billets est illimitée dans le temps.

Notes et références

  1. Voir la Convention relative aux questions financières et monétaires. Signée à Bruxelles, le 23 mai 1935, article C : « Nonobstant toute convention contraire, les billets de la Banque nationale de Belgique seront reçus dans le Grand-Duché de Luxembourg comme monnaie légale par les caisses publiques et les particuliers. […] », Lire en ligne[pdf]

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