Epinard


Epinard

Épinard

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Épinard
 Spinacia oleracea
Spinacia oleracea
Classification classique
Règne Plantae
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordre Caryophyllales
Famille Chenopodiaceae
Genre Spinacia
Nom binominal
Spinacia oleracea
L., 1753
Classification phylogénétique
Ordre Caryophyllales
Famille Amaranthaceae
 Floraison de l'épinard

Floraison de l'épinard

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L'épinard (nom scientifique Spinacia oleracea) est une plante potagère, annuelle ou bisannuelle, de la famille des Chénopodiacées. Originaire de l'Iran (il tire son nom du persan اسفناج āsfanāǧ), il est aujourd'hui cultivé dans toutes les régions tempérées pour ses qualités nutritionnelles.

Il est célébré dans la bande dessinée Popeye comme un légume riche en fer, qui donne sa force au héros, bien qu'en réalité sa teneur en fer ne soit pas particulièrement élevée.

Sommaire

Description

L'épinard est une plante dioïque, c’est-à-dire que des pieds différents portent soit des fleurs mâles soit des fleurs femelles.

La pollinisation se fait par le vent (anémogame) et le pollen, très petit et léger, se transporte sur des kilomètres. Ceci explique pourquoi les fleurs sont elles-mêmes petites et vertes, ne cherchant pas à attirer les insectes pour sa reproduction.

Ses feuilles, lisses ou cloquées, sont d'un vert foncé.

Histoire

L'épinard est originaire de Perse. Il a été introduit en France au début du XIIe siècle, puis à la Renaissance, popularisé par Catherine de Médicis.

Culture

Il est cultivé pour ses qualités gustatives et nutritionnelles.
Il se cultive toute l'année dans les climats tempérés, fleurit en été en raison de la hausse de la température. Il existe des épinards de printemps, d'été et d'hiver. Selon la date du semis, l'épinard est donc annuel ou bisannuel.

Production

Production en tonnes. Chiffres 2004-2005
Données de FAOSTAT (FAO) Base de données de la FAO, accès du 14 novembre 2006

République populaire de Chine Chine 10 811 000,00 85 % 11 011 000,00 85 %
États-Unis États-Unis 402 350,00 3 % 405 440,00 3 %
Japon Japon 288 600,00 2 % 300 000,00 2 %
Turquie Turquie 213 000,00 2 % 220 000,00 2 %
Corée du Sud Corée du Sud 118 684,00 1 % 120 000,00 1 %
France France 110 695,00 1 % 117 413,00 1 %
Belgique Belgique 84 740,00 1 % 100 000,00 1 %
Italie Italie 95 393,00 1 % 99 367,00 1 %
Pakistan Pakistan 86 598,00 1 % 86 557,00 1 %
Indonésie Indonésie 107 737,00 1 % 85 936,00 1 %
Autres pays 435 613,00 3 % 442 497,00 3 %
Total 12 754 410,00 100 % 12 988 210,00 100 %

Utilisation

Il est utilisé en cuisine, cru ou cuit, haché ou en branches, dans de nombreuses recettes.

La légende du fer

Contrairement à une légende tenace (illustrée dans les aventures de Popeye), l'épinard n'est pas la meilleure source de fer alimentaire. Cette légende est née de la faute de frappe d'une secrétaire américaine.[1] Cette erreur, qui multiplia par dix le taux de fer alimentaire contenu dans la plante, est passée inaperçue pendant des dizaines d'années. La viande et les légumes secs font beaucoup mieux que les épinards.

Le fer des épinards est beaucoup mieux absorbé par le corps lorsque accompagné d'une source de vitamine C, par exemple avec du jus de citron. Une belle salade d'épinards nutritive souvent connue dans le milieu végétarien est celle des épinards avec mandarines ou clémentines.

L'épinard est par contre une des meilleures sources connues de Vitamine B9 ou acide folique. La consommation d'une quantité suffisante d'acide folique en tout début de grossesse permet de diminuer fortement l'incidence du Spina bifida, une malformation grave du fœtus. Les jeunes femmes devraient donc manger régulièrement des épinards, quand elles envisagent d'avoir un bébé.

Voir aussi

Notes et références

Liens externes


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Voir « épinard » sur le Wiktionnaire.

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